Un appareil sans fil pour traiter les maladies du cerveau chez les patients

Ana Maiques a toujours été attirée par les mystères du cerveau humain. «Le déverrouiller, c'est comme une croisade de l'humanité», dit-elle.

Par conséquent, il y a vingt ans, Maiques a décidé de mettre à profit sa formation professionnelle économique dans le domaine des neurosciences. Nommée par l'IESE comme l'un des entrepreneurs de moins de 40 ans les plus influents d'Espagne, lauréate du prix européen 2014 pour les femmes innovatrices – pour mentionner certains des prix obtenus – elle a prouvé que la recherche à haut risque peut devenir un modèle commercial.

En 2000, Maiques a fondé la société barcelonaise Starlab, avec le physicien et mathématicien Giulio Ruffini, pour étudier la stimulation cérébrale contrôlée par ordinateur. « L'objectif de l'entreprise était de faire de la science du cerveau et de la commercialiser. Giulio est un pur scientifique et je suis un homme d'affaires. Cela a contribué à créer les deux cultures dans l'entreprise. »

L'étape suivante a été la création de la spin-off Neuroelectrics, basée aux États-Unis et en Espagne, qui a développé des plates-formes de télémédecine sans fil et des dispositifs médicaux pour la surveillance et la stimulation du cerveau. Ils ont conçu un casque avec 32 électrodes, capable de traiter de nombreux troubles neurologiques tels que l'épilepsie, la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer, l'anxiété et la dépression.

Les électrodes peuvent capter les signaux du cerveau. Comme les neurones communiquent électriquement, nous pouvons faire un électroencéphalogramme (EEG). De plus, les électrodes peuvent injecter du courant dans le cerveau. La technologie a donc le potentiel de poser un diagnostic et de fournir une thérapie par stimulation électrique du cerveau. Un autre avantage est l'absence d'effets secondaires majeurs par rapport aux médicaments. Par exemple, dans des pathologies comme l'épilepsie, c'est un très gros problème. « 

Ana Maiques, innovatrice espagnole

La télémédecine a été cruciale pendant l'urgence du coronavirus et les restrictions pour éviter la propagation de l'infection. Maiques dit: «Lorsque la pandémie de Covid-19 a éclaté, les patients ne pouvaient pas se rendre dans les hôpitaux pour recevoir un traitement contre la dépression. Donc, ici aux États-Unis, nous avons demandé à la Food and Drug Administration (FDA) de faire des essais cliniques pour traiter cette pathologie à Et ils ont décidé de courir le risque et nous ont donné le feu vert. À cause du coronavirus, je pense que nos recherches ont fait un bond d'au moins cinq ans pour notre thérapie à domicile. « 

Une telle recherche à long terme implique des investissements à haut risque. C'est pourquoi le soutien public au programme de l'UE sur les technologies futures et émergentes (FET) a été essentiel pour aider l'activité et la carrière des Maiques à décoller.

« Quand nous avons commencé, nous avions beaucoup d'idées et peu d'argent. Le soutien FET pour nos projets HIVE et LUMINOUS a été vraiment important. Sans lui, les résultats décrits ci-dessus n'existeraient pas. En 2006, nous n'avions développé que la technologie pour lire Lorsque nous avons eu l'opportunité de soumettre un projet pour FET, nous avons commencé à voir grand: quel est le potentiel d'interaction avec le cerveau? Si vous savez lire le cerveau, pouvez-vous écrire dessus? Et le programme de l'UE nous a permis pour élaborer une proposition visionnaire à très long terme: deux cerveaux peuvent-ils communiquer? « 

«Ils nous ont dit: 'Visez la lune, car même si vous échouez, vous atterrirez parmi les étoiles.' Nous visions donc très haut et nous avons fini par développer la technologie de stimulation cérébrale, qui aide déjà les patients.  » En attendant son entrée sur le marché, le dispositif de traitement des maladies du cerveau est actuellement testé dans les hôpitaux.

Aujourd'hui, Maiques est l'un des experts du comité consultatif du Conseil européen de l'innovation (EIC), qui a récemment publié son document Vision. L'EIC vise à offrir un programme de recherche scientifique et technologique de pointe et un accélérateur pour les start-ups et les PME. Il intégrera donc FET, désormais EIC Pathfinder, et le SME Instrument, désormais EIC Accelerator.

Elle déclare: « Ce que l'EIC veut faire, c'est transformer la science de haute technologie en une entreprise prospère. Pour la première fois, il a créé un mécanisme de financement mixte, permettant à la Commission européenne de fournir à la fois des subventions et des investissements directs aux entreprises. »

«La génération d’entreprises que nous voulons soutenir en Europe devrait résoudre les problèmes de résolution de problèmes de technologie profonde. Si vous voulez cela, vous avez besoin d’investissements pertinents, de recherches à haut risque et de préparation aux échecs. Tel était l’esprit du FET et nous sommes si heureux que le Pathfinder est inclus dans l'EIC: il donnera aux fondateurs la visibilité de leurs entreprises de technologie profonde et des entreprises potentielles qui ont émergé grâce à des financements européens. L'EIC devrait créer un phare sur lequel tous les entrepreneurs européens pourront regarder. « 

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