Un composé naturel dans la peau de cèdre et de pamplemousse pourrait aider à repousser les moustiques et les tiques, selon le CDC

Au cours des dernières années, le nombre de cas de maladies causées par les piqûres de moustiques et de tiques a augmenté. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont déclaré qu'un composé chimique naturel pourrait aider à lutter contre ce problème. Ce composé Nootkatone se trouve couramment dans les cèdres, et la peau de pamplemousse dit l'organisation.

Nootkatone maintenant enregistré par l'EPA. Crédit d'image: Suzee07 / Shutterstock

Problème de résistance aux insecticides

Plusieurs maladies telles que le paludisme, la fièvre jaune, l'encéphalite japonaise, la dengue, le zika et le chikungunya, l'éléphantiasis ou la filariose sont à transmission vectorielle. Cela signifie que ces infections protozoaires et virales se propagent généralement en raison des piqûres de moustiques infectés. Les tiques sont connues pour propager des infections mortelles telles que le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme. Ces dernières années, ces insectes sont devenus résistants aux insecticides couramment utilisés pour réduire leur population et empêcher la propagation de ces infections. Une résistance notable chez les moustiques est observée contre le dichlorodiphényltrichloroéthane, communément appelé DDT.

Le Dr Kristy Murray, du Baylor College of Medicine, a déclaré: «La résistance aux insecticides, bien sûr, est un problème auquel nous devons constamment nous attaquer. Et donc, lorsque nous utilisons différentes choses et qu'elles deviennent de moins en moins efficaces, nous devons venir avec de nouvelles façons de le faire. Et c'est quelque chose qui nous aide à le faire. « 

Activités de plein air et risque de morsures

En raison de la pandémie de COVID-19, la plupart des rassemblements et des activités se sont déplacés à l'extérieur pour maintenir les mesures de distance physique et empêcher la propagation de l'infection à coronavirus. Les experts ont déclaré qu'avec davantage de personnes passant du temps à l'extérieur, le risque de piqûres de moustiques et de tiques augmente, tout comme le risque d'être infecté par l'une des infections mentionnées ci-dessus.

Le Dr Murray a déclaré: «Nous déplaçons tous nos événements à l'extérieur. Et les gens sont plus actifs à l'extérieur et ils seront plus exposés aux moustiques, ils seront plus exposés aux tiques. Et donc il y a beaucoup de les choses que nous devons faire pour préparer les gens et aider à les protéger également. « 

Recommandations

Certaines des recommandations approuvées par le CDC pour prévenir les piqûres de moustiques et de tiques comprennent:

  • Porter des chemises à manches longues et des pantalons longs pour réduire la peau exposée.
  • Un insectifuge enregistré par l'Environmental Protection Agency (EPA) doit être vaporisé ou enduit sur les zones exposées de la peau.
  • En cas de risque d'exposition au soleil, les experts recommandent d'utiliser d'abord un écran solaire et un insectifuge par-dessus.

Nootkatone approuvé dans les insectifuges

Les chercheurs ont découvert que Nootkatone est un composé naturel présent dans les cèdres et la peau de pamplemousse. C'est la raison derrière l'odeur et le goût des pamplemousses et est donc utilisé pour fabriquer des parfums.

Ce lundi, l'EPA a approuvé ce nouveau produit chimique dans les insectifuges qui peuvent empêcher les piqûres de moustiques et de tiques et également tuer les insectes. Nootkatone est une huile et s'est avérée sans danger pour une utilisation sur la peau et également dans les parfums et même les aliments. Il n'est pas toxique pour les humains et les autres mammifères, oiseaux, poissons et abeilles, a déclaré l'EPA dans sa déclaration. Il est efficace contre les insectes résistants au DDT, aux pyréthrinoïdes et à d'autres insecticides.

L'enregistrement de l'EPA concerne les produits contenant de la Nootkatone comme ingrédient actif, indique le communiqué. Tous les futurs produits et formulations devront être retestés et réenregistrés, a déclaré l'agence. Le produit peut également repousser d'autres insectes, provoquant des maladies telles que les phlébotomes, les poux, les moucherons, etc.

Alexandra Dapolito Dunn, administratrice adjointe de l'EPA pour le Bureau de la sécurité chimique et de la prévention de la pollution, a déclaré: «Ce nouvel ingrédient actif a le potentiel d'être utilisé dans les futurs insectifuges et pesticides qui protégeront les gens contre les maladies. Dans de nombreuses régions des États-Unis Aux États-Unis, les moustiques sont devenus résistants aux pesticides actuellement disponibles. Un nouvel ingrédient actif dans notre boîte à outils aidera les programmes de lutte antivectorielle. « 

Discours d'expert

Selon l'entomologiste de santé publique Manuel F. Lluberas, la nootkatone pourrait être plus acceptable pour le grand public en raison de son origine naturelle. Il a dit que beaucoup étaient sceptiques quant à l'utilisation de produits chimiques et synthétiques sur leur peau. Il espérait que ce nouveau répulsif pourrait être acheté par des programmes d'aide étrangère tels que l'Initiative présidentielle contre le paludisme d'une manière plus rentable.

Ben Beard, directeur adjoint de la division des maladies à transmission vectorielle au CDC, a déclaré que l'odeur du produit est agréable et efficace. « Si vous buvez Fresca ou Squirt, vous avez bu de la nootkatone », a déclaré le Dr Beard.

Duane J. Gubler, ancien chef du CDC des maladies à transmission vectorielle, a déclaré: « Son utilisation comme savon insecticide a un grand potentiel. »

Joel R. Coats, un toxicologue des insectes à l'Université d'État de l'Iowa, a déclaré que ses précédents travaux sur Nootkatone ont montré que c'était « un répulsif impressionnant » mais un insecticide médiocre. Cependant, le CDC dit que le composé est également capable de tuer les insectes. Coats a en outre ajouté que d'autres répulsifs à base de plantes comme la citronnelle, l'huile de citronnelle et la menthe poivrée perdent leur puissance en une heure environ. Ce n'est pas vrai pour Nootkatone.

Le Dr Beard a dit qu'il y a eu « des contes populaires selon lesquels le cèdre repousse les insectes – et les gens gardent leurs vêtements dans des coffres en cèdre », et des recherches il y a 25 ans ont montré que Nootkatone pouvait fonctionner comme un insectifuge. Le Dr Beard a ajouté que son fonctionnement n'est pas clair, mais les théories sont que Nootkatone pourrait activer les récepteurs de l'octopamine chez les insectes qui envoient des impulsions électriques. Cela provoque des contractions incontrôlables chez les insectes, qui les tue finalement. Il a ajouté que ce nouveau répulsif a obtenu le soutien financier de BARDA, la Biomedical Advanced Research and Development Authority.

Le Dr Jay Butler est directeur adjoint pour les maladies infectieuses au CDC a déclaré: «Le CDC est fier d'avoir dirigé la recherche et le développement de Nootkatone. Fournir de nouvelles alternatives aux méthodes existantes de prévention des morsures ouvre la voie à la résolution de l'un des plus grands défis de la prévention du vecteur maladies transmises – prévenir les morsures. « 

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