Un faible poids à la naissance semble augmenter le risque de COVID-19 sévère chez les adultes

Des chercheurs de Barcelone, en Espagne, ont mené une étude montrant que le faible poids à la naissance semble être un facteur de risque indépendant de maladie grave chez les adultes non âgés atteints de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19).

Fatima Crispi (Université de Barcelone) et ses collègues affirment que l'inclusion d'un faible poids à la naissance pourrait améliorer les performances des algorithmes de stratification des risques.

L'analyse de près de 400 patients infectés par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) a révélé qu'un faible poids à la naissance était associé à une probabilité 3,61 fois plus élevée d'être admis en unité de soins intensifs (USI).

Les résultats ont été reproduits dans une cohorte indépendante, comprenant 1 822 personnes qui ont déclaré une infection par le SRAS-CoV-2 via une enquête en ligne.

Crispi et l'équipe affirment que si les résultats sont confirmés dans les études futures, l'insuffisance pondérale à la naissance devrait être incluse dans l'évaluation des adultes non âgés atteints d'une infection par le SRAS-CoV-2 pour aider à identifier qui pourrait nécessiter une intervention précoce.

Une version pré-imprimée du papier est disponible sur le serveur medRxiv*, tandis que l'article fait l'objet d'un examen par les pairs.

Micrographie électronique à transmission de particules de virus SRAS-CoV-2, isolées d'un patient. Image capturée et mise en valeur des couleurs au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Micrographie électronique à transmission de particules de virus SRAS-CoV-2, isolées d'un patient. Image capturée et mise en valeur des couleurs au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Les facteurs prédisposants chez les jeunes adultes en bonne santé restent incertains

Bien que le COVID-19 se présente généralement comme une maladie bénigne ou asymptomatique chez la plupart des patients, il provoque toujours une maladie grave et même la mort chez jusqu'à 2% des personnes.

À ce jour, les principaux facteurs de risque décrits pour les maladies graves sont l'âge avancé, le sexe masculin et les problèmes de santé coexistants. Cependant, une petite fraction d'adultes jeunes et apparemment en bonne santé nécessite également des soins intensifs, et les facteurs qui prédisposent ces personnes à un COVID-19 sévère restent flous.

«L'identification de facteurs prédisposants – en particulier chez les sujets a priori non à haut risque – pourrait permettre des mesures thérapeutiques précoces, prévenant éventuellement une évolution grave vers une maladie grave», expliquent Crispi et son équipe.

Le lien entre un faible poids à la naissance et une mauvaise santé des adultes

Les associations entre l'insuffisance pondérale à la naissance et les effets néfastes sur la santé à l'âge adulte sont reconnues depuis longtemps.

Défini comme un poids de 2 500 grammes ou moins, un faible poids à la naissance peut être le résultat d'un retard de croissance du fœtus ou d'une prématurité.

La restriction de la croissance fœtale a été associée à une diminution de la fonction pulmonaire, à la morbidité cardiovasculaire et aux maladies respiratoires à l'âge adulte. De même, la prématurité a été associée à un développement cardiovasculaire et pulmonaire sous-optimal et à un risque accru d'insuffisance cardiaque et de maladie pulmonaire plus tard dans la vie.

Cependant, «malgré le grand nombre d'études sur les facteurs pronostiques du COVID-19 sévère, à notre connaissance, aucune étude antérieure n'a étudié le rôle prédictif des événements de la petite enfance en tant que facteur de risque de COVID-19 sévère à l'âge adulte», ont déclaré les chercheurs .

En quoi consistait l'étude actuelle?

Crispi et ses collègues ont émis l'hypothèse qu'un faible poids à la naissance pourrait augmenter le risque de COVID-19 grave chez les adultes non âgés.

Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont évalué des facteurs de risque au début de la vie qui ne sont généralement pas pris en compte dans les pratiques cliniques actuelles.

Ils ont analysé une cohorte prospective de 397 patients (âgés de 18 à 70 ans) admis à l'hôpital avec une infection au SRAS-CoV-2 confirmée en laboratoire, dont 60 (15%) ont dû être admis à l'USI.

Des informations périnatales et des détails sur les variables potentiellement prédictives ont été collectés pour tous les patients.

En comparant les caractéristiques cliniques des 337 patients non gravement malades avec les 60 patients qui nécessitaient des soins intensifs, l'équipe a constaté que ces derniers étaient plus souvent plus âgés, plus souvent de sexe masculin et plus susceptibles d'avoir un indice de masse corporelle et une pression artérielle élevés. .

Notamment, la prévalence de l'insuffisance pondérale à la naissance était également plus élevée parmi les personnes traitées en USI, par rapport aux patients non gravement malades, à 18,3% contre 9,5%.

Une analyse multivariée a montré que les personnes ayant un poids insuffisant à la naissance avaient une probabilité 3,6 plus grande d'être admises aux soins intensifs que leurs homologues ayant un poids normal à la naissance.

Les résultats ont été reproduits dans une cohorte de validation

Pour valider les résultats, l'équipe a mené une enquête en ligne auprès de 1 822 personnes (âgées de 18 à 70 ans) qui ont auto-déclaré un diagnostic de SRAS-CoV-2 confirmé en laboratoire.

Dans l'ensemble, 1 215 (67%) n'ont présenté que des symptômes légers et n'ont pas nécessité d'hospitalisation, tandis que 607 (33%) ont dû être hospitalisés et 46 (8%) de ceux-ci ont dû être admis aux soins intensifs.

En comparant les caractéristiques cliniques des 1776 patients non gravement malades et celles des 46 patients en USI, l'équipe a de nouveau observé que les patients en USI étaient plus âgés, plus souvent de sexe masculin, avaient un IMC plus élevé et une plus grande prévalence de l'hypertension.

Notamment, encore une fois, ils avaient également une plus grande prévalence de l'insuffisance pondérale à la naissance, à 26,1% contre 12,4%.

Quelles sont les implications de l'étude?

L'équipe affirme que les résultats suggèrent qu'un faible poids à la naissance augmente le risque de COVID-19 sévère chez les adultes non âgés.

«Ces nouvelles informations soutiennent en outre l'importance des événements de début de vie dans les maladies des adultes et devraient être prises en compte dans les futurs algorithmes de stratification des risques», écrivent-ils.

«S'il est confirmé que le poids faible à la naissance identifie un risque élevé de COVID-19 compliqué, cela devrait être inclus dans l'évaluation initiale des sujets infectés non âgés et offrirait des opportunités d'interventions précoces pour prévenir les complications», conclut l'équipe.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé ou être traités comme des informations établies.

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