Une étude révèle de nouveaux marqueurs présents sur les tumeurs du mélanome

Une étude menée en collaboration par le Biomedicine Discovery Institute de l'Université Monash et l'Olivia Newton-John Cancer Research Institute (ONJCRI) a découvert de nouveaux marqueurs (peptides associés au HLA) qui sont uniquement présents sur les tumeurs du mélanome et pourraient ouvrir la voie au développement de vaccins thérapeutiques. dans la lutte contre le mélanome.

Malgré toutes les améliorations apportées au traitement du mélanome, toutes les cinq heures, un Australien meurt faute de traitement efficace. Une nouvelle approche prometteuse exploite le propre système immunitaire du corps pour détecter et tuer les cellules tumorales, grâce à la reconnaissance de petits fragments de protéines spécifiques de la tumeur (peptides) qui décorent la surface des cellules tumorales. L'étude, publiée dans Recherche en immunologie du cancer, une revue de l'American Association for Cancer Research, a identifié avec succès des milliers de peptides uniquement présents sur les tumeurs de mélanome qui peuvent être reconnus par le système immunitaire.

Ces observations ont eu une application clinique immédiate, avec la première étude clinique sur la vaccination des patients atteints de mélanome à l'aide de peptides épissés en cours avec des collaborateurs du Parker Institute for Cancer Immunotherapy, USA.

L'étude a été codirigée par le Dr Pouya Faridi du Monash Biomedicine Discovery Institute, le professeur Anthony Purcell et le professeur agrégé Ralf Schittenhelm, et les Drs Katherine Woods et Andreas Behren de l'Olivia Newton John Cancer Institute.

«Nous avons examiné à quoi pourrait ressembler une tumeur de mélanome pour le système immunitaire humain, dans différentes conditions de croissance. La vaste gamme de peptides de mélanome que nous avons identifiés dans cette étude, dont beaucoup n'ont jamais été rapportés auparavant, était à la fois surprenante et inspirante, « a déclaré le Dr Woods.

Les résultats ont montré que certains de ces marqueurs peptidiques de mélanome sont générés à partir d'un processus appelé épissage. Lors de l'épissage, une protéine est d'abord coupée en petits morceaux (peptides), puis deux de ces morceaux sont collés ensemble pour former un «peptide épissé». En identifiant les peptides épissés exacts, ils peuvent être synthétisés à l'extérieur du corps, puis administrés aux patients pour inciter le système immunitaire à reconnaître et à cibler les tumeurs.

« L'objectif général de notre étude était de trouver de nouvelles cibles pour le traitement du mélanome. Nous ne connaissions pas l'existence, la prévalence et l'importance de ces peptides épissés uniques ou s'ils pouvaient être reconnus par le système immunitaire. Maintenant que nous savons qu'ils le peuvent, ces derniers les peptides peuvent être utilisés comme appât pour que le système immunitaire agisse », a déclaré le Dr Faridi.

Notre découverte, que nous pouvons identifier avec succès des peptides de mélanome épissés qui sont immunogènes chez différents patients, est très excitante. « 

Dr Andreas Behren, chef du laboratoire d'immunologie des tumeurs à l'ONJCRI

Le professeur Purcell note: «Sur la base de ces études, les antigènes peptidiques épissés sont passés d'une curiosité immunologique à une toute nouvelle classe de cibles exploitables non seulement dans le mélanome, mais également dans d'autres cancers. Grâce au nouveau flux de travail du Dr Faridi, nous avons pu mettre en lumière sur cette classe de peptides jusqu'alors ignorée ouvrant une ressource jusqu'alors inexploitée pour l'immunothérapie et la vaccination contre le cancer.En effet, la nature omniprésente de ce processus d'épissage pointe vers cette classe d'antigènes jouant des rôles dans les maladies infectieuses, l'auto-immunité et les allergies.

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