Utilisation saine des écouteurs: combien et combien de temps? – Blog sur la santé de Harvard

À mesure que notre société et notre culture sont de plus en plus connectées grâce à la technologie, l'utilisation des écouteurs a augmenté. Les écouteurs permettent aux gens de profiter de la musique et d'avoir des conversations de n'importe où et à tout moment. La facilité d'utilisation des écouteurs et la mobilité qu'ils permettent ne peuvent être surestimées. Cela est particulièrement vrai actuellement, car notre société passe plus de temps avec des réunions virtuelles et des écouteurs pendant la pandémie COVID-19. Malgré la commodité des écouteurs et l'utilité accrue, des questions sur la sécurité d'utilisation ont été soulevées. Il existe une utilisation saine des écouteurs; vous avez juste besoin de connaître les niveaux sonores sûrs et quand faire une pause dans les écouteurs.

Comment le son cause-t-il une perte auditive?

Le son n’est-il pas censé fournir un outil de communication et de sensibilisation à notre environnement? Oui, le son est un mode de communication essentiel qui nous oriente également vers notre environnement; cependant, l'oreille interne est très sensible à l'équilibre sonore qu'elle perçoit. Il y a des milliers de cellules dans les oreilles, dont certaines ont de petites structures ressemblant à des cheveux appelées cellules ciliées qui sont responsables de la transmission du son des oreilles au cerveau, où il est ensuite traité. Un son excessif peut causer des dommages permanents à ces cellules, ce qui interrompt le mécanisme de transmission du son. Des dommages peuvent également survenir via la connexion entre les cellules ciliées et les cellules nerveuses, qui peuvent être interrompues par un son excessif, même si les cellules ciliées restent normales. Bref, une chose est claire: un son trop fort est nocif.

À quel point est-il trop fort?

Le CDC dispose d'informations détaillées sur diverses expériences quotidiennes et le volume, ou niveau de décibel (dB), qui leur est associé. L'une des choses importantes à noter lors de l'utilisation d'un casque est que les appareils d'écoute personnels sont réglés sur un volume maximum d'environ 105 à 110 dB. À titre de référence, une exposition à des niveaux sonores supérieurs à 85 dB (égaux à une tondeuse à gazon ou à une souffleuse à feuilles) peut causer des dommages aux oreilles avec une exposition de plus de deux heures, tandis qu'une exposition à un son de 105 à 110 dB peut causer des dommages en cinq minutes. Il est peu probable qu'un son inférieur à 70 dB cause des dommages importants aux oreilles. Ceci est important à savoir, car le volume maximal des appareils d'écoute personnels est supérieur au seuil auquel les dommages se produisent (chez les enfants et les adultes)! Il est important qu'en tant qu'auditeur, vous soyez conscient que la plupart des appareils peuvent, en fait, être utilisés de manière nuisible. En fin de compte, les appareils d'écoute personnels doivent être confortables pour l'auditeur.

Utilisation du casque: combien de temps est-il trop long?

Outre le volume, la durée de l'exposition au son est un facteur important qui contribue à d'éventuelles lésions auditives. En termes simples, les sons plus forts peuvent causer plus de dommages avec moins d'exposition. L'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) exige que les employeurs offrent une protection auditive aux employés dont l'exposition moyenne est de 85 dB pendant plus de huit heures. Bien que cela semble long, l'utilisation d'un casque à des niveaux sonores légèrement plus élevés peut causer des dommages en moins d'une heure, et il est facile d'imaginer écouter de la musique avec des écouteurs pendant une heure ou plus. Il est important de noter que l'écoute à un niveau confortable doit être sûre pendant une durée illimitée, bien qu'il soit essentiel d'équilibrer la durée d'utilisation avec le volume de l'exposition.

Suggestions pour une écoute en toute sécurité

Nos oreilles peuvent être endommagées par un son excessif, et la combinaison d'un niveau sonore excessif et de la durée d'exposition contribue à des problèmes d'audition potentiels. Voici quelques suggestions pour de saines habitudes d'écoute.

  • Soyez conscient de la durée de votre écoute et de la puissance du son.
  • Faites des pauses après des séances d'écoute prolongées et assurez-vous d'écouter à un niveau confortable.
  • Soyez prêt. Si vous allez assister à un événement où il y aura probablement un bruit prolongé (comme un concert ou un événement sportif), apportez des bouchons d'oreille ou des écouteurs. Il existe une gamme d'appareils disponibles qui offrent une protection contre une situation potentiellement dommageable, des simples écouteurs en mousse aux écouteurs dotés de propriétés antibruit, en passant par les embouts auriculaires personnalisables fabriqués par un audiologiste.
  • Enfin, n’hésitez pas à discuter avec un audiologiste ou un oto-rhino-laryngologiste de toute question que vous vous posez concernant l’utilisation des écouteurs ou les niveaux sonores sûrs. La santé auditive est importante et complexe, et nous pouvons vous aider à prendre des mesures pour protéger vos oreilles lorsque vous utilisez des écouteurs.

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