Soyez vigilant à propos des insecticides – Blogue de Harvard Health

Les tiques et les moustiques ne se soucient pas des protocoles de sécurité COVID-19. Ils ne se soucient pas que les gens essaient de passer les derniers moments de cet été restrictif en sortant, en faisant de la randonnée ou simplement assis sur leur terrasse la nuit et en ressentant quelque chose qui est proche de la normale.

Le COVID-19 a retenu notre attention et a amené les gens à adapter leurs comportements pour éviter une problème de santé majeur, mais cela ne signifie pas que d’autres ont été éliminés. «Les masques et la distanciation sociale ne feront rien pour vous protéger de ce que les tiques et les moustiques transportent potentiellement», déclare le Dr Todd Ellerin, directeur des maladies infectieuses et vice-président du département de médecine du South Shore Hospital de Weymouth, Massachusetts, et instructeur. en médecine à la Harvard Medical School.

Ellerin ajoute une autre raison de rester vigilant: les maladies transmises par les tiques et le COVID-19 présentent des symptômes communs, tels que fièvre, courbatures, fatigue, maux de gorge, éruptions cutanées, maux de tête, faible nombre de globules blancs et élévation des fonctions hépatiques. Une maladie peut être confondue avec une autre, et les ressources de soins de santé sont épuisées dans le processus. «Cela ajoute un autre niveau de confusion diagnostique», dit-il. Cela signifie que prendre les précautions nécessaires devient plus important maintenant, mais l'avantage est qu'un répulsif est efficace pour les deux insectes.

Quelles sont les maladies courantes transmises par les tiques et les moustiques?

Cette liste n’est pas exhaustive, mais les virus courants associés aux tiques comprennent la maladie de Lyme, l’anaplasmose et la babésiose. Ils peuvent tous se produire à l'échelle nationale, mais les concentrations les plus élevées se trouvent dans le nord-est et le Midwest. Borrelia miyamotoi est relativement nouveau et rare, selon les Centers for Disease Control and Prevention, de sorte que les questions sur les endroits où elle est la plus répandue sont toujours à l'étude. Et avec la fièvre maculée des Rocheuses, plus de 50% des cas proviennent de cinq États du sud-est et du Midwest.

Les virus de moustiques courants comprennent le paludisme, le virus Zika, le Nil occidental et l'encéphalite équine orientale (EEE). Le CDC appelle EEE rare, mais Ellerin dit que l'année dernière, il y avait un pic. Le Massachusetts, par exemple, a enregistré 12 cas après n'en avoir signalé aucun entre 2014 et 2018. Le problème avec l'EEE est que le virus s'exécute généralement sur des cycles de deux à trois ans et qu'environ 30% des personnes infectées en mourront; c’est pourquoi les moustiques ne doivent pas être ignorés. «À l'échelle mondiale, les moustiques sont en fait l'animal le plus dangereux, causant le plus de morts», déclare Ellerin.

Le spray anti-insectes est une stratégie de prévention sûre et efficace

Pris dans leur ensemble, les risques de contracter une maladie grave causée par une tique ou un moustique peuvent sembler accablants. Cependant, il peut être rassurant de savoir que les sprays anti-insectes en vente libre fonctionnent bien pour repousser les tiques et les moustiques grâce à l'un des trois ingrédients actifs courants: l'huile de citron-eucalyptus, la picaridine ou le diéthyltoluamide, mieux connu sous le nom de DEET. La perméthrine en est un autre, mais c’est un insecticide et est conçu pour être utilisé sur les vêtements, pas sur la peau. Ellerin dit que quels que soient les ingrédients de spray anti-insectes que vous choisissez, ils sont sûrs et efficaces lorsqu'ils sont utilisés conformément à leurs étiquettes.

Trouvez le répulsif qui vous convient

Le choix peut simplement se résumer à une préférence ou à un besoin. Le DEET est le plus connu, mais il peut provoquer des irritations, déclare le Dr Abigail Waldman, directrice clinique du Mohs and Dermatologic Surgery Center du Brigham and Women’s Hospital et professeure adjointe à la Harvard Medical School. Si tel est le cas, la picaridine est la meilleure pour les peaux sensibles. Certaines personnes peuvent préférer ne pas utiliser de produit chimique, donc l'huile de citron-eucalyptus est une bonne option. Il y a deux mises en garde, dit-elle. Il n'est pas recommandé pour les enfants de moins de 3 ans, et un botanique peut toujours provoquer une éruption cutanée; pour cela, après vous être lavé à l'eau et au savon, appliquez un émollient, comme la vaseline ou l'Aquaphor.

Quel que soit le type de spray anti-insectes que vous choisissez, la concentration de l'ingrédient actif qui repousse les tiques et les moustiques est importante. Waldman dit qu'avec le DEET, vous voulez au moins 20%, mais pas plus de 50%. Avec la picaridine, c'est 5 à 20%. Et avec l'huile de citron-eucalyptus, une concentration de 10% à 30% est la plus efficace.

Comment l'utiliser en toute sécurité

Faites attention à la façon dont vous appliquez un insectifuge. Couvrir toute la peau exposée; n’oublie pas ta tête, dit Waldman. Pour votre visage, vaporisez d'abord sur vos mains puis appliquez. Ellerin ajoute pour pulvériser vos chevilles et le dessus de vos chaussures contre les tiques basses. Et comme autre moyen de prévention, il aide à marcher sur des chemins dégagés, en évitant les hautes herbes où les tiques aiment résider. Portez des vêtements qui couvrent vos extrémités et rentrez les jambes du pantalon dans vos chaussettes. À la maison, tondez votre pelouse fréquemment, nettoyez les broussailles et éloignez les aires de jeux des arbustes, des buissons et des zones boisées.

Waldman dit que chaque parent connaît les capacités de ses enfants, mais que les jeunes enfants ne devraient pas gérer seuls les insecticides. Le problème est que cela irait dans les yeux, le nez, les oreilles ou la bouche et que les jeunes enfants ont tendance à mettre leurs doigts dans leur bouche. À une exposition élevée, il peut être toxique, il est donc bon d’éviter de l’ingérer à quelque niveau que ce soit, et c’est une bonne idée que tout le monde se lave les mains après avoir appliqué un répulsif, dit-elle.

Si vous prévoyez de vous exposer au soleil, appliquez d'abord un écran solaire car il doit pénétrer, puis un insectifuge et réappliquez un écran solaire toutes les 60 à 90 minutes car le répulsif réduit l'efficacité. Quant au répulsif, il dure généralement de six à huit heures. S'il ne s'est pas dissipé à l'heure du coucher, vous devrez le laver à l'eau et au savon, car il peut être irritant s'il est laissé en place pendant la nuit. À moins que vous ne campiez pendant la nuit dans une zone avec des tiques ou des moustiques, vous ne voulez pas qu'il repose sur votre peau si les insectes ne sont pas un problème. « Si vous n'en avez pas besoin, retirez-le », dit Waldman.

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