Une nouvelle technique aide à détecter les lésions cardiaques chez les chiens de compétition de haut niveau

Des exercices fréquents de haute intensité impliquent un remodelage cardiaque chez les humains et les animaux. Chez les chiens, en particulier ceux utilisés pour la compétition de haut niveau, il est d'un grand intérêt de savoir s'ils développent le soi-disant syndrome du cœur athlétique.

Afin d'améliorer le suivi clinique pour le compte des vétérinaires qui s'occupent de ces animaux, le professeur à la Faculté des Sciences Vétérinaires de l'Université CEU Cardenal Herrera (CEU UCH) de Valence, Milagros Benito, a proposé un protocole d'évaluation cardiaque basé sur un examen électrocardiographique et échocardiographique de ces chiens avant et après un effort de course, cherchant une détection précoce des indicateurs cardiaques qui différencient le syndrome cardiaque athlétique des autres maladies cardiaques.

Les examens physiques, qui sont couramment effectués sur ces chiens athlètes au nom de leurs vétérinaires, ne peuvent pas détecter prématurément le remodelage ventriculaire à ses débuts. C'est pourquoi nous considérons l'échocardiogramme comme une partie essentielle de l'évaluation clinique de ces animaux, pour détecter prématurément toute altération cardiaque pathologique et la différencier des autres adaptations liées à l'effort physique si ces athlètes canins. « 

Milagros Benito, professeur, Université Cardenal Herrera

Plus précisément, l'étude du professeur Benito, publiée dans la revue internationale Animals et menée en collaboration avec la vétérinaire française Laure Boutigny, s'est focalisée sur un type de chien très spécifique: le Greyster.

Cette race est connue pour ses excellents résultats dans des compétitions telles que le «  bikejöring '', un type de mushing, ou traîneau tiré par des chiens, très exigeant du point de vue de l'intensité de l'exercice aérobie requis, comme les chiens qui le prennent une partie peut atteindre des vitesses allant jusqu'à 42 kilomètres par heure.

«Les Greysters sont un croisement entre le German Pointer et le Greyhound, qui participent souvent à ces compétitions de mushing, tant sur neige que sur terre sèche, dans lesquelles ils sont de bons concurrents. Avant et après chaque course, ils subissent des examens cliniques qui incluent des paramètres cardiovasculaires, ce qui sont ceux que nous avons revus dans cette étude pour les étoffer », souligne le professeur CEU UCH.

Ajout de l'échocardiogramme

La recherche comprenait le suivi complet de 22 chiens Greyster dans ces compétitions, comparant, avant et après chaque course, les changements de leur tension artérielle, leur fréquence cardiaque et les différentes variables des résultats de l'échocardiogramme.

L'étude établit quelles modifications de ces paramètres résultent de l'effort physique de la compétition, et qui peuvent être un indicateur d'une éventuelle maladie cardiaque, afin de la traiter le plus rapidement possible.

« Les résultats obtenus montrent l'utilité d'ajouter l'échocardiogramme à l'évaluation cardiaque clinique: il peut être très utile pour les vétérinaires soucieux du bien-être et de la santé de ces animaux, car cela leur permettrait d'identifier l'existence de changements adaptatifs physiologiques. (syndrome du cœur athlétique) ou s'il existe des signes d'autres maladies cardiaques qui, comme chez l'homme, doivent être identifiées le plus tôt possible, d'autant plus que ces animaux pratiquent un exercice physique intense », souligne l'auteur de la recherche.

Sport canin, sans risques

Milagros Benito, professeur de sciences vétérinaires et membre du service de médecine du sport de l'hôpital clinique vétérinaire du CEU UCH, est l'un des cinq experts internationaux qui composent, depuis deux ans, le premier comité du bien-être animal (Bien-être et éthique du chien de traîneau sports), créé par la Fédération internationale des sports de traîneau (IFSS).

Le professeur Benito fait également partie du comité Mushing de la Fédération espagnole des sports d'hiver (RFEDI) et est membre du comité du bien-être animal de l'École officielle des vétérinaires de Valence (ICOVV).

Elle possède une vaste expérience dans l'assistance vétérinaire aux chiens qui participent aux plus importantes compétitions de mushing dans le monde, y compris Lekkarod dans les Alpes.

Milagros Benito a collaboré, entre autres, avec le champion du monde et membre de l'équipe nationale de mushing de la RFEDI, Victor Carrasco, s'occupant de son Greyster, Rona.

Dans toutes ces activités, elle a pour mission de « veiller au bien-être des chiens qui, en tant que grands sportifs qu'ils sont, méritent tous nos efforts pour garantir leur santé. En d'autres termes, garantir un sport sans risques, comme se produit dans d'autres disciplines sportives

La source:

Référence du journal:

Wright, K. N., et al. (2020) Voies accessoires auriculo-ventriculaires chez 89 chiens: caractéristiques cliniques et résultats après ablation par cathéter par radiofréquence. Journal de médecine interne vétérinaire. doi.org/10.1111/jvim.15248.

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