Un professeur des JGU remporte une bourse d'exploration pour ses recherches sur les protéines membranaires des parasites

Les maladies tropicales dites négligées (MTN) causent de grandes souffrances dans certains des pays les plus pauvres du monde et peuvent également entraîner des pertes économiques importantes en raison, par exemple, de l'infestation de troupeaux d'animaux. Les MTN sont un groupe d'environ 20 maladies différentes à peine reconnues dans le monde occidental. Cependant, on estime que deux milliards de personnes dans le monde souffrent d'une maladie tropicale négligée et beaucoup en meurent. Dans cette optique, le professeur Ute Hellmich de l'Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) a lancé un nouveau projet de recherche sur le rôle joué par les canaux ioniques chez les parasites. Certains d'entre eux peuvent provoquer une MTN, comme la maladie du sommeil africaine et la maladie de Chagas. Le travail de Hellmich est financé par une subvention d'exploration de la Fondation Boehringer Ingelheim. Une subvention d'exploration est accordée à de jeunes scientifiques exceptionnels travaillant dans les domaines de la biologie, de la chimie et de la médecine pour leur permettre de mener de nouvelles lignes de recherche dans des domaines innovants à haut risque.

Relier deux domaines de recherche

Dans son nouveau projet, le professeur Ute Hellmich combine deux approches qu'elle a suivies depuis l'établissement de son laboratoire à Mayence. D'une part, elle étudie les canaux ioniques calciques humains, qui jouent un rôle dans le développement de diverses maladies et réponses immunitaires. D'autre part, elle a également examiné le parasite Trypanosoma brucei, qui cause la maladie du sommeil en Afrique. « Notre objectif est de découvrir s'il existe des similitudes ou des différences entre les structures de ces canaux ioniques chez les parasites et chez l'homme », a déclaré Hellmich. « Trouver des différences pourrait offrir une nouvelle cible pour les agents pharmacologiques. » Si une structure spécifique se produit uniquement chez les parasites et non chez l'homme, les agents pourraient alors attaquer cette structure sans risque d'effets indésirables graves chez les patients humains.

Les canaux ioniques sont des protéines membranaires qui contrôlent le passage des ions dans les cellules ou les organites cellulaires. Ils ont une fonction vitale chez l'homme et certains canaux ioniques sont également essentiels à la survie des parasites chez un hôte.

Si nous sommes en mesure de déterminer la structure de ces canaux ioniques et de comprendre comment ils fonctionnent, nous pouvons les comparer avec les protéines membranaires humaines. En plus de leur pertinence pour la médecine, ces parasites ont également une biochimie fascinante, qui n'est pas encore entièrement comprise. C'est exactement le problème que nous abordons avec notre approche. « 

Ute Hellmich, professeur, Université Johannes Gutenberg de Mayence

Financement de la Fondation Boehringer Ingelheim pour des chercheurs juniors exceptionnels

Au cours des douze prochains mois, la Fondation Boehringer Ingelheim accordera une subvention de recherche d'environ 80 000 euros pour le projet. « Je suis très reconnaissant pour cette subvention d'exploration, qui nous donne l'opportunité de combiner de manière créative deux domaines de recherche qui fascinent notre groupe depuis un certain temps maintenant. » Hellmich souligne que des maladies telles que la maladie du sommeil africaine et Chagas affectent les plus pauvres des pauvres dans les régions tropicales et subtropicales. La maladie du sommeil en Afrique, par exemple, est mortelle sans traitement et les quelques médicaments disponibles peuvent provoquer des effets secondaires très graves. La maladie de Chagas est la principale cause d'insuffisance cardiaque dans les zones d'endémie d'Amérique latine. Environ 10 millions de personnes au total sont infectées par le pathogène Trypanosoma cruzi, et il n'y a aucune raison de croire qu'il ne peut pas traverser les frontières continentales à long terme. « En raison du changement climatique, il est très probable que nous rencontrerons également de plus en plus de maladies tropicales en Europe centrale dans les années à venir », a déclaré Hellmich.

La Fondation Boehringer Ingelheim est une organisation indépendante à but non lucratif engagée dans la promotion des sciences médicales, biologiques, chimiques et pharmaceutiques. Il a été créé en 1977 par Hubertus Liebrecht (1931-1991), membre de la famille des actionnaires du groupe de sociétés Boehringer Ingelheim. Avec le programme Perspectives Plus 3 et les subventions d'exploration, la fondation soutient d'excellents chefs de groupe juniors indépendants en Allemagne. Avec ses subventions d'exploration, la Fondation Boehringer Ingelheim vise à fournir à des scientifiques exceptionnels faisant de la recherche fondamentale la possibilité d'explorer de nouvelles voies de recherche à un stade précoce de leur carrière. Il confère également le prix Heinrich Wieland de renommée internationale ainsi que des récompenses à des scientifiques émergents. En outre, la Fondation Boehringer Ingelheim fait un don total de 154 millions d'euros de 2009 à 2027 à l'Université de Mayence pour financer les opérations scientifiques de l'Institut de biologie moléculaire (IMB). Depuis 2013, la fondation fournit 50 millions d'euros supplémentaires pour le développement des sciences de la vie à l'Université Johannes Gutenberg de Mayence.

La source:

Johannes Gutenberg Universitaet Mainz

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