Une étude montre comment le changement climatique peut modifier le brûlage dirigé en Australie

Alors que la Commission royale des feux de brousse enquête sur le meurtrier «Black Summer» et comment il aurait pu être évité, les recherches du Climate, le Centre d'excellence de l'ARC pour les climats extrêmes (CLEX) et le Centre de recherche sur le changement climatique de l'Université de New South Wales montrent comment le climat le changement pourrait modifier le brûlage dirigé à l'avenir dans toute l'Australie.

De manière inattendue, ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles, mais au fur et à mesure que le siècle à venir avance, nos pompiers australiens vont certainement changer pour se préparer à une saison des incendies, en particulier le long de la côte est de l'Australie.

La plupart des brûlages dirigés le long de cette région côtière densément peuplée ont lieu en mars, avril et mai, lorsque les conditions sont les plus sûres pour les efforts de réduction des risques.

À l'avenir, alors que le changement climatique s'installe et que les conditions changent, les modèles climatiques montrent que les fenêtres brûlantes de ces mois diminuent dans de nombreuses régions. Cependant, en même temps, de nouvelles fenêtres enflammées s'ouvrent de juin à août et même au début de septembre.

Nos recherches montrent que, compte tenu de toute l'année, le nombre de jours de brûlage dirigé le long de la côte est de l'Australie restera le même et pourrait même augmenter dans certains cas, mais le moment de l'incendie des fenêtres change « .

Dr Giovanni Di Virgilio, auteur principal de l'étude, Centre de recherche sur le changement climatique, Université de New South Wales

« C'est parce que les multiples conditions qui font une bonne journée pour le brûlage dirigé – comme des jours doux et tranquilles – se déplacent plus tard en hiver. Cela met en évidence les caprices du changement climatique. »

Pour obtenir leurs résultats, les chercheurs ont examiné cinq variables – température maximale, humidité relative, vitesse du vent, humidité du carburant et indice de danger des incendies de forêt de McArthur.

En supposant que les émissions continuent d'augmenter à leur rythme actuel, ils ont modélisé la manière dont celles-ci se combineraient au niveau régional pour créer des fenêtres à brûlage dirigé pendant la période 2060-2079. Ils ont ensuite comparé ces résultats aux observations de 1990 à 2009 pour découvrir en quoi ils différaient.

Des modifications de ces fenêtres en feu se sont produites dans de nombreuses régions d'Australie, mais elles n'étaient pas uniformes dans l'espace et le temps. Une grande partie de la côte est de l'Australie et de l'Australie méridionale a vu des changements saisonniers dans les fenêtres brûlantes représentant une réduction d'environ 50% des fenêtres brûlées de mars à mai, mais une augmentation de juin à octobre.

Pendant ce temps, une grande partie de Victoria et en particulier les régions du sud ont vu une augmentation des fenêtres brûlantes d'avril à mai et dans certaines parties de l'État jusqu'en septembre et octobre.

Seule la côte est du Queensland a connu une réduction générale globale des jours de brûlage dirigé d'avril à octobre.

Bien que ce soit surtout une bonne nouvelle pour les personnes impliquées dans le processus d'atténuation des feux de brousse, un facteur de complication découlant des recherches précédentes de CLEX est que les conditions qui créent des fenêtres à combustion dirigée appropriées correspondent souvent à des conditions qui forment des couches d'inversion.

<< Nos recherches antérieures ont montré que le changement climatique rend les couches d'inversion encore plus courantes pendant les mois d'hiver et qu'elles peuvent piéger la fumée et les particules fines émises par les incendies près du sol. Cela a des effets néfastes sur de nombreux groupes, tels que les asthmatiques et les personnes touchées par de fortes concentrations de pollution atmosphérique », a déclaré le co-auteur du Centre d'excellence de l'ARC pour les extrêmes climatiques, le professeur Jason Evans.

<< Il est clair que le changement climatique influencera les futures activités de brûlage de réduction des risques, les déplaçant vers de nouvelles périodes de l'année. Mais il est heureux que pour le siècle prochain au moins, les jours disponibles où nous pourrons effectuer ces activités importantes avant une saison des incendies restera, pour la plupart, similaire ou même augmentera. "

La source:

Université de la Nouvelle-Galles du Sud

Référence du journal:

Di Virgilio, G., et coll. (2020) Le changement climatique modifie considérablement les futures opportunités d'atténuation des feux de forêt dans le sud-est de l'Australie. Lettres de recherche géophysique. est ce que je.org /dix.1029 /2020GL088893.

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