Un organisme de bienfaisance met en garde contre un impact catastrophique sur la recherche sur les AVC en raison d'une pandémie

Près des trois quarts (74%) des projets de recherche sur les AVC financés par la Stroke Association ont été suspendus en raison de la pandémie de coronavirus.De plus, la principale organisation caritative britannique pour les accidents vasculaires cérébraux prévoit un déficit de 1,5 million de livres sterling dans son programme de financement cette année, afin de reprendre les recherches en cours et de soutenir de nouveaux projets vitaux. L'organisme de bienfaisance met en garde contre un effet catastrophique sur la recherche sur les AVC qui pourrait retarder l'accès à d'importants nouveaux traitements qui changent la vie et qui permettent aux gens de reconstruire leur vie après un AVC. Cela survient au milieu des rapports d'un lien entre l'accident vasculaire cérébral et le coronavirus, ce qui accorde une plus grande urgence à la recherche.

L'AVC frappe toutes les cinq minutes au Royaume-Uni et est l'une des principales causes de handicap chez les adultes. Malgré cela, la recherche reste sous-financée par rapport aux effets dévastateurs des accidents vasculaires cérébraux et à d'autres conditions telles que le cancer. C'est le cas depuis de nombreuses années. En 2016, l'organisme de bienfaisance a révélé que seulement 48 £ étaient consacrées à la recherche sur les AVC par patient, contre 241 £ pour la recherche sur le cancer.Cette situation est maintenant aggravée par la dévastation que la pandémie de coronavirus a eue sur les capacités de collecte de fonds de l’organisme de bienfaisance et les capacités des chercheurs à poursuivre leur travail.

Au cours des 30 dernières années, la Stroke Association a joué un rôle crucial en soutenant la recherche sur les AVC au Royaume-Uni. L'année dernière, l'organisme de bienfaisance a investi plus de 2 millions de livres sterling dans la prévention, le traitement et la réadaptation post-AVC, qui sont désormais menacés.

L'AVC se produit dans le cerveau, le centre de contrôle de qui nous sommes et de ce que nous pouvons faire. Cela change des vies en un instant. Nos recherches ont été au centre de percées majeures qui ont sauvé des vies et stimulé l'innovation dans les soins et le traitement des AVC. Notre travail a jeté les bases d'une des campagnes de sensibilisation à la santé publique les plus réussies d'Angleterre, la campagne Act FAST, qui aide les gens à reconnaître les signes et les symptômes de l'AVC. Nous avons également financé les premières recherches sur le nouveau traitement d'urgence des AVC, la thrombectomie, l'élimination manuelle des caillots sanguins provoquant un AVC. Cela a permis à de nombreux patients d'éviter les effets les plus dévastateurs de l'AVC. Les patients qui, autrement, auraient pu perdre la capacité de marcher et de parler le peuvent toujours.

Mais le manque de financement pour la recherche est désormais une bombe à retardement. Si nous n'agissons pas maintenant, la pandémie de coronavirus pourrait retarder la recherche sur les AVC pour les années à venir. La communauté des chercheurs aura du mal à remettre les projets en marche, mais c'est vital pour tous les survivants d'un AVC et leurs proches que nous faisons. »

Dr Rubina Ahmed, directrice de recherche à la Stroke Association

Les résultats du sondage de l’organisme de bienfaisance révèlent également les répercussions plus larges que la pandémie a eues sur les chercheurs en AVC:

  • Un chercheur sur cinq (22%) aura besoin de plus de financement.
  • Les deux tiers (66%) des chercheurs ont déclaré avoir besoin de modifier leurs études pour que leurs projets se poursuivent. Cela aurait pu ajouter des implications financières et changer ce que les chercheurs s'étaient initialement proposé de réaliser.
  • Dans un projet de recherche sur cinq (18%), les membres de l'équipe ont été redéployés pour travailler en première ligne au NHS, par exemple en tant que neurologues, physiothérapeutes et ergothérapeutes.

De nombreux chercheurs de l’organisme de bienfaisance travaillent dur pour reprendre leurs projets en ces temps incertains.

Le Dr Lucy Dipper de la City University de Londres est en phase finale de test d'un nouveau traitement pour les survivants d'un AVC ayant des difficultés de communication. Elle a déclaré: «Nous ne pouvions pas continuer à tester notre nouveau traitement en face à face. Mais nous ne pouvions pas nous arrêter. Les survivants d'un AVC participant à cette recherche ont des difficultés de communication et pourraient manquer un traitement essentiel. Ils risquent de ne pas recevoir suffisamment de traitement et sont encore plus vulnérables à l'isolement en ce moment.

L'équipe du projet a décidé de mettre le traitement en ligne. Cela a énormément perturbé nos plans et nous avions besoin de fonds supplémentaires pour prolonger le temps que nous avons pour impliquer plus de personnes d'une manière différente de ce que nous avions prévu. Nous sommes extrêmement passionnés par ce projet et c'est pourquoi nous avons sauté si vite pour apporter des changements. Toute l'équipe veut juste que ça continue. Nous y mettons tout notre cœur et notre âme. Ce n’a pas été une période facile, mais nous sommes très reconnaissants à la Stroke Association pour son soutien continu. Ce n’est qu’avec le financement de l’organisme de bienfaisance que nous pourrons effectuer cette recherche qui pourra changer la façon dont les personnes touchées par un accident vasculaire cérébral sont traitées pour des difficultés de communication trop courantes.

L'AVC continue de frapper toutes les cinq minutes et, à mesure que le risque d'AVC augmente avec l'âge, il demeure l'un des plus grands défis de santé dans notre société. Les gens peuvent reconstruire leur vie après un AVC, mais il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas. La recherche est cruciale pour découvrir pourquoi les gens ont du mal et de nouvelles façons de surmonter les défis auxquels des millions de personnes touchées par un AVC sont confrontées chaque jour. Les effets de la pandémie de coronavirus seront ressentis par les survivants d'un AVC et les chercheurs pour les années à venir. Si vous le pouvez, veuillez aider à collecter des fonds essentiels afin que nous puissions trouver de nouvelles façons d'aider à prévenir et à traiter l'AVC et à aider davantage de survivants d'un AVC à reconstruire leur vie. »

Dr Rubina Ahmed, directrice de recherche à la Stroke Association

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