Une charge virale COVID-19 élevée signifie-t-elle plus de risques d’infection ?

Le risque d’être infecté par la maladie COVID-19 est plus élevé chez les personnels de santé qui sont en contact étroit avec des patients infectés.

Une dose infectieuse virale plus élevée ou plus de virus avec lesquels une personne entre en contact peut entraîner un risque d’infection plus élevé et, dans certains cas, l’infection peut être plus grave que d’autres. Des études ont montré la même chose pour d’autres infections virales telles que la grippe. Une étude américaine a également révélé que les volontaires sains exposés à un plus grand nombre de virus grippaux sont à risque d’aggraver les symptômes par rapport à ceux qui ne le sont pas.

Pourquoi cela arrive-t-il ?

Cela, selon les experts, pourrait être dû au nombre plus élevé de virus qui commencent l’infection et infectent ainsi davantage de cellules au début du processus de la maladie. Une seule cellule infectée par un virus devient une fabrique de virus et a produit de nombreux virus à la fin desquels la cellule éclate, libérant les virus filles dans le corps. Par conséquent, si plus de cellules sont affectées au début de tout cela, cela peut provoquer une maladie plus grave. Même un petit nombre de virus peuvent provoquer une infection, mais les symptômes peuvent être plus légers. Des recherches antérieures ont montré que l’infection à norovirus qui entraîne des vomissements et de la diarrhée peut se produire avec seulement 18 particules virales.

Quel est le lien avec le COVID-19 ?

Le virus à l’origine de la maladie COVID-19, le syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SRAS-CoV-2), est hautement infectieux et la dose initiale pourrait être liée à la gravité de l’infection. Les chercheurs disent que la charge du virus dans les aérosols qui conduisent à l’infection et ses effets proportionnés sur la gravité de la maladie ne peuvent être déterminés que par des « études de provocation expérimentales ». Cela signifie infecter délibérément des volontaires sains, ce qui n’est pas autorisé sur le plan éthique.

Comment déterminer la charge virale ?

Selon les chercheurs, la charge virale ou le niveau de particules infectieuses qui causent l’infection pourraient être déterminés par un test quantitatif ou le test international standard. Un résultat de charge compris entre 0 et 40 peut être obtenu, c’est ce qu’on appelle la valeur Ct ou cycle de seuil.

En savoir plus sur quel est le meilleur test pour le COVID-19 ?

Si la valeur Ct est faible (disons 15), les niveaux de virus dans l’échantillon seraient très élevés. Si un échantillon a un Ct supérieur à 35, la charge virale est faible. Le niveau de Ct est corrélé à la gravité de la maladie.

Que savons-nous ?

À l’heure actuelle, il existe de petits rapports contradictoires concernant la corrélation entre la charge virale et la gravité de la maladie. Certaines études ont également suggéré que la réponse du corps au virus est essentielle pour déterminer les effets de l’infection, tout comme la réponse immunitaire et le statut immunitaire du patient et les comorbidités. Si le système immunitaire n’est pas activé, le virus se multiplie plus rapidement et si le système immunitaire est ouvertement activé, il peut endommager d’autres tissus en provoquant la tempête des cytokines.

Les comorbidités telles que l’hypertension artérielle, l’asthme, le diabète et les maladies rénales peuvent également augmenter le risque de gravité de l’infection.

Comprendre COVID-19 : que signifie vraiment la charge d’ARN viral ?

Une étude récente publiée dans le dernier numéro de The Lancet Infectious Diseases regardé la charge d’ARN viral chez les patients. L’étude était intitulée « Comprendre COVID-19 : que signifie vraiment la charge d’ARN viral ? »

Les chercheurs affirment que des études antérieures sur le MERS et le SRAS n’ont pas clairement montré une « relation entre l’évolution clinique individuelle du patient et la charge d’ARN viral ». Cette étude avec des patients COVID-19, écrivent-ils, montre trois évolutions cliniques distinctes de la maladie. D’après sa revue de la littérature disponible, l’équipe indique que «les patients atteints de COVID-19 avec une maladie plus sévère nécessitant une admission en unité de soins intensifs avaient une charge d’ARN viral élevée à 10 jours et au-delà, après l’apparition des symptômes». Certains patients, ont-ils écrit, avaient de faibles charges virales dans les sécrétions nasopharyngées mais avaient encore une évolution clinique qui s’aggravait. Cela pourrait être dû aux manifestations immunologiques plus qu’à la charge virale, estiment les chercheurs.

Ils expliquent que le risque de transmission est plus élevé chez les personnes qui présentaient moins de symptômes et plus de charge virale dans leurs échantillons nasopharyngés. Ils écrivent : « Les individus au sein de la communauté, les décideurs et les fournisseurs de soins de santé de première ligne, en particulier les médecins généralistes et les services d’urgence, doivent être alertes et prêts à gérer ce risque. »

SARS-CoV-2 Charge virale dans les échantillons des voies respiratoires supérieures des patients infectés

Dans une autre lettre au rédacteur en chef du Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, un groupe de chercheurs a exploré la charge virale des patients infectés. Le titre de leur lettre de recherche est « SARS-CoV-2 Charge virale dans les échantillons des voies respiratoires supérieures des patients infectés. »

L’équipe a écrit que la transmission du virus « s’est produite principalement après des jours de maladie et était associée à de modestes charges virales dans les voies respiratoires au début de la maladie, avec des charges virales atteignant un pic environ dix jours après l’apparition des symptômes ». Ils ont écrit qu’ils avaient essayé de quantifier la charge virale dans les prélèvements nasaux et gorge de patients symptomatiques. Ils ont ajouté: « Des charges virales plus élevées (inversement liées à la valeur Ct) ont été détectées peu de temps après l’apparition des symptômes, avec des charges virales plus élevées détectées dans le nez que dans la gorge. » Les patients symptomatiques et asymptomatiques avaient des charges virales similaires.

Sources :

  • Matthew J. Memoli, Lindsay Czajkowski, Susan Reed, Rani Athota, Tyler Bristol, Kathleen Proudfoot, Sarah Fargis, Matthew Stein, Rebecca L. Dunfee, Pamela A. Shaw, Richard T. Davey, Jeffery K. Taubenberger, Validation of the Wild type H1N1pdMIST du défi humain de la grippe A: étude A sur les nouveaux médicaments pour la recherche de la dose A (H1N1) pdm09, Clinical Infectious Diseases, Volume 60, Numéro 5, 1er mars 2015, Pages 693–702, https://doi.org/ 10.1093 / cid / ciu924
  • Comprendre COVID-19 : que signifie vraiment la charge d’ARN viral ? Joynt, Gavin M et coll. The Lancet Infectious Diseases, https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(20)30237-1/fulltext
  • SARS-CoV-2 Viral Load in Upper Respiratory Specimens of Infected Patients, N Engl J Med 2020; 382: 1177-1179 DOI: 10.1056 / NEJMc2001737, https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2001737

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