Une exposition régulière au cannabis pendant la grossesse peut entraîner des déficiences cognitives et de l'anxiété chez la progéniture

Une exposition régulière au cannabis chez les rats pendant la grossesse peut entraîner des déficiences cognitives à long terme, un comportement asocial et de l'anxiété chez leur progéniture plus tard à l'âge adulte.

C'est selon une nouvelle étude menée par des neuroscientifiques de l'unité de physiologie intégrative et neuroscience de l'Université de l'État de Washington qui fournit un aperçu rare des effets de la consommation de cannabis pendant la grossesse.

«La réalité de la recherche sur le cannabis est qu'il n'y en a pas beaucoup», a déclaré Halle Weimar, première auteure de l'article et étudiante diplômée du programme de neurosciences. « Cette recherche aide à diffuser des informations aux femmes afin qu'elles puissent prendre une décision éclairée qui leur convient le mieux. »

Weimar et ses collègues ont découvert que la progéniture de rates gravides exposées à la vapeur de cannabis était plus susceptible de faire des erreurs régressives après avoir été entraînées à de nouvelles méthodes pour recevoir des granulés de sucre. Ils étaient également moins sociaux et plus anxieux lorsqu'ils étaient placés dans de nouveaux environnements.

Weimar a déclaré que la recherche est particulièrement importante car la consommation de cannabis à des fins récréatives et médicinales continue d'augmenter chez les femmes enceintes ainsi que dans la population en général.

L'étude, récemment publiée dans la revue Neuropharmacologie, a utilisé une technologie de cigarette électronique unique en son genre pour fournir de la vapeur de cannabis aux rates gravides avant et pendant toute leur période de gestation.

«L'idée était d'utiliser un modèle plus cliniquement pertinent pour refléter la façon dont les humains utilisent le cannabis, en particulier la façon dont les femmes enceintes utilisent le cannabis», a déclaré Weimar.

Les chercheurs ont également livré un mélange de propylène glycol et de glycérol végétal, couramment trouvé dans le jus de vape, pour explorer ses effets chez le rat. Un groupe témoin a été laissé dans sa cage d'origine et n'a été exposé à aucune vapeur.

La vapeur a été administrée deux fois par jour à des rats en séances d'une heure pendant l'accouplement et la gestation.

L'équipe de recherche a découvert des changements de comportement et des déficits cognitifs significatifs qui persistaient à l'âge adulte chez la progéniture des rates gravides exposées au cannabis.

À l'aide de différents leviers et d'un voyant lumineux, les chercheurs ont formé et récompensé des rats avec des pastilles de sucre pour avoir appuyé sur un levier associé au voyant lumineux. Les rats ont ensuite été tenus de modifier leur stratégie pendant la journée du test et d'ignorer à la place le signal, qui a été utilisé comme mesure de la flexibilité cognitive.

« Alors que les rats ont fini par comprendre, ceux dont les mères étaient exposées au cannabis étaient plus susceptibles de revenir à l'ancien schéma et de faire des erreurs régressives », a déclaré Weimar. « Ils ont également pris plus d'essais pour apprendre les règles. »

Les rats juvéniles mâles et femelles dont les mères ont été exposées au cannabis ont également adopté beaucoup moins de comportements de jeu. Les rats mâles hésitaient particulièrement à s'engager avec d'autres rats lors de leurs premières introductions sociales.

De plus, les rats adultes dont les mères ont été exposées au cannabis ont présenté un comportement anxieux dans de nouveaux environnements.Lorsqu'ils étaient placés dans un grand labyrinthe surélevé avec des bras ouverts et fermés, les rats étaient plus susceptibles de rester dans les bras fermés du labyrinthe et d'explorer le bras ouverts et moins exposés.

« Ils ont tendance à se sentir plus en sécurité dans les bras fermés que les rats qui sont moins anxieux et disposés à s'aventurer dans des espaces ouverts et à prendre plus de risques », a déclaré Weimar.

Elle a déclaré que la découverte était significative car elle montre que la vapeur de cannabis administrée à un rat pendant la grossesse peut entraîner des effets dépendants de l'âge de sa progéniture jusqu'à l'âge adulte, notant que l'observation n'a pas été notée chez les rats lorsqu'ils étaient juvéniles.

Les chercheurs ont également remarqué des changements dans le comportement des rats lorsqu'ils étaient petits.

Weimar a déclaré que les rats dont les mères avaient été exposées au cannabis faisaient plus de 100 vocalisations ultrasoniques ou cris pour leur mère, par rapport au groupe témoin, quelques jours après la naissance.

« C'est assez remarquable parce que c'est l'un des seuls tests que vous puissiez faire qui examine la réactivité émotionnelle chez les nouveau-nés et ils étaient beaucoup plus réactifs que les autres groupes », a déclaré Weimar.

La source:

Université d'État de Washington

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