Une start-up reçoit une subvention du NIH pour accélérer le développement d'un agent de contraste pour détecter la fibrose hépatique

Inlighta Biosciences, LLC, une start-up dirigée par Jenny Yang, professeur de chimie Regents à la Georgia State University, a reçu une subvention de l'Institut national de la santé pour accélérer le développement d'un agent de contraste d'imagerie par résonance magnétique pour détecter la fibrose hépatique, la formation de tissu cicatriciel dans le foie causé par une stéatose hépatique alcoolique et non alcoolique.

Nous travaillons sur cette percée en laboratoire depuis plusieurs années. Ce financement nous aidera à l'amener à la clinique, où il peut vraiment faire une différence.

Jenny Yang, professeur de chimie Regents à la Georgia State University

La biopsie est le seul moyen d'identifier la fibrose hépatique, une procédure invasive qui n'attrape souvent la maladie qu'à des stades ultérieurs. L'agent de Yang se lie au collagène, une protéine surexprimée en raison de la fibrose, alertant les cliniciens de la présence d'une maladie à un stade précoce à l'aide d'une méthode non invasive. L'imagerie utilisant son agent pourrait aider les chercheurs à identifier la régression de la maladie pendant le traitement, ce qui pourrait avoir des implications majeures pour le traitement et la découverte de nouveaux médicaments.

«Non seulement cet agent peut aider à diagnostiquer la maladie plus tôt, mais il pourrait également fournir une méthodologie d'imagerie indispensable pour développer de nouveaux médicaments vitaux», a déclaré Cliff Michaels, chef du Bureau du transfert de technologie de l'université.

Les Centers for Disease Control and Prevention estime qu'en 2017, plus de 41000 Américains sont morts d'une maladie hépatique chronique et d'une cirrhose. Une enquête nationale de 2015 sur la consommation de drogues et la santé a indiqué que 15,1 millions d'adultes âgés de 18 ans et plus sont aux prises avec un trouble lié à la consommation d'alcool, un nombre qui devrait augmenter pendant la pandémie. La population à risque de fibrose la plus importante et qui croît le plus rapidement est celle des personnes atteintes de stéatose hépatique non alcoolique, souvent associée à l'obésité et au diabète.

La recherche a été examinée par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et pourrait bientôt être qualifiée pour la désignation «accélérée et révolutionnaire», qui accélère le développement et l'examen des médicaments et des traitements pour les maladies mortelles. Le prix, administré par le National Institute of Health's National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, soutiendra la recherche de Yang grâce à une subvention de transfert de technologie pour les petites entreprises.

Yang dit que le financement comble une lacune critique pour obtenir la recherche dans les essais cliniques en soutenant les études nécessaires pour obtenir une approbation de nouveau médicament expérimental par la FDA. La première phase de la subvention financera 2 millions de dollars sur deux ans. Un financement supplémentaire de 4,5 millions de dollars en deuxième phase sera accordé une fois que d'importants jalons de recherche auront été atteints. Yang dit qu'elle s'attend à pouvoir atteindre ces objectifs plus tôt que prévu.

«Grâce à cette technique, nous pouvons voir la maladie sur un spectre, et si les patients peuvent changer leurs habitudes, de nombreuses vies peuvent être sauvées», a déclaré Yang. « Notre objectif est de voir cet agent faire l'objet d'essais cliniques d'ici deux à cinq ans. »

Les recherches de Yang sur les agents de contraste ont déjà conduit à de nouvelles avancées dans le diagnostic et le traitement d'un certain nombre de maladies différentes, y compris plusieurs types de cancer.

Dans les modèles précliniques, son agent de contraste a identifié une maladie du foie résultant d'un certain nombre de causes, y compris la maladie alcoolique du foie, l'hépatite C, l'hépatite B, la stéatose hépatique non alcoolique et l'hépatite auto-immune.

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