Une étude examine comment les restrictions de voyage internationales ont affecté la mortalité due au COVID-19

Les restrictions de voyage mises en œuvre au début de la pandémie ont été cruciales pour ralentir la propagation du coronavirus et maintenir les taux de mortalité bas. Une nouvelle étude publiée par Ruud Koopmans, directeur du WZB Berlin Social Science Center, montre que les pays qui avaient des restrictions de voyage en place en février ou début mars ont subi moins de décès dus au COVID-19 au milieu de l'année que les pays qui ont agi plus tard. L'étude examine pour 181 pays dans le monde comment les restrictions sur les voyages internationaux ont affecté la mortalité due au COVID-19.

Jusqu'à la mi-mars 2020, l'OMS, l'UE ainsi que les autorités allemandes étaient convaincues que la propagation du virus ne pouvait pas être freinée par la fermeture des frontières.

Cette croyance était fatalement erronée. Les restrictions de voyage devraient avoir un poids beaucoup plus important. Cela est vrai pour contenir les vagues à venir de la pandémie COVID-19 ainsi que des pandémies similaires à l'avenir. « 

Ruud Koopmans, directeur, WZB Berlin Social Science Center

L'étude s'appuie sur des témoignages sociologiques de la diffusion des réseaux et montre que les pays fortement exposés aux voyages et au tourisme internationaux – comme la France, l'Italie et les États-Unis – ont enregistré un nombre de décès significativement plus élevé. Dans le même temps, les taux de mortalité dans les pays plus en marge des réseaux de voyages internationaux ainsi que dans les États insulaires sont restés relativement faibles.

Compte tenu de ce rôle clé des flux de voyages internationaux, l'étude examine les effets des interdictions d'entrée et des quarantaines obligatoires sur la mortalité par COVID-19. Plus ces mesures de restriction des déplacements étaient mises en œuvre tôt, plus leur effet limitant sur la mortalité était important. Fondamentalement, des restrictions de voyage devaient être en place avant que la propagation locale du virus ne devienne incontrôlable. Si l'on compare les pays qui ont imposé des restrictions de voyage jusqu'au début mars aux pays qui les appliquent à partir de la mi-mars ou pas du tout, la mortalité dans le premier groupe est estimée à 62 points de pourcentage inférieure à celle du deuxième groupe.

Des pays comme l'Australie, Israël et la République tchèque comptent parmi les premiers à adopter des restrictions de voyage avec des taux de mortalité nettement inférieurs. L'Allemagne, qui a introduit ses premières restrictions de voyage le 16 mars, appartient au groupe des adoptants tardifs, mais des pays comme la Grande-Bretagne, la France ou le Brésil ont répondu encore plus tard.

L'étude montre que le type de restriction de voyage joue également un rôle. Les quarantaines obligatoires pour les voyageurs entrants étaient plus efficaces que les interdictions d'entrée. Une explication plausible est que les interdictions d'entrée comprennent souvent des exceptions pour les citoyens et les résidents permanents. En revanche, les mesures de quarantaine ont tendance à s'appliquer à tous les voyageurs entrants, indépendamment de leur nationalité ou de leur pays de résidence. L'étude montre en outre que les restrictions de voyage ciblées (représentées dans l'étude par des interdictions d'entrée et des quarantaines obligatoires pour les voyageurs en provenance de Chine ou d'Italie) étaient plus efficaces que les restrictions visant tous les pays étrangers.

La source:

Centre des sciences sociales WZB Berlin

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