Une étude examine quatre scénarios possibles de croissance de l'aquaculture à l'ère COVID-19

L'aquaculture, l'industrie relativement jeune mais à croissance rapide de l'élevage de poissons et d'autres formes de vie marine, produit désormais environ la moitié de tous les fruits de mer consommés par l'homme.

Un nouvel article de l'Université américaine publié aujourd'hui examine l'économie d'une industrie aquacole du futur qui est à la fois écologiquement durable et nutritive pour près d'un milliard de personnes dans le monde qui en dépendent pour leur santé et leurs moyens de subsistance.

Parmi les scénarios examinés dans le document, deux approches illustrent ce à quoi pourrait ressembler l'aquaculture si les nations se recentrent sur la sécurité alimentaire et nutritionnelle à l'ère COVID-19.

« Les fruits de mer sont essentiels pour atteindre les objectifs mondiaux de sécurité alimentaire et nutritionnelle », a déclaré Jessica Gephart, l'auteur principal du document et professeur adjoint de sciences de l'environnement à l'Université américaine.

Dans quelles circonstances et avec quelles politiques pouvons-nous maximiser l'aquaculture pour ses bienfaits nutritionnels et sa durabilité pour tous ceux qui dépendent des fruits de mer? « 

Jessica Gephart, auteur principal et professeur adjoint, Département des sciences de l'environnement, Université américaine

C'est une question difficile à répondre, en particulier à l'ère COVID-19. Comme la pandémie se poursuit, l'ampleur des dommages à long terme aux systèmes alimentaires est inconnue, note le document.

Pourtant, l'industrie de l'aquaculture souffre de revers importants: certaines exportations sont interrompues, des travailleurs sont licenciés, la demande a considérablement diminué, les unités de production subissent d'importantes pertes et certains pays reconsidèrent leur dépendance à l'égard des fruits de mer étrangers.

Les auteurs notent que de tels revers « peuvent être particulièrement durables pour un secteur en herbe, avec de nombreuses jeunes exploitations qui manquent potentiellement de capitaux pour traverser la tempête et de l'influence politique pour obtenir une aide au relèvement suffisante ».

La demande de produits de la mer devrait augmenter de manière significative d'ici 2050, note le document, si les tendances historiques des revenus et de la croissance démographique, de l'urbanisation et des régimes alimentaires se maintiennent. Cela a incité les chercheurs à envisager le rôle futur de l'aquaculture dans la satisfaction de la demande et le soutien des besoins nutritionnels.

La «sensibilité nutritionnelle» fait référence aux multiples avantages dérivés de divers aliments, notamment l'amélioration de la nutrition, la valorisation de l'importance sociale des aliments et le soutien des moyens de subsistance.

Pour l'aquaculture, cela signifie un système alimentaire qui soutient la santé publique par la production de divers fruits de mer, fournit de multiples sources riches en nutriments essentiels et soutient un accès équitable à des régimes alimentaires nutritifs, sûrs et culturellement acceptables qui répondent aux préférences alimentaires de toutes les populations, sans compromettant les fonctions des écosystèmes, d'autres systèmes alimentaires et les moyens de subsistance.

Le document décrit et discute quatre scénarios possibles pour l'avenir de la croissance de l'aquaculture, les deux premiers décrivant à quoi pourrait ressembler une approche intérieure. Des éléments de chacun de ces scénarios existent dans les systèmes de production actuels du monde entier:

Approche nationaliste axée sur la croissance. Dans ce scénario, les pays du monde entier se tournent vers la croissance économique et se concentrent sur le soutien aux industries nationales pour répondre à la demande de fruits de mer. Dans l'ensemble, la diversité des fruits de mer disponibles dans chaque pays diminue généralement.

Les pays ayant des secteurs aquacoles matures qui fournissent déjà une diversité de technologies de production, d'espèces et de types de produits continueront de répondre à certains besoins nutritionnels, mais pour un éventail plus restreint de consommateurs et à un coût accru, et dans une mesure plus limitée.

Croissance durable, approche localisée. Dans cette approche, les pays du monde entier adoptent des approches de production alimentaire locale durable axées sur la production des petits exploitants.

Alors que certains systèmes de production traditionnels sont très productifs, en général, la production aquacole mondiale croît à un rythme relativement lent – voire pas du tout – et la production totale est relativement faible.

Les pays qui ont conservé une histoire culturelle de développement de l'aquaculture à petite échelle verront une augmentation de ces systèmes de production, soutenue par des programmes soutenus par le gouvernement et des services de vulgarisation.

Lorsque la production est à l'échelle du ménage, les femmes sont plus susceptibles de jouer un rôle clé, augmentant la probabilité que les avantages nutritionnels soient directement transférés aux plus vulnérables.

Croissance durable, monde globalisé. Le monde adhère pleinement à l'application des principes du développement durable, tirant parti des avantages des systèmes alimentaires mondialisés tout en renforçant la gouvernance environnementale.

La concurrence mondiale et les niveaux élevés de transfert de technologie conduisent à une production mondiale de produits de la mer intérieure et marine relativement élevée. Favorisant la production de fruits de mer en adéquation avec les contextes environnementaux locaux, ce monde conduit à une diversité mondiale modérée des espèces.

La production mondiale élevée de fruits de mer et les faibles barrières commerciales permettent de faire baisser les prix des fruits de mer, d'améliorer l'accès aux fruits de mer dans les zones urbaines et les zones dotées de connexions aux infrastructures de transport et d'accès à l'électricité pour la réfrigération.

La croissance d'abord, le monde globalisé. Dans ce scénario, le monde évolue vers une mondialisation économique accrue et encourage une croissance économique illimitée.

Grâce à la sélection et à la modification génétiques, ainsi qu'aux innovations technologiques, l'industrie aquacole développe des systèmes de production intensive avec une réglementation environnementale limitée.

Les systèmes de production reposent sur des chaînes d'approvisionnement mondialisées, s'approvisionnant à l'échelle internationale en ingrédients alimentaires et tirant parti des faibles coûts de main-d'œuvre pour la transformation.

Grâce à la concurrence, il en résulte une production massive de quelques espèces seulement, qui sont très commercialisées et se propagent rapidement (ce qui s'apparente à la domination de quatre espèces sur le marché de la viande, dirigée par le poulet). Des interventions politiques ciblées seraient nécessaires pour aider les populations vulnérables sur le plan nutritionnel.

La source:

Référence de la revue:

Gephart, J. A., et al. (2020) Scénarios pour l'aquaculture mondiale et son rôle dans la nutrition humaine. Rrevues en sciences halieutiques et aquaculture. doi.org/10.1080/23308249.2020.1782342.

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