Une étude jette un nouvel éclairage sur la façon dont les produits chimiques PFAS toxiques se propagent à partir des sites de rejet

des sitesLes résultats pourraient aider les chercheurs à mieux prédire comment les polluants contenus dans ces mousses se propagent à partir des sites de déversement ou de rejet – zones d'entraînement aux incendies ou sites d'accidents d'avion, par exemple – dans les réserves d'eau potable.

Les mousses anti-incendie, également appelées mousses filmogènes aqueuses (AFFF), sont souvent utilisées pour lutter contre les incendies impliquant des liquides hautement inflammables comme le carburéacteur. Les mousses contiennent une large gamme de substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), y compris PFOA, PFOS et FOSA.

Beaucoup de ces composés ont été liés au cancer, aux problèmes de développement et à d'autres conditions chez les adultes et les enfants. Les PFAS sont parfois appelés «produits chimiques pour toujours» parce qu'ils sont difficiles à décomposer dans l'environnement et peuvent entraîner une contamination à long terme des sols et des réserves d'eau.

Nous nous intéressons à ce que l'on appelle le sort et le transport de ces produits chimiques. Lorsque ces mousses pénètrent dans le sol, nous voulons être en mesure de prédire combien de temps il faudra pour atteindre un plan d'eau ou un puits d'eau potable, et combien de temps l'eau devra être traitée pour éliminer les contaminants.. « 

Kurt Pennell, co-auteur de l'étude et professeur, École d'ingénierie, Université Brown

Il a été montré précédemment que les composés PFAS ont tendance à s'accumuler aux interfaces entre l'eau et d'autres substances. Près de la surface, par exemple, les PFAS ont tendance à s'accumuler à l'interface air-eau – le sol humide mais non saturé au sommet d'un aquifère.

Cependant, des expériences antérieures montrant cette activité d'interface ont été menées uniquement avec des composés PFAS individuels, et non avec des mélanges complexes de composés tels que les mousses d'extinction d'incendie.

«Vous ne pouvez pas supposer que le PFOS ou l'APFO agissent seuls de la même manière qu'un mélange avec d'autres composés», a déclaré Pennell, également membre de l'Institut de Brown for Environment and Society.

« C'était donc un effort pour essayer de démêler les différences entre les différents composés, et pour voir comment ils se comportent dans ces mélanges plus complexes comme les mousses anti-incendie. »

À l'aide d'une série d'expériences de laboratoire décrites dans la revue Science et technologie de l'environnement, Pennell et ses collègues ont montré que le mélange de mousse anti-incendie se comporte en effet très différemment des composés individuels.

La recherche a montré que les mousses avaient une affinité beaucoup plus grande pour l'interface air-eau que les composés individuels. Les mousses avaient plus de deux fois l'activité d'interface du SPFO seul, par exemple.

Pennell dit que des informations comme celles-ci peuvent aider les chercheurs à modéliser la façon dont les composés PFAS migrent des sites contaminés.

«Nous voulons trouver les équations de base qui décrivent le comportement de ces composés en laboratoire, puis incorporer ces équations dans des modèles qui peuvent être appliqués sur le terrain», a déclaré Pennell. « Ce travail est le début de ce processus, et nous allons l'étendre à partir d'ici. »

En fin de compte, on espère qu'une meilleure compréhension du devenir et du transport de ces composés pourrait aider à identifier les puits et les voies navigables à risque de contamination et aider à nettoyer ces sites.

La source:

Référence du journal:

Costanza, J., et al. (2020) Les mousses filmogènes aqueuses présentent une plus grande activité interfaciale que le PFOA, le PFOS ou le FOSA. Science et technologie de l'environnement. doi.org/10.1021/acs.est.0c03117.

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