Rêvez de « pirater » avec un nouvel appareil

Une nouvelle étude menée par des chercheurs américains montre que si les rêves peuvent être manipulés, la mémoire pourrait être améliorée et consolidée. L'équipe a essayé un processus appelé «incubation de rêve» en utilisant un dispositif appelé Dormio chez les sujets de leur étude et a publié leurs nouvelles découvertes. Leur étude intitulée «Dormio: un dispositif d'incubation de rêve ciblé» a été publiée aujourd'hui dans le dernier numéro de la revue Conscience et cognition cette semaine.

Nous espérons que ce travail inspirera une exploration plus active des états de sommeil, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur des environnements de laboratoire. Crédit d'image: Oscar Rosello

Nous espérons que ce travail inspirera une exploration plus active des états de sommeil, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur des environnements de laboratoire. Crédit d'image: Oscar Rosello

Sur quoi portait cette étude?

Des chercheurs appartenant au MIT Media Lab, au Massachusetts Institute of Technology, à Cambridge, au département de psychiatrie Beth Israel Deaconess Medical Center, à Boston, à la Harvard Medical School, à Boston et au département de psychologie du Boston College, se sont réunis pour cette nouvelle étude sur l'incubation des rêves. Le neuroscientifique Adam Haar Horowitz a dirigé l'étude du MIT.

L'équipe a écrit que les rêves sont vécus par tous les humains et chez certains animaux également. Ils ont défini ce phénomène comme des «expériences hallucinées délirantes pendant le sommeil» et ont écrit que la relation entre ces expériences et les expériences de la vie éveillée n'était pas claire. Certains des rêves proviennent de souvenirs résiduels de la veille ou d'anciens souvenirs, ont-ils écrit.

Piratage du sommeil

Les chercheurs ont expliqué qu'il y avait eu des études qui avaient exploré comment les rêves pouvaient être «piratés» en utilisant un stimulus de l'extérieur. Ces stimuli comprennent «les apports auditifs, somatosensoriels, vestibulaires et olfactifs» fournis pendant le sommeil. Ces interventions pourraient aider à former de nouveaux souvenirs, à améliorer les apprentissages antérieurs et à modifier le contenu des rêves. L'équipe a écrit: « Alors que le contenu des rêves peut prédire l'amélioration de la mémoire après le sommeil, le rêve lui-même reste une boîte noire. » Les interventions ont généralement été ciblées sur une période de sommeil appelée hypnagogie, qui survient à une époque frontière entre la conscience et le sommeil.

Réactivation de la mémoire ciblée (TMR)

La réactivation de la mémoire ciblée (TMR) est l'intervention au niveau sensoriel la mieux étudiée pour «pirater» les mécanismes du sommeil au niveau cognitif. Ici, une tâche d'apprentissage pendant le réveil est utilisée pour réactiver les souvenirs pendant le sommeil. Ici, les signaux auditifs ou sonores peuvent être utilisés à la fois pendant le temps de réveil et pendant le sommeil NREM (sommeil à mouvement oculaire non rapide). Les auteurs ont écrit: «On pense que le TMR cible des souvenirs spécifiques pendant le sommeil, augmentant leur réactivation et consolidation dépendant du sommeil, et il a été démontré qu'il améliorait les performances ultérieures sur les tests de mémoire déclarative, d'apprentissage des compétences et de navigation spatiale.

Rêves et mémoire dépendante du sommeil

Les experts ont déclaré que la mémoire qui dépend de la région de l'hippocampe du cerveau bénéficie du traitement pendant le sommeil NREM. La mémoire émotionnelle, en revanche, est renforcée par le sommeil paradoxal. Les rêves pendant le sommeil paradoxal ont des «émotions intenses», écrivent-ils.

Incubation de rêve ciblée (TDI) avec Dormio

Il s'agit d'une technique par laquelle les souvenirs pourraient être réactivés pendant le sommeil. Une fois réactivés, ces souvenirs et leur contenu associé pourraient être incorporés dans le contenu du rêve, ont-ils écrit. Les auteurs ont décrit leur appareil Dormio capable d'exécuter TDI.

L'auteur Haar Horowitz a décrit la période d'hypnagogie: « Cet état d'esprit est trippant, lâche, flexible et divergent. C'est comme augmenter le cran de l'errance mentale et la rendre immersive – être poussé et entraîné par de nouvelles sensations comme votre corps. flottant et tombant, vos pensées s'emboîtant et devenaient rapidement incontrôlables. « 

L'objectif de cette présente étude était de voir si Dormio pouvait identifier la période de début du sommeil et manipuler le contenu d'un «rêve hypnagogique» à l'aide d'indices verbaux qui avaient été fournis avant le sommeil.

Ce qui a été fait?

Un appareil portable semblable à un gant appelé le Dormio a été utilisé pour générer les indices de l'incubation de rêve cible avant le début du sommeil. Cette information ciblée a été répétée pendant la période hypnagogique, ont-ils écrit. L'étude était composée de 49 participants (24 femmes, 25 hommes) d'un âge moyen de 26 ans. Les participants ont été divisés en deux groupes – le groupe Sleep et le groupe Awake. Tous les participants ont été invités à porter le système Dormio. Les participants du groupe Sleep ont été autorisés à dormir pendant 45 minutes en portant le masque de sommeil. Les membres du groupe Awake sont restés éveillés les yeux fermés. Des signaux verbaux spécifiques ont été donnés avant le début du sommeil et des rapports de mentation ont été recueillis. On a demandé aux membres du groupe Réveillez-vous de 4 à 5 rapports de mentions. L'étude comprenait des siestes de jour.

Lorsque le sujet s'est endormi, une application associée a joué des signaux tels que « N'oubliez pas de penser à un arbre ». Dans le groupe de sommeil, alors que le participant s'endormait, l'appareil Dormio vérifiait leurs changements physiologiques et détectait le moment où la personne était sur le point de s'endormir. Pendant cet état, le participant a été brièvement excité et a demandé ce qui se passait dans son esprit, et un rapport verbal a été enregistré. Cela a été répété plusieurs fois.

Qu'est-ce qui a été trouvé?

Cette étude a montré que le dispositif Dormio pouvait être utilisé pour contrôler le contenu du rêve en utilisant des techniques d'expérimentation contrôlées. La modification des rêves a également conduit à la transformation des expériences en souvenirs, a écrit l'équipe. Par exemple, si le dispositif Dormio avait incité le participant à penser à un arbre, 67% des participants ont déclaré avoir parlé d'un arbre pendant leur état hypnagogique. Par rapport à cela, ceux qui sont autorisés à rester éveillés ne parlent pas d'un arbre; l'équipe a trouvé.

Implications et conclusions

L'équipe a écrit: «Nous envisageons un avenir où les rêves contrôlés permettent des expériences sur la causalité des rêves». Ainsi, cette étude montre que les rêves peuvent être façonnés et manipulés, et ce système pourrait également avoir un impact sur les comportements d'apprentissage.

Haar Horowitz a déclaré: «Rêver sur un thème spécifique semble offrir des avantages après le sommeil, comme pour les tâches de créativité liées à ce thème. Cela n'est pas surprenant à la lumière des personnages historiques comme Mary Shelley ou Salvador Dalí, qui ont été inspirés de manière créative par leurs rêves. . La différence ici est que nous induisons ces rêves créatifs bénéfiques exprès, de manière ciblée. « 

Sources:

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