Une étude explique la perception biaisée du succès romantique

Il y a quelque chose dans les verres teintés de rose après tout.

Un groupe de psychologues de l'Université de Rochester et du Centre interdisciplinaire israélien (IDC) Herzliya a découvert que nous considérons les partenaires romantiques possibles comme beaucoup plus attrayants si nous avons ce que les scientifiques appellent «un état d'esprit sexy». Dans les mêmes conditions, nous avons également tendance à surestimer nos propres chances de succès romantique.

Les chercheurs ont examiné ce qui se passerait si le système sexuel d'une personne était activé – pensez «se sentir fringant» – en exposant les sujets de test à de brefs signaux sexuels qui induisaient un «état d'esprit sexy». L'équipe a découvert qu'un tel état d'esprit réduisait les inquiétudes d'une personne à propos du rejet, tout en induisant simultanément un sentiment d'urgence pour commencer une relation amoureuse.

L'équipe américano-israélienne a remarqué que les gens ont souvent des opinions trop optimistes en ce qui concerne un partenaire potentiel et leurs propres chances d'obtenir un rendez-vous. Leurs dernières recherches, publiées dans le Journal des relations sociales et personnelles, a cherché à expliquer la perception biaisée.

C'est précisément ce biais, a conclu l'équipe, qui peut donner aux gens la confiance nécessaire pour moins s'inquiéter du rejet et les motiver à faire un acte de foi pour poursuivre sans hésitation une relation amoureuse souhaitée.

« Si les gens prévoient qu'un partenaire partage leur attirance, il est d'autant plus facile d'initier le contact, car la peur du rejet est atténuée » – co-auteur Harry Reis, professeur de psychologie et professeur du doyen en arts, sciences et ingénierie à Rochester

«Les gens sont plus susceptibles de désirer des partenaires potentiels et de projeter leurs désirs sur eux lorsqu'ils sont excités sexuellement», déclare l'auteur principal Gurit Birnbaum, psychologue social et professeur agrégé de psychologie à l'IDC.

« Nos résultats suggèrent que le système sexuel prépare le terrain pour former des relations en biaisant les perceptions interpersonnelles d'une manière qui motive les êtres humains à se connecter. Il est clair que le système sexuel le fait en suscitant l'intérêt pour les partenaires potentiels, ce qui, à son tour, biaise les perceptions de l'intérêt d'un partenaire potentiel pour soi-même. « 

Principes évolutifs en jeu

Ayant évolué au cours des millénaires, le système de comportement sexuel des humains assure la reproduction et la survie de l'espèce en suscitant des pulsions sexuelles qui nous motivent à rechercher des partenaires.

Le succès dépend du ciblage des bons partenaires potentiels qui sont non seulement perçus comme souhaitables, mais aussi susceptibles de rendre la pareille à nos avancées. Dans des études précédentes, les chercheurs ont constaté que les gens s'abstiennent souvent de courtiser des partenaires potentiels souhaitables parce qu'ils craignent d'être rejetés.

La formation de relations sexuelles stables avait, et continue d'avoir, une grande importance évolutive. « 

Harry Reis, co-auteur de l'étude et professeur de psychologie et professeur du doyen en arts, sciences et ingénierie, Université de Rochester

«Si les gens prévoient qu'un partenaire partage leur attirance, il est d'autant plus facile d'initier le contact, car la peur du rejet est atténuée», explique Reis. « L'un des principaux objectifs de l'attirance sexuelle est de motiver les gens à initier des relations avec des partenaires potentiellement précieux et appréciés. »

Tester les effets d'un état d'esprit sexy

Au cours de trois expériences, l'équipe a découvert que l'activation sexuelle aide les gens à initier des relations en les incitant à projeter leurs propres désirs sur des partenaires potentiels. En d'autres termes, vous voyez ce que vous voulez voir si vous avez été sensibilisé sexuellement.

Pour tester les effets d'un état d'esprit sexy, l'équipe a exposé les participants à travers trois études de sperate soit à des stimuli sexuels (mais non pornographiques), soit à des stimuli neutres. Ensuite, les participants ont rencontré un partenaire potentiel et ont évalué l'attrait et l'intérêt romantique de ce partenaire pour lui. L'intérêt des participants pour le partenaire a été autodéclaré ou évalué par les évaluateurs.

Dans la première étude, 112 participants hétérosexuels, âgés de 20 à 32 ans, qui n'étaient pas dans une relation amoureuse, ont été appariés au hasard avec un participant non connu de l'autre sexe. Tout d'abord, les participants se sont présentés les uns aux autres en parlant de leurs passe-temps, de leurs traits positifs et de leurs projets de carrière futurs tout en étant filmés.

Ensuite, l'équipe a codé les introductions vidéo pour les expressions non verbales du soi-disant comportement immédiat – comme la proximité physique étroite, le contact visuel fréquent et les sourires clignotants – qui indiquent un intérêt pour l'initiation de relations amoureuses.

Ils ont découvert que les participants exposés à un stimulus sexuel (par rapport à ceux exposés au stimulus neutre) présentaient des comportements plus immédiats envers des partenaires potentiels et percevaient les partenaires comme plus attrayants et intéressés par eux.

Pour la deuxième étude, 150 participants hétérosexuels, âgés de 19 à 30 ans, qui n'étaient pas dans une relation amoureuse, ont servi de contrôle pour l'attrait et les réactions du partenaire potentiel. Ici, tous les participants ont regardé la même introduction vidéo préenregistrée d'un partenaire potentiel de l'autre sexe, puis se sont présentés au partenaire tout en étant filmés.

L'équipe a codé les bandes vidéo pour tenter d'induire une impression favorable. Tout comme dans la première étude, les chercheurs ont constaté que l'activation du système sexuel a conduit les participants à percevoir les partenaires potentiels comme plus attrayants et plus intéressés par une relation amoureuse.

Dans la troisième étude, l'équipe a cherché à savoir si l'intérêt romantique d'un participant pour l'autre participant pouvait expliquer pourquoi l'activation sexuelle affectait la perception de l'intérêt romantique des autres pour soi. Ici, 120 participants hétérosexuels, âgés de 21 à 31 ans, qui n'étaient pas dans une relation amoureuse, ont interagi en ligne avec un autre participant, qui en réalité était un membre de sexe opposé attrayant de l'équipe de recherche, dans un apprentissage de chacun. autre conversation.

Les participants ont évalué leur intérêt romantique pour l'autre personne ainsi que l'attrait et l'intérêt de cette personne pour elle. Ils ont constaté à nouveau que l'activation sexuelle augmentait l'intérêt romantique d'un participant pour l'autre participant, ce qui, à son tour, prédisait de percevoir l'autre comme plus intéressé par soi-même.

Avoir des pensées sexuelles actives suscite apparemment un intérêt romantique pour un partenaire potentiel et encourage l'adoption d'une perspective optimiste sur les perspectives de courtisation avec un partenaire, ont conclu les chercheurs.

«Les sentiments sexuels font plus que nous motiver à rechercher des partenaires. Ils nous amènent également à projeter nos sentiments sur l'autre personne», dit Reis. « Une des conclusions importantes de l'étude est que les sentiments sexuels ne doivent pas nécessairement provenir de l'autre personne; ils peuvent être excités de plusieurs façons qui n'ont rien à voir avec l'autre personne. »

Pourtant, il y a aussi l'écueil possible évident: lorsque des sentiments sexuels sont présents, les gens ont tendance à supposer que l'autre personne partage leur attirance, qu'elle soit justifiée ou non, note Reis. «Ou vous finissez par embrasser beaucoup de grenouilles», ajoute Birnbaum, «parce qu'une humeur sexy vous fait prendre pour des princes».

Birnbaum et Reis ont passé les dernières décennies à étudier la dynamique de l'attirance sexuelle humaine. Dans une étude de 2019, le duo a constaté que lorsque les gens se sentent plus sûrs qu'un futur partenaire romantique répond à leur intérêt, ils feront plus d'efforts pour revoir cette personne.

De plus, les gens jugeront la date possible comme plus attrayante sexuellement qu'ils ne le feraient s'ils étaient moins certains des intentions romantiques de la date potentielle.

La source:

Référence du journal:

Birnbaum, G. E., et al. (2020) Voir ce que vous voulez voir: L'activation sexuelle rend les partenaires potentiels plus attrayants et plus intéressés par la romance. Journal des relations sociales et personnelles. doi.org/10.1177/0265407520952162.

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