Un test non invasif de la fonction cérébrale pourrait prédire la réponse au traitement chez les adolescentes déprimées

Le risque de développer un trouble dépressif majeur (TDM) augmente pendant l'adolescence, en particulier chez les filles. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut être un traitement efficace, mais seulement environ la moitié des filles diagnostiquées avec une dépression montrent une amélioration significative. Des chercheurs de la Harvard Medical School et de l'hôpital McLean ont maintenant identifié un test non invasif de la fonction cérébrale qui pourrait aider à prédire qui répondra à la TCC.

L'article, apparaît dans Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie, publié par Elsevier.

L'étude est très significative car elle suggère que les mesures EEG facilement acquises liées au traitement des récompenses et des pertes peuvent servir de biomarqueurs pour prédire la réponse au traitement et suivre les effets de la thérapie dans le cerveau. Les travaux futurs utilisant ces mesures peuvent aider les cliniciens à déterminer le meilleur traitement – par exemple, la TCC par rapport aux médicaments – pour un jeune donné souffrant de symptômes dépressifs. « 

Cameron Carter, éditeur, Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie

L'étude a inclus 36 adolescentes atteintes de TDM et 33 adolescents témoins en bonne santé. Les filles atteintes de TDM se sont vu offrir un cours de TCC de 12 semaines. Dans l'ensemble, les filles qui ont subi un traitement ont vu une amélioration significative de leurs symptômes de la gamme «sévère» à «légère».

Au début de l'étude, tous les participants ont été évalués pour leur santé mentale et se sont vu confier une tâche, un peu comme un jeu vidéo, dans lequel ils pouvaient gagner ou perdre de l'argent. Les chercheurs ont utilisé l'électroencéphalographie (EEG), qui mesure l'activité cérébrale de l'extérieur du crâne, pour tester les réponses cérébrales des participants pendant la tâche. Les filles ont répété la tâche (et le test EEG) au milieu du traitement, et à nouveau après la fin du traitement. Les participants témoins, qui n'ont pas reçu de TCC, ont également effectué la tâche et les mesures EEG à trois moments correspondants.

Les chercheurs ont mesuré des signaux cérébraux appelés potentiels liés aux événements (ERP), qui sont des réponses de signature observées lors de telles tâches. Un type d'ERP reflète la réponse immédiate du cerveau aux récompenses monétaires par rapport aux pertes; cette mesure ne prévoyait pas qui répondrait à la TCC. Un autre type d'ERP plus durable reflète le traitement émotionnel plus soutenu par le cerveau des récompenses par rapport aux pertes.

«Nous avons constaté que la mesure cérébrale de la réactivité soutenue – mais pas initiale – aux récompenses prédit une plus grande amélioration des symptômes, ce qui peut aider à déterminer quels adolescents déprimés sont les plus susceptibles de bénéficier de la TCC», a déclaré Christian Webb, PhD, auteur principal de l'étude. .

Les filles avec une réponse ERP plus importante ont montré une plus grande amélioration des symptômes.

Bien que les mécanismes précis qui expliquent l'amélioration des symptômes de la TCC chez les adolescents déprimés ne soient pas encore clairs, cette étude a également révélé que les réponses EEG à la perte monétaire changeaient au fil du temps avec le traitement. Cette découverte, a déclaré le Dr Webb, peut refléter que, «en plus de réduire les symptômes dépressifs, une TCC réussie peut atténuer l'hypersensibilité neurale sous-jacente aux résultats négatifs chez les adolescentes déprimées», conduisant finalement à une amélioration des symptômes.

La source:

Référence du journal:

Webb, C.A., et coll. (2020) Prédicteurs neuronaux liés à la récompense et mécanismes de changement des symptômes dans la thérapie cognitivo-comportementale pour les adolescentes déprimées. Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie. doi.org/10.1016/j.bpsc.2020.07.010.

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