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Un test sanguin pourrait révéler la réponse du système immunitaire au coronavirus

Une analyse très détaillée de la composition des cellules immunitaires dans le sang des patients atteints de COVID-19 révèle de nouveaux aspects de la façon dont le coronavirus SARS-Cov-2 provoque la maladie.

Cela pourrait aider les médecins à prévoir à un stade précoce qui pourraient avoir besoin de traitements supplémentaires ou de soins intensifs, et pourrait guider les stratégies de traitement.

Des chercheurs du Francis Crick Institute, du King’s College de Londres et du NHS Foundation Trust de Guy et de St Thomas, examinent le sang des patients pour voir comment le système immunitaire réagit au coronavirus et comment le virus «  jette une clé '' dans les travaux immunologiques.

Sur la base de l’analyse préliminaire détaillée de 60 patients COVID-19 au St Thomas’s Hospital, l’équipe a identifié une «signature immunologique» de la maladie. Dans ce cadre, un petit ensemble de facteurs, ou indices, pourrait être utilisé pour identifier les patients les plus susceptibles de faire pire et de nécessiter un traitement supplémentaire.

Dans son analyse préliminaire, l'équipe a identifié deux indices importants: une dérégulation manifeste dans un type spécifique de cellules T qui éradique généralement les cellules infectées par le virus et une perte spectaculaire de cellules immunitaires appelées basophiles qui peuvent être impliquées dans la réparation des tissus.

Les changements que nous avons observés dans le sang ne sont pas subtils et les patients présentant ces caractéristiques semblent plus susceptibles de souffrir d'une maladie grave, nécessitant une prise en charge intensive. « 

Chef de projet Adrian Hayday, chef du laboratoire d'immunosurveillance de Crick et professeur d'immunobiologie au King’s College de Londres

L'équipe espère qu'un test sanguin avec ce niveau de résolution élevé pourrait être appliqué plus largement dans les hôpitaux pour rechercher des indications précoces de l'état du patient et pour aider efficacement à prioriser les traitements.

Cette compréhension de la façon dont COVID-19 affecte le corps pourrait également aider à éclairer les études visant à développer des traitements et des vaccins efficaces. Par exemple, si les scientifiques peuvent découvrir comment le virus perturbe le fonctionnement des cellules T essentielles, ils pourraient prioriser les traitements immunitaires et les vaccins qui favorisent ces activités des cellules T.

Le professeur Hayday a poursuivi: «Il y a beaucoup de choses que nous ne savons toujours pas sur ce virus, mais nous avons vu qu'il ne fait pas simplement de la discrimination en fonction de l'âge et de la condition sous-jacente. Bien qu'en plus petit nombre, les individus jeunes et en bonne santé peuvent également être atteints de symptômes graves.

«Le dévouement des scientifiques et des professionnels de la santé, issus de nombreux pays différents, qui se sont réunis pour s'attaquer à ce problème est incroyable, et la vitesse à laquelle ils ont pu recueillir ces résultats est sans précédent.

«Nous devons être à un point où les décisions de traitement clinique peuvent être guidées par la connaissance de pointe du système immunitaire. En effet, c'est pourquoi nous mettons nos données à disposition rapidement et gratuitement afin qu'elles puissent être utilisées à travers le monde par ceux qui étudient de nouvelles voies de traitement. »

Dans le cadre de l’étude en cours intitulée COVID-IP, les patients de Guy’s et St Thomas ’qui ont accepté de faire un don à une biobanque de maladies infectieuses, fournissent des échantillons de sang réguliers pendant leur traitement pour COVID-19. Celles-ci sont traitées en confinement sécurisé à Guy’s Hospital avant que la composition et les propriétés des cellules immunitaires ne soient analysées dans les laboratoires de l’équipe du King’s College de Londres et du Crick.

La perturbation de types spécifiques de cellules T observée jusqu'à présent suggère que chez certains patients, le virus biaise la réponse immunitaire et élimine simplement l'une des défenses naturelles les plus critiques du corps.

Lorsque les patients ne parviennent pas à obtenir une réponse efficace des lymphocytes T, il n'y a pas suffisamment de cellules immunitaires pour éliminer le corps des cellules infectées par le virus. Et au fur et à mesure que cette situation persiste et s'aggrave, les cellules immunitaires restantes peuvent devenir erronées, elles-mêmes endommageant les poumons et d'autres organes vitaux.

Nous mesurons régulièrement le nombre de globules blancs, y compris le nombre de lymphocytes et de basophiles chez tous les patients hospitalisés. De toute évidence, notre nouvelle étude COVID-IP met en évidence l'énorme potentiel de mesure de l'état de types très spécifiques de cellules immunitaires impliquées dans la lutte contre le virus.

De plus, l’identification de l’étude des déficits détaillés des lymphocytes T offre un solide soutien à un essai clinique international dans lequel nous fournissons aux patients de l’IL-7 recombinante, un médicament naturel qui favorise la fonction des lymphocytes T. Le procès a été désigné comme un essai COVID-19 urgent de santé publique par le médecin-chef. »

Manu Shankar-Hari, lecteur et consultant en médecine de soins intensifs au King’s College de Londres, consultant en médecine de soins intensifs au Guy’s and St Thomas’s NHS Foundation Trust et NIHR Clinician Scientist

La source:

L'Institut Francis Crick

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