Une étude examine la diminution des glucocorticoïdes dans la polyarthrite rhumatoïde

L'utilisation à long terme de glucocorticoïdes est-elle essentielle chez les personnes atteintes de maladies inflammatoires chroniques telles que la polyarthrite rhumatoïde, ou un arrêt précoce peut-il prévenir les effets secondaires caractéristiques? Comment ces médicaments peuvent-ils être arrêtés sans provoquer de syndrome de sevrage glucocorticoïde? Telles étaient les questions abordées par l'étude SEMIRA, un grand essai européen dirigé par la Charité – Universitätsmedizin Berlin.

Selon les résultats de l'essai, les régimes de glucocorticoïdes continus étaient plus efficaces pour contrôler l'activité de la maladie. Cependant, l'arrêt du traitement s'est également avéré efficace dans la majorité des cas et pourrait être utilisé pour prévenir les effets secondaires à long terme associés au traitement par glucocorticoïdes. Les résultats de cet essai ont été publiés dans The Lancet.

Les glucocorticoïdes, tels que la cortisone, sont très efficaces pour contrôler les maladies inflammatoires. Leur utilisation à long terme, cependant, est associée à des effets secondaires graves, notamment des troubles cardiovasculaires, de l'ostéoporose et des infections. Ces médicaments suppriment également les glandes surrénales, altérant ainsi la capacité du corps à produire sa propre cortisone. Cela peut entraîner de la fatigue, des nausées et une pression artérielle basse, et peut même mettre la vie en danger. Une période appropriée de réduction graduelle de la dose – appelée réduction progressive – est essentielle pour permettre à l'organisme de s'adapter à un apport réduit de cette substance et de prévenir le syndrome de sevrage. Réduire les glucocorticoïdes sans déclencher une récidive de l'inflammation est un défi courant auquel font face de nombreuses spécialités médicales.

Nous n'avions pas auparavant eu accès aux données d'essais en double aveugle, randomisés et contrôlés par placebo qui comparaient un schéma thérapeutique progressif de prednisone à faible dose – le glucocorticoïde le plus couramment utilisé – avec une utilisation continue de prednisone à faible dose. Dans l'essai SEMIRA, notre analyse comparative s'est concentrée sur la polyarthrite rhumatoïde, une affection couramment traitée avec des glucocorticoïdes. « 

Prof.Dr Gerd-Rüdiger Burmester, chef du service médical, division de rhumatologie et d'immunologie clinique sur le campus Charité Mitte et premier auteur de l'article

Lui et son chef de service adjoint, le professeur Frank Buttgereit, font partie de l'équipe chargée de mener l'étude sur l'élimination des stéroïdes dans la polyarthrite rhumatoïde (SEMIRA), un essai incluant plus de 250 participants recrutés dans près de 40 centres d'essai dans six différents pays.

Tous les patients recrutés recevaient des glucocorticoïdes depuis au moins six mois, ce qui signifie que leur inflammation liée à la maladie était bien contrôlée. Les patients du groupe témoin ont continué à recevoir de la prednisone à une dose similaire pendant une durée de six mois, tandis que les patients sous régime de réduction de dose ont vu leur traitement ramené à zéro sur une période de quatre mois. Les deux groupes ont reçu l'anticorps anti-récepteur de l'interleukine-6 ​​tocilizumab comme traitement d'appoint. Le traitement a réussi à prévenir les poussées de la maladie chez 77% des patients sous traitement continu à la prednisone. Le même résultat a été obtenu chez 65 pour cent des patients sous régime de réduction progressive. Heureusement, aucun des deux groupes n'a dû faire face à des changements cliniquement pertinents de ses paramètres de laboratoire, à une inflammation liée à la maladie ou à d'autres problèmes graves.

«Le fait que la diminution progressive des glucocorticoïdes ait été associée à un taux de réussite du traitement de 65% est d'une importance considérable pour la prise de décision partagée impliquant les patients. Il sera désormais possible de décider, au cas par cas, si le traitement par glucocorticoïdes doit continuer ou si la réduction doit être tentée », déclare le professeur Burmester. Il ajoute: «Nos résultats ont également préparé le terrain pour des études visant à étudier la diminution des glucocorticoïdes dans d'autres contextes cliniques – par exemple dans les domaines de l'allergologie, de la neurologie et de la dermatologie – où ces médicaments sont également utilisés et où il existe un certain niveau d'incertitude concernant les risques et les avantages de l’arrêt du traitement. »

La source:

Charité – Universitätsmedizin Berlin

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