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Chirurgie esthétique

Selon une étude, les dents enregistrent des tensions passées dans la vie

Les dents peuvent faire plus que du masticat. Une nouvelle étude a révélé que les dents servent d'archive dans la vie, enregistrant les événements biologiques, de la formation des dents à la mort.

Une équipe de chercheurs de l'Université de New York a révélé que le matériau qui constitue les racines des dents préserve un enregistrement à vie des contraintes sur le corps, y compris la maladie, l'accouchement, la ménopause et même la prison.

Publié dans la revue Rapports scientifiques, l'étude souligne que la substance recouvrant les racines appelée cément, qui peut enregistrer des lignes de croissance subtiles et observables liées à des facteurs de stress physiologiques qui ont un impact sur la formation normale des tissus.

« Nos résultats montrent clairement que le squelette n'est pas un organe statique, mais plutôt un organe dynamique », a déclaré Paola Cerrito, doctorante au Département d'anthropologie et au Collège de dentisterie de l'Université de New York.

Le panneau A est une section longitudinale de la deuxième molaire maxillaire d'une femme de 35 ans qui a eu des enfants à l'âge de 19 et 24. Le panneau B est une section zoomée du panneau A. Le panneau C révèle, à gauche, la dentine, recouvert, à droite, par le cément, qui présente deux couleurs foncées distinctes

Le panneau A est une section longitudinale de la deuxième molaire maxillaire d'une femme de 35 ans qui a eu des enfants à l'âge de 19 et 24. Le panneau B est une section zoomée du panneau A. Le panneau C révèle, à gauche, la dentine, recouvert, à droite, par le cément, qui présente deux « anneaux » plus foncés distincts qui correspondent aux deux événements reproducteurs. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Paola Cerrito

Archives biologiques

Le cément est le tissu de la ligne osseuse avasculaire formant une fine couche de surface recouvrant les racines des dents. La substance est structurellement unique dans le corps car elle ne subit pas de remodelage. Le cément fonctionne en assurant la fixation de la dent à l'os alvéolaire et en empêchant la résorption radiculaire.

Dans l'étude, les chercheurs ont découvert que des signes révélateurs d'événements de vie stressants sont enregistrés dans les dents, laissant une marque sur le cément. Le phénomène s'apparente à la façon dont l'épaisseur des cernes annuels des arbres peut montrer comment l'environnement et le climat ont affecté l'arbre.

« Nous ne savions pas qu'une partie de notre organisme servait d'archives biologiques aussi fidèles pour toute la vie », a déclaré Cerrito.

L'étude s'est concentrée sur le cément, qui forme des couches annuelles, à partir du moment où la dent éclate dans la bouche. Le tissu, qui n'a pas été étudié de manière approfondie, peut ouvrir la voie à davantage de débats et d'études sur son objectif et la façon dont il enregistre les événements de la vie.

« La microstructure du cément, visible uniquement par un examen microscopique, peut révéler l'organisation sous-jacente des fibres et des particules qui composent le matériau de cette partie de la dent », a ajouté Cerrito.

Les résultats de l'étude

Les chercheurs ont examiné 47 dents humaines de 15 personnes âgées de 25 à 69 ans. Ils ont obtenu les échantillons d'une collection avec des antécédents médicaux connus et des informations sur le mode de vie, y compris le déplacement des zones urbaines vers les zones rurales, l'âge et les maladies. De plus, les chercheurs avaient également des informations sur le moment où ces événements se sont produits.

Pour examiner les échantillons de dents, ils ont utilisé un large éventail de techniques d'imagerie pour étudier les anneaux de cément dans les racines des dents, en identifiant l'âge des différents anneaux. Ils ont constaté que les anneaux de différentes couleurs semblaient correspondre à l'âge auquel les personnes subissaient des événements biologiques et biologiques importants.

« Une dent n'est pas une partie statique et morte du squelette. Elle s'adapte en permanence et répond aux processus physiologiques », a expliqué Cerrito.

« Tout comme les anneaux d'arbre, nous pouvons regarder les » anneaux dentaires « : des couches de tissu en croissance continue sur la surface radiculaire dentaire. Ces anneaux sont une archive fidèle des expériences physiologiques et des facteurs de stress d'une personne, des grossesses et des maladies aux incarcérations et à la ménopause qui laissent tous partir une marque permanente distinctive « , at-il ajouté.

Les chercheurs ont conclu que d'autres événements stressants comme les maladies systémiques et l'incarcération pouvaient également être détectés dans le cément. L'équipe a également pu chronométrer tous ces incidents avec une grande précision.

Pour l'instant, il y a encore beaucoup de questions sur le but du cément et comment il enregistre les événements stressants de la vie. Cela pourrait susciter un nouvel intérêt pour les principaux chercheurs aujourd'hui, car le tissu a été rarement étudié. Il peut avoir un impact significatif sur la recherche future, allant de la médecine à l'archéologie.

« En outre, nos résultats soutiennent le corpus croissant de connaissances montrant que les tissus minéralisés ont un rôle fondamental en participant à la physiologie, l'endocrinologie et l'homéostasie minérales des organismes », ont conclu les chercheurs dans l'étude.

Référence de la revue:

Cerrito, P, Bailey, S., Hu, B. et Bromage, T. (2020). Les parturitions, la ménopause et d'autres facteurs de stress physiologiques sont enregistrés dans la microstructure du cément dentaire. Rapports scientifiques. https://www.nature.com/articles/s41598-020-62177-7

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