Selon une étude, les patients atteints de COVID-19 peuvent rapidement générer des lymphocytes T attaquant le virus

Les patients souffrant de symptômes respiratoires sévères à la suite d'une infection par le SRAS-CoV-2 peuvent rapidement générer des lymphocytes T attaquant le virus et peuvent augmenter cette production au fil du temps, suggère une nouvelle étude des lymphocytes T de 10 patients COVID-19 sous traitement de soins intensifs .

De plus, 2 personnes sur 10 en bonne santé sans exposition préalable au virus hébergeaient des cellules T réactives au SRAS-CoV-2, ont découvert les chercheurs, indiquant peut-être que ces cellules T pouvaient réagir de manière croisée avec le nouveau coronavirus en raison d'une infection passée avec des coronavirus qui provoquent des symptômes du rhume courants.

Ensemble, ces nouvelles données répondent à la question mal comprise de savoir si les réponses des lymphocytes T spécifiques au SARS-CoV-2 varient chez les patients au fil du temps en fonction de la gravité de la maladie, et aide à déterminer si les patients présentant des symptômes plus sévères peuvent générer des lymphocytes T protecteurs spécifiques au virus du tout.

L'étude fournit également de nouveaux indices concernant les cellules responsables de réponses immunitaires excessives, y compris des «tempêtes de cytokines» potentiellement mortelles, et peut également aider à éclairer la conception du vaccin.

Daniela Weiskopf et ses collègues ont extrait des cellules sanguines de 10 patients à des intervalles hebdomadaires commençant peu de temps après leur admission aux soins intensifs pour COVID-19 et ont exposé ces cellules à des « mégapools » d'épitopes connus du SRAS-CoV-2 – une technique destinée à capturer une grande fraction du total des cellules T virales réactives.

Ils ont trouvé des CD4 spécifiques au SARS-CoV-2+ cellules T auxiliaires chez les 10 patients et CD8+ des lymphocytes T «tueurs» chez 8 patients sur 10, et ont caractérisé la production par les cellules de cytokines spécifiques déclenchant l'inflammation.

Les réponses les plus fortes des lymphocytes T ont été dirigées vers la glycoprotéine de surface du pic (S) du virus, soutenant des travaux antérieurs qui ont montré que la protéine S était une cible prometteuse pour induire des lymphocytes T spécifiques du virus. De plus, le dépistage de tous les patients à 0, 7 et 14 jours après leur inclusion dans l'étude a révélé que les cellules T spécifiques au SARS-CoV-2 étaient présentes relativement tôt au cours de l'infection et augmentaient chez ces patients au fil du temps.

En utilisant la même technique de stimulation des lymphocytes T chez des témoins sains de même âge, les chercheurs ont trouvé des lymphocytes T réactifs au SRAS-CoV-2 chez 2 des 10 individus. Sur la base de leurs résultats, les auteurs notent des domaines prometteurs pour des travaux futurs, y compris une enquête sur la corrélation entre les cellules T spécifiques au SARS-CoV-2 préexistantes chez des témoins sains et la protection contre la maladie COVID-19, ainsi que l'identification des types de cellules T responsables pour les tempêtes de cytokines.

La source:

Association américaine pour l'avancement des sciences

Référence de la revue:

Weiskopf, D., et al. (2020) Phénotype et cinétique des cellules T spécifiques du SRAS-CoV-2 chez les patients COVID-19 atteints du syndrome de détresse respiratoire aiguë. Immunologie scientifique. doi.org/10.1126/sciimmunol.abd2071.

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