Une étude menée par les NIH pour tester le dépistage à domicile du VPH et du cancer du col de l'utérus

Avec une petite brosse, tamponnez brièvement le vagin pour recueillir les cellules. Faites ensuite glisser l'écouvillon dans un kit de dépistage et déposez-le dans le courrier.

Les partisans croient qu'un simple test comme celui-ci, qui peut être fait à la maison, pourrait aider les États-Unis à se rapprocher de l'éradication du cancer du col de l'utérus. L'Institut national du cancer prévoit de lancer une étude multisite l'année prochaine impliquant environ 5 000 femmes pour évaluer si l'auto-échantillonnage à domicile est comparable au dépistage au bureau par un clinicien.

Cette année, près de 14 000 Américains recevront un diagnostic de cancer hautement évitable et plus de 4 000 mourront. Les femmes qui ne sont pas assurées ou qui ne peuvent pas recevoir de soins médicaux réguliers sont plus susceptibles de passer à côté du dépistage vital, a déclaré Vikrant Sahasrabuddhe, directeur de programme à la Division de prévention du cancer du NCI. Si les femmes pouvaient collecter les cellules vaginales et cervicales à tester pour le virus du papillome humain (VPH) – le virus qui cause pratiquement tous les cancers du col utérin – elles pourraient être dépistées de la maison, tout comme les échantillons de selles à domicile peuvent être utilisés pour détecter le cancer du côlon, il a dit.

« Ce que nous avons vu, c'est ce groupe persistant de femmes qui continuent de souffrir d'un cancer du col de l'utérus chaque année », a déclaré Sahasrabuddhe, qui supervise les études sur les cancers liés au VPH. « Et ce nombre ne diminue vraiment pas. »

Les responsables fédéraux espèrent que la recherche accélérera un test approuvé par la Food and Drug Administration qui pourrait faire partie des directives de dépistage si l'auto-échantillonnage se révèle efficace, a déclaré Sahasrabuddhe. Plutôt que d'attendre que des études d'auto-échantillonnage soient effectuées par les entreprises individuelles qui effectuent les tests HPV pour les cliniciens, les fonctionnaires fédéraux feront équipe avec les entreprises, les établissements universitaires et d'autres dans un partenariat public-privé, a-t-il expliqué. Les responsables du NCI, qui prévoient dépenser environ 6 millions de dollars en fonds fédéraux, superviseront les données et l'analyse de l'étude.

« Si chaque entreprise va et fait son propre procès, cela peut prendre des années pour y parvenir », a déclaré Sahasrabuddhe. « Nous voulons accélérer ce processus. »

L'auto-échantillonnage du VPH, déjà promu dans des pays comme l'Australie et les Pays-Bas, est l'une des nombreuses approches que les chercheurs américains sur le cancer du col utérin poursuivent. Une autre stratégie clé consiste à vacciner les adolescents contre le VPH, qui se transmet par l'activité sexuelle. En 2018, près de 54% des filles avaient été entièrement vaccinées à l'âge de 17 ans, tout comme près de 49% des garçons, selon les données fédérales les plus récentes. Les pays qui ont mieux réussi à réduire le cancer du col de l'utérus – une analyse prédit que l'Australie est en passe d'éliminer la maladie – ont mis l'accent sur la vaccination contre le VPH pour les adolescents.

Les fonctionnaires fédéraux conseillent toujours aux femmes vaccinées de se faire dépister régulièrement, car le vaccin ne protège pas contre toutes les souches qui causent le cancer du col de l'utérus. Mais persuader certaines femmes de venir au bureau pour l'examen physique est parfois difficile à vendre.

Pour certains, l'accès ou le coût peut être un problème. La plupart des régimes d'assurance couvrent le dépistage et il existe également certains programmes publics, mais les femmes non assurées qui ne les connaissent pas peuvent avoir à payer pour une visite au bureau et un test. En outre, les femmes ne peuvent pas toujours s'éloigner du travail ou trouver des services de garde, ou elles peuvent avoir eu « des émotions ou des expériences négatives dans le passé avec des examens pelviens », a déclaré Rachel Winer, professeur d'épidémiologie à la University of Washington School of Public. Santé qui étudie l'auto-échantillonnage du VPH.

Inverser la tendance

Environ 4 femmes sur 5 subissent régulièrement un dépistage du cancer du col de l'utérus, mais les taux ont culminé autour de 2000 et sont en légère baisse depuis, selon les données fédérales. Ce chiffre, qui est basé sur l'autodéclaration des patients, peut être optimiste. Une autre analyse, qui a examiné les dossiers médicaux de 27418 femmes du Minnesota âgées de 30 à 65 ans, a révélé que près de 65% étaient à jour en 2016, selon les résultats, publiés l'année dernière dans le Journal of Women's Health.

« Malheureusement, je pense que nos données reflètent probablement mieux ce qui se passe avec les taux de dépistage dans notre pays », a déclaré la Dre Kathy MacLaughlin, auteure de l'étude et chercheuse à la Mayo Clinic à Rochester, Minnesota.

Un obstacle au dépistage peut être la complexité des directives, a déclaré MacLaughlin. Plutôt qu'un examen annuel facile à retenir, les dépistages ont lieu à des intervalles de plus d'un an. L'âge d'une femme permet de déterminer quand le test HPV ou un frottis vaginal, qui recueille des cellules du col de l'utérus pour rechercher des changements précancéreux, est recommandé par le groupe de travail américain sur les services préventifs.

« C'est juste ce défi de, comment chacun d'entre nous se souvient-il de faire quelque chose tous les trois ans ou tous les cinq ans? » Dit MacLaughlin. « C'est dur. »

Logistique à domicile

Bien que le NCI ne se soit pas encore fixé sur l'approche d'auto-échantillonnage précise qu'il utilisera, la technique nécessite généralement que la femme insère une petite brosse dans son vagin et la tourne plusieurs fois pour collecter les cellules. Elle fait ensuite glisser la brosse dans un récipient pour échantillons contenant une solution de conservation et retourne le kit pour l'analyse du VPH.

Selon une revue d'études publiées en 2018 dans la revue médicale BMJ, la précision de l'identification du VPH était similaire lorsque les échantillons étaient prélevés par des femmes à la maison comme lorsqu'ils étaient collectés par des cliniciens. Un test HPV à base d'urine, qui peut s'avérer plus facile à réaliser pour les femmes, est également à l'étude, a déclaré Jennifer Smith, professeur d'épidémiologie à la Gillings School of Global Public Health de l'Université de Caroline du Nord.

Avant que les entreprises puissent soumettre des demandes pour un test à domicile approuvé par la FDA, l'auto-échantillonnage par les femmes doit être comparable à la détection du VPH, bien qu'il ne soit peut-être pas aussi précis que lorsqu'un clinicien est impliqué, a déclaré Sahasrabuddhe. Les responsables du NCI finalisent encore les détails de l'étude. Mais le plan est d'inviter quatre entreprises qui fabriquent déjà des tests VPH pour les cliniciens à participer, a déclaré Sahasrabuddhe. Les entreprises prendront en charge le coût des tests ainsi que les futurs frais liés à la poursuite des demandes de licence auprès de la FDA, a-t-il déclaré. Sahasrabuddhe s'attend à ce que les résultats de l'étude soient disponibles d'ici 2024, sinon plus tôt.

Toute femme dont le test de dépistage du VPH est positif sera référée pour des procédures, y compris éventuellement une biopsie, afin de rechercher des cellules anormales ou un cancer du col de l'utérus, a déclaré Sahasrabuddhe.

Si un test à domicile approuvé par la FDA est développé, il est crucial que les femmes non assurées et celles qui n'ont pas facilement accès aux soins médicaux puissent obtenir ces procédures, a déclaré Smith.

« Vous n'envoyez simplement pas de kits aléatoires au domicile des gens », a déclaré Smith, « et ne vous assurez pas qu'ils ont quelqu'un à qui parler des résultats et qu'ils pourront être intégrés dans un système de suivi. »

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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