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Une innovation salvatrice pour COVID-19 augmentera les inégalités raciales déjà existantes

Comme c'est le cas pour la plupart des maladies mortelles, la maladie à coronavirus (COVID-19) pèse déjà de manière disproportionnée sur les Noirs américains et d'autres minorités défavorisées. Aux États-Unis, le 14 avril, 32% des décès dus au COVID-19 étaient survenus chez des Noirs américains qui ne représentaient que 13% de la population. Ces chiffres indiquent qu'ils ont un risque excédentaire de 2,3 fois de mourir du COVID-19 par rapport aux Américains blancs.

Des chercheurs du Schmidt College of Medicine de la Florida Atlantic University et des collaborateurs du Baylor College of Medicine et de la faculté de médecine et de santé publique de l'Université du Wisconsin fournissent des présages inquiétants dans un commentaire qui vient d'être publié dans The American Journal of Medicine, citant avec justesse le philosophe George Santayana qui, en 1905, a déclaré: « Ceux qui ne se souviennent pas du passé sont condamnés à le répéter ».

Charles H. Hennekens, MD, Dr.PH, auteur principal, premier professeur Sir Richard Doll et conseiller académique principal au Schmidt College of Medicine de la FAU, et co-auteurs, soulignent que la plupart des défis cliniques et de santé publique majeurs de COVID-19 seront être à long terme et résultera inévitablement de la mise au point de médicaments vitaux en traitement ainsi que d'un vaccin préventif. Les auteurs documentent que l'introduction d'une telle innovation vitale ne fera qu'augmenter considérablement les inégalités raciales déjà existantes, si les initiatives de santé publique pour une diffusion équitable dans toutes les communautés ne sont pas immédiatement développées.

Dans le commentaire, les auteurs documentent l'augmentation des inégalités raciales suite aux médicaments salvateurs contre le VIH, le syndrome de détresse respiratoire et l'hépatite C ainsi que les expériences avant et après le développement du vaccin Salk contre la polio. Avant l'introduction du vaccin en 1952, au départ, les Noirs américains connaissaient des taux de poliomyélite paralytique beaucoup plus faibles que les Américains blancs. En 1959, après la diffusion généralisée du vaccin contre la polio Salk, l'inverse était vrai.

Nous devons certainement essayer de surmonter tous les obstacles auxquels sont confrontés les Noirs américains et d'autres minorités aux États-Unis, mais, en réalité, il s'agit d'un objectif à long terme. Il est maintenant temps de relever les défis cliniques et de santé publique à court terme pour garantir un accès égal à toute innovation vitale. « 

Charles H. Hennekens, M.D., Dr.PH, auteur principal, premier professeur Sir Richard Doll et conseiller pédagogique principal au Schmidt College of Medicine de la FAU

Les auteurs soulignent également que la méfiance est l'un des principaux facteurs influençant les inégalités. Même aujourd'hui, de nombreux Noirs américains, en particulier les hommes noirs plus âgés, se méfient des efforts du US Public Health Service en raison des perceptions persistantes dérivées de la divulgation tardive des résultats de leur étude sur la syphilis à Tuskegee, qui a refusé le traitement aux hommes noirs en faveur de la représentation du évolution naturelle de la maladie.

« En tant que médecin noir déterminé à lutter contre les inégalités raciales en matière de morbidité et de mortalité, si nous n'agissons pas maintenant, ceux qui en ont le plus besoin seront à nouveau condamnés à des inégalités raciales encore plus importantes », a déclaré Heather M. Johnson, MD, FACC, co -auteur et cardiologue / cardiologue préventive au Lynn Women's Health and Wellness Institute de l'hôpital régional de Boca Raton / Baptist Health South Florida.

L'urgence des questions soulevées par les auteurs n'est renforcée que par les récentes déclarations publiques concernant le remdesivir en tant que traitement prometteur mais non prouvé pour le COVID-19 ainsi que par des nouvelles très encourageantes sur un calendrier accéléré pour le développement d'un vaccin efficace et sûr.

« La mort est inévitable, mais la mort prématurée ne l'est pas. Malheureusement, les Noirs américains et d'autres minorités défavorisées ont des taux de mortalité inacceptablement élevés dus au COVID-19 et à la plupart des autres maladies chroniques qui confèrent une espérance de vie considérablement réduite », a déclaré Hennekens.

Hennekens, Johnson et ses co-auteurs Robert S.Levine, M.D., premier auteur et professeur de médecine familiale et communautaire au Baylor College of Medicine et professeur affilié au Schmidt College of Medicine de la FAU; et Dennis G.Maki, M.D., professeur émérite au Département de médecine de l'Université du Wisconsin, où Johnson est professeur agrégé adjoint, concluent qu'actuellement, le changement de comportement individuel est une stratégie importante et nécessaire. Cependant, ils affirment également que des changements sociétaux majeurs susceptibles d'être gérés par un gouvernement responsable, mais indépendants de la volonté des individus, sont également nécessaires pour lutter contre les inégalités raciales actuelles et croissantes de mortalité dues au COVID-19.

Hennekens et Maki sont des collaborateurs depuis 1969, lorsqu'ils ont occupé le poste de lieutenants-commandants au sein du Service de santé publique des États-Unis en tant qu'officiers des services de renseignement épidémiologique au sein des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Hennekens et Levine collaborent depuis 1976, notamment sur les inégalités raciales depuis plus de 20 ans.

Par coïncidence, Hennekens a été classé par Science Heroes comme n ° 81 dans l'histoire du monde pour avoir sauvé plus de 1,1 million de vies et Salk est répertorié comme n ° 83.

La source:

Florida Atlantic University

Référence de la revue:

Levine, R.S., et al. (2020) Inégalités raciales de mortalité par coronavirus: la pointe de l'iceberg. The American Journal of Medicine. doi.org/10.1016/j.amjmed.2020.04.009.

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