Une étude élimine un obstacle potentiel au contrôle des maladies transmises par les moustiques

De nouvelles recherches menées par des entomologistes de l'UC Davis éliminent un obstacle potentiel à l'utilisation de la technologie de «commande génique» CRISPR-Cas9 pour contrôler les maladies transmises par les moustiques telles que le paludisme, la dengue, la fièvre jaune et le Zika.

L'idée est de créer des moustiques génétiquement modifiés (GEM) qui ne se reproduisent pas, réduisant la population de moustiques, ou qui résistent au transport de virus et de parasites qui causent des maladies. Ces moustiques seraient créés dans un laboratoire et relâchés pour se croiser avec des moustiques sauvages.

C'est là qu'intervient la technologie d'entraînement des gènes. En utilisant l'enzyme Cas 9, les chercheurs peuvent s'assurer que les nouveaux gènes modifiés seront hérités par tous les descendants du moustique lorsqu'ils s'accouplent avec des moustiques sauvages.

La variation génétique n'est pas un obstacle

Cas-9 fonctionne en reconnaissant une séquence d'ADN de 23 paires de bases. Un certain nombre d'équipes de recherche ont souligné que les génomes des moustiques comportent tellement de variations dans la séquence d'ADN qu'une proportion importante de toute population de moustiques sauvages sera presque certainement résistante à la transmission de gènes. Si la résistance au transfert de gènes est favorable au moustique, alors la stratégie de contrôle des gènes échouera, affirment-ils.

Une nouvelle étude de Hanno Schmidt, Gregory Lanzaro et ses collègues du Vector Genetics Laboratory de l'UC Davis School of Veterinary Medicine, publiée dans Communications Nature, montre que ce n'est pas le cas.

Après avoir analysé les génomes de centaines de moustiques de trois principales espèces porteuses de maladie, ils ont conclu que 90% des gènes codant pour les protéines avaient au moins une bonne séquence cible Cas9. Par conséquent, les moustiques devraient toujours être sensibles à la stratégie d'entraînement des gènes.

« Nos résultats démontrent que le haut niveau de diversité génétique véhiculé par les populations de moustiques dans la nature ne devrait pas influencer la durabilité des stratégies basées sur l'introduction de gènes bloquant les agents pathogènes. C'est une excellente nouvelle pour ceux qui poursuivent une stratégie GEM pour l'élimination du paludisme », Dit Lanzaro.

Les autres auteurs de l'article sont Travis Collier, Mark Hanemaaijer, Parker Houston et Yoosook Lee, tous au Vector Genetics Laboratory. Le financement a été fourni par l'UC Irvine Malaria Initiative, le CDC et le NIH.

Dans le cadre de l'Initiative multi-campus UC Irvine Malaria, l'équipe UC Davis est chargée d'élaborer une stratégie pour déplacer le GEM du laboratoire vers des essais sur le terrain confinés dans des sites en Afrique. Une partie importante de ce travail est une description de la génétique des populations de moustiques dans les sites putatifs.

La source:

Université de Californie, Davis

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