Une étude de l'UBC fournit des preuves d'une audition préservée en fin de vie

L'audition est généralement considérée comme le dernier sens à suivre dans le processus de la mort. Maintenant, les chercheurs de l'UBC ont des preuves que certaines personnes peuvent toujours entendre pendant qu'elles ne répondent pas à la fin de leur vie.

Cette recherche, publiée récemment dans Rapports scientifiques, est le premier à enquêter sur l'audition chez les humains lorsqu'ils sont sur le point de mourir.

À l'aide de l'électroencéphalographie (EEG), qui mesure l'activité électrique dans le cerveau, les chercheurs ont analysé les données recueillies auprès des participants témoins sains, des patients de soins palliatifs lorsqu'ils étaient conscients et des mêmes patients de soins palliatifs lorsqu'ils ne répondaient plus. Les patients recevaient des soins palliatifs à St. John Hospice à Vancouver.

Au cours des dernières heures précédant une mort naturelle attendue, de nombreuses personnes entrent dans une période de non-réponse. Nos données montrent qu'un cerveau mourant peut répondre au son, même dans un état inconscient, jusqu'aux dernières heures de la vie. « 

Elizabeth Blundon, auteur principal de l'étude

Elizabeth Blundon était titulaire d'un doctorat. étudiant au département de psychologie au moment de l'étude.

Cette nouvelle compréhension de la réponse du cerveau mourant au son peut aider la famille et les amis à réconforter une personne dans ses derniers moments.

Les chercheurs ont présenté aux participants à l'étude différents modèles de sons communs et rares qui ont changé de fréquence. Lorsque le modèle de tonalité rare s'est produit, les deux groupes ont répondu en donnant un signal pré-arrangé.

Les chercheurs ont surveillé la réponse du cerveau à ces tonalités en utilisant l'EEG et ont constaté que certains patients mourants répondaient de la même façon aux jeunes contrôles sains – même lorsqu'ils étaient à des heures de la mort.

«Nous avons pu identifier des processus cognitifs spécifiques des participants neuro-typiques ainsi que des patients en hospice», explique Lawrence Ward, professeur au département de psychologie de l'UBC. « Nous avons dû examiner très attentivement les données des participants témoins individuels, pour voir si chacun d'eux montrait un type particulier de réponse cérébrale avant de nous sentir confiants que le cerveau du patient qui ne répondait pas réagissait de la même manière. »

Cette étude a été adaptée d'une étude européenne qui a exploré les réponses cérébrales au son chez des participants individuels en bonne santé et chez des patients souffrant de lésions cérébrales peu conscientes et ne répondant pas. Les chercheurs de l'UBC ont appliqué un paradigme similaire aux patients mourants qui ne répondent pas.

Blundon et Ward ont collaboré avec la Dre Romayne Gallagher, médecin en soins palliatifs à l'Hospice Saint-Jean qui a depuis pris sa retraite. La recherche a exigé des patients qu'ils donnent leur consentement à l'avance. Treize familles ont participé et des enregistrements cérébraux ont été obtenus auprès de cinq patients lorsqu'ils ne répondaient pas.

Au cours des 30 années passées par Gallagher à traiter des patients mourants, elle a été témoin de réactions positives chez des personnes lorsque des proches leur parlaient dans leurs derniers moments. Gallagher et ses collègues se sont souvent demandé si l'audition était le dernier sens. Elle a contacté Ward pour voir si cette théorie pouvait être prouvée.

«Cette recherche donne du crédit au fait que les infirmières et les médecins des centres de soins palliatifs ont remarqué que les sons des êtres chers aidaient à réconforter les gens lorsqu'ils mouraient», explique Gallagher. « Et pour moi, cela ajoute une signification significative aux derniers jours et heures de la vie et montre que la présence, en personne ou par téléphone, est significative. C'est un réconfort de pouvoir dire au revoir et exprimer son amour. »

Blundon dit que même si les preuves de l'activité cérébrale soutiennent l'idée qu'une personne mourante pourrait entendre, elles ne peuvent pas confirmer si les gens sont conscients de ce qu'ils entendent.

«Leurs cerveaux ont répondu aux stimuli auditifs, mais nous ne pouvons pas savoir s'ils se souviennent, identifient des voix ou comprennent le langage», explique Blundon. « Il y a toutes ces autres questions auxquelles il reste à répondre. Ce premier aperçu soutient l'idée que nous devons continuer à parler aux gens quand ils meurent parce que quelque chose se passe dans leur cerveau. »

La source:

Université de la Colombie-Britannique

Référence de la revue:

Blundon, E.G., et al. (2020) Preuve électrophysiologique d'une audition préservée en fin de vie. Rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-020-67234-9.

Vous pourriez également aimer...