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Chirurgie esthétique

Une étude montre l'impact de l'adversité infantile sur le fonctionnement neuropsychologique à l'âge adulte

Une équipe de chercheurs de l'Université de Southampton, de l'Université de Bath et du King's College de Londres a fourni des preuves convaincantes de l'impact de l'adversité pendant l'enfance sur le fonctionnement neuropsychologique à l'âge adulte. Ils ont également montré que les difficultés neuropsychologiques peuvent expliquer pourquoi l'adversité précoce est liée au trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) plus tard dans la vie.

Leur étude, publiée dans la revue Médecine psychologique, a analysé la fonction neuropsychologique de 70 jeunes adultes qui ont été exposés à des conditions de privation sévère dans les orphelinats roumains pendant le régime de Nicolae Ceausescu, puis adoptés par des familles britanniques. Les adoptés étaient comparés à 22 adoptés britanniques d'âges similaires qui n'avaient pas souffert de privations infantiles.

Dans le cadre de la recherche, les adoptés ont été invités à effectuer des tests pour évaluer leur fonctionnement neuropsychologique dans cinq domaines: le contrôle de leurs réponses (contrôle inhibiteur), la mémoire prospective, la prise de décision, la reconnaissance émotionnelle et la capacité cognitive (QI). La mémoire prospective est la capacité de se souvenir de faire quelque chose à l'avenir, comme se souvenir d'aller à un rendez-vous ou ce que vous devez acheter si vous n'avez pas de liste de courses. Les symptômes du TDAH et des troubles du spectre autistique (TSA) ont été évalués au moyen de questionnaires remplis par leurs parents.

Les résultats ont montré que les adoptés roumains avaient un QI inférieur et obtenaient de moins bons résultats aux quatre autres tests par rapport aux adoptés qui n'avaient pas souffert de privation. Les adoptés avec les QI les plus bas et les plus grands problèmes de mémoire prospective étaient plus susceptibles de présenter des symptômes de TDAH à l'âge adulte que ceux sans difficultés neuropsychologiques. Les chercheurs n'ont trouvé aucun lien direct entre les symptômes du TSA et les performances neuropsychologiques.

Les dernières recherches font partie de l'étude plus large des Adoptés anglais et roumains, une étude collaborative entre l'Université de Southampton et le King's College de Londres qui a commencé peu après la chute du régime communiste en Roumanie.

Les enfants vivant dans les institutions étaient soumis à une hygiène extrêmement médiocre, à une nourriture insuffisante, à peu d'affection et à aucune stimulation sociale ou cognitive. L'étude analyse la santé mentale et le développement du cerveau de 165 enfants qui ont passé du temps dans des institutions roumaines et qui ont été adoptés par des familles au Royaume-Uni âgés de deux semaines à 43 mois.

Le chercheur principal de l'étude est le professeur Edmund Sonuga-Barke, qui a commencé l'étude tout en travaillant à l'Université de Southampton et est maintenant basé à l'Institut de psychiatrie, psychologie et neuroscience du King's College de Londres.

Parlant des dernières recherches, le professeur Sonuga-Barke a déclaré: « Cette étude contribue à notre compréhension changeante du pouvoir de l'environnement précoce pour façonner le développement du cerveau – montrant que les effets de la privation institutionnelle sur la cognition peuvent encore être observés après plus de vingt ans d'une expérience positive dans des familles adoptives hautement fonctionnelles et aimantes nous amène à reconnaître qu'il y a des limites aux pouvoirs de récupération du cerveau. « 

L'étude souligne que la privation institutionnelle peut avoir des effets durables sur une gamme de fonctions neuropsychologiques qui sont importantes dans la vie quotidienne, telles que la mémoire et la capacité intellectuelle générale. Nos résultats soulignent également l'importance d'améliorer la qualité des soins aux enfants en institution. « 

Dr Dennis Golm, chargé de cours en psychologie, Université de Southampton

La source:

Université de Southampton

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