Une nouvelle méthode peut prédire les épidémies de grippe

Des chercheurs de l'Université de Linköping, en Suède, ont mis au point une méthode unique pour prédire les épidémies de grippe en combinant plusieurs sources de données.

Les prévisions peuvent être utilisées, par exemple, lors de la planification de la fourniture de soins de santé, de sorte que les ressources puissent être redistribuées de la meilleure manière possible et donner à chacun les meilleurs soins possibles pendant une épidémie.

Notre méthode prédit les épidémies de grippe en utilisant les données d'épisodes réels de soins et de consultations sur les symptômes de la grippe avec le Swedish Healthcare Direct (1177). Les différentes sources de données permettent de prévoir les différentes phases d'une épidémie, ce qui rend notre étude unique. « 

Armin Spreco, docteur en médecine, Département de la santé, de la médecine et des sciences de la santé, Université de Linköping

Spreco est également spécialiste en épidémiologie et en statistiques dans la région d'Östergötland. Il est l'auteur principal de l'article dans lequel l'étude est présentée.

L'étude a été publiée dans Maladies infectieuses émergentes, et se concentre sur les infections des voies respiratoires supérieures, en comparant trois grandes régions de soins médicaux: Stockholm, West Gothia et Scania, pour la période de dix ans de janvier 2008 à février 2019. La méthode développée par les chercheurs a donné des prévisions précises et des résultats satisfaisants pour toutes les saisons grippales, dans des conditions stables.

Il aurait été pratiquement impossible de prédire, par exemple, le pic d'une épidémie de grippe, si les chercheurs n'avaient examiné que les admissions ou les visites aux soins primaires.

Une telle prévision a maintenant été rendue possible en incluant des sources supplémentaires de données qui précèdent le pic de plusieurs semaines. Les appels effectués par les habitants du comté au Swedish Healthcare Direct, par exemple, se sont révélés utiles pour prédire quand un pic d'infections grippales se produira.

Une autre conclusion de l'étude est qu'il faut faire preuve de prudence lors de l'utilisation des prévisions en période de troubles sociaux. Lorsque la population se comporte ou se déplace selon des schémas inhabituels, l'infection peut se propager dans des directions inattendues, ce qui peut avoir un impact négatif sur les prévisions.

Le groupe de recherche a commencé ses recherches sur la prévision des différents types d'épidémies virales et de pandémies dès 2005, lors de l'épidémie de grippe aviaire. La législation suédoise précise qu'elle doit être en mesure de reconfigurer la sphère publique, comme par exemple le système de soins médicaux, pour les tâches d'urgence. Les régions ont une responsabilité à cet égard.

«Au cours de la deuxième décennie du nouveau millénaire, nous avons commencé à préparer les systèmes d'information utilisés dans notre région de soins médicaux, de sorte que les données de routine puissent être utilisées pour ce type d'analyse.

«Nous avons pu utiliser nos expériences en travaillant avec des statisticiens qualifiés et des experts techniques de la région d'Östergötland et de cette manière nous assurer que d'autres bases de données en Suède se sont préparées pour les analyses nécessaires à des fins d'urgence», déclare Toomas Timpka, professeur au Département de Santé, médecine et sciences de la santé à l'Université de Linköping, et médecin consultant dans la région d'Östergötland. Il a dirigé l'étude actuellement présentée.

C'est l'une des raisons pour lesquelles Armin Spreco a pu passer les dix dernières années à analyser les données de ces bases de données.

La collecte des données ne perturbe ni les systèmes de soins ni le personnel de santé, puisqu'elle se déroule dans la partie administrative des bases de données, et les données extraites sont totalement anonymes, ce qui est l'un des points forts de l'étude.

En plus d'être utile pendant les épidémies de grippe, la méthode peut être extrêmement utile pendant la pandémie corona en cours, qui est un exemple typique de troubles sociaux. La méthode a été utilisée lors de la première vague de la pandémie dans plusieurs régions suédoises et sera utilisée en cas de deuxième vague.

La recherche a été financée par des subventions de la Swedish Civil Contingencies Agency (MSB) et du Swedish Research Council.

La source:

Référence du journal:

Spreco, A., et al. (2020) Nowcasting (prévisions à court terme) des épidémies de grippe dans les contextes locaux, Suède, 2008-2019. Maladies infectieuses émergentes. doi.org/10.3201/eid2611.200448.

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