Une étude examine comment la culture peut influencer les expériences des femmes en matière d'alimentation désordonnée

« Tu dois manger! » C'est un sentiment qui illustre à quel point la nourriture est au cœur de la culture italienne, mais la femme qui a prononcé ces mots se trouve également aux prises avec la boulimie mentale.

Carmela est l'une des nombreuses femmes italo-australiennes qui ont une relation conflictuelle avec la nourriture qui est inextricablement liée à la culture, selon Michelle Caruso, chercheuse à l'Université d'Australie du Sud.

L'étudiante au doctorat en travail social a entrepris la première étude sur la manière dont la culture italienne peut influencer les expériences des femmes en matière d'alimentation désordonnée dans l'Australie contemporaine.

Dans ses entretiens avec des femmes italo-australiennes à Adélaïde, Caruso a exploré combien de femmes étaient «  mangées avec de la nourriture '' lorsqu'elles étaient jeunes enfants, avec des repas liés à la famille, à la culture et à l'identité.

Nombre de ces femmes n’ont pas été autorisées à déterminer leur propre consommation alimentaire pendant l’enfance, l’adolescence et même à l’âge adulte. La nourriture leur était habituellement poussée et imposée, ce qui a entraîné des conflits précoces qui se sont manifestés par des problèmes d'alimentation dans leurs dernières années.

Michelle Caruso, chercheuse, Université d'Australie du Sud

Elle utilise délibérément le terme «trouble de l'alimentation», le liant à la culture, par opposition au «trouble de l'alimentation», qui sous-entend une condition médicale ou psychiatrique.

«Les femmes diagnostiquées avec une alimentation excessive, une anorexie mentale et une boulimie mentale sont généralement traitées sur la base de la psychiatrie. L'une des plus grandes faiblesses de l'approche psycho-médicale est son incapacité à contextualiser les expériences alimentaires désordonnées des femmes de divers horizons culturels», explique Caruso.

La chercheuse a choisi des femmes italiennes pour son étude, mais ses conclusions pourraient également s'appliquer à de nombreuses autres femmes migrantes ayant des croyances culturelles enracinées autour de la nourriture, dit-elle.

Des recherches antérieures montrent que les femmes italiennes ont une prévalence plus élevée de troubles de l'alimentation que les femmes dans des pays européens comparables tels que l'Espagne, l'Allemagne et les Pays-Bas.

Caruso a identifié trois thèmes clés au cœur des femmes de son étude: « il cibo è tutto, il cibo è amore » (la nourriture est tout, la nourriture est amour), « fare la bella figura » (pour faire bonne impression), et  » il mio piatto « (c'est mon assiette).

« Toutes les expressions illustrent le symbolisme culturel significatif et les significations attachées à la nourriture en Italie. Dans la culture italienne, tout est cuisiné avec amour. La nourriture et l'alimentation sont des processus importants qui aident à construire et à maintenir des relations, des connexions et un sentiment d'appartenance et d'appartenance ». Dit Caruso.

« Les souvenirs d'enfance des femmes que j'ai interviewées sont pour la plupart positifs, liés au plaisir, à l'amour, à la sécurité, à la protection et au confort. Mais les femmes ont également exprimé un sentiment de manque d'autonomie, de contrôle et de pouvoir personnel associé à leur consommation de nourriture. Cela a conduit à un lien complexe et conflictuel permanent avec la nourriture.

«Grâce à leurs expériences alimentaires désordonnées, les femmes de cette étude ont pu construire un sentiment de pouvoir, de contrôle et d'auto-action, où elles ont pu décider ce qu'elles consommer ou rejeter.

La relation avec la nourriture est si centrale dans la culture italienne que de nombreuses familles ne sont pas disposées à accepter que la nourriture ait autre chose que des connotations positives, dit Caruso.

«Aux yeux d'une mère ou d'une grand-mère italienne, rejeter la nourriture s'apparente à un rejet personnel. Et comme les femmes souffrant de troubles alimentaires ne veulent pas faire honte ou embarras à leur famille, il est peu probable qu'elles admettent qu'elles ont un problème et qu'elles connaissent leur la famille ne l'acceptera probablement pas si elle essaie d'en discuter. « 

L'Australie – comme de nombreuses cultures occidentales – accorde une grande valeur à la minceur féminine, tandis que la culture italienne valorise la nourriture et le fait de manger ensemble, ce qui exerce des pressions conflictuelles importantes sur les femmes d'origine italienne, dit Caruso.

«Les migrants conservent tellement leurs pratiques alimentaires lorsqu'ils migrent vers un autre pays. C'est une façon de rester connecté avec leur identité et leur culture.

Caruso dit qu'il est temps que les praticiens de la santé et les communautés ethniques reconnaissent le rôle que joue la culture dans les troubles alimentaires et s'assurent que les femmes reçoivent le soutien approprié.

La source:

Université d'Australie du Sud

Référence du journal:

Caruso, M & Moulding, N (2020) «Devi Mangiare!» (Il faut manger!): Expériences de troubles alimentaires chez les femmes italo-australiennes. Soins de santé pour les femmes International. doi.org/10.1080/07399332.2020.1802461.

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