Rendre la télémédecine plus inclusive – Harvard Health Blog

En tant que médecin de soins primaires dans un système universitaire de soins de santé communautaire dans le Massachusetts, j'ai reçu une introduction rapide à la télésanté cette année. Quelques jours après que le Massachusetts a déclaré l'état d'urgence en réponse à la propagation du COVID-19, presque toutes nos visites de patients sont devenues des visites de télémédecine. Notre personnel a contacté les patients pour les informer des différentes manières de contacter leur médecin. Beaucoup pourraient accéder aux soins de santé grâce à une application de santé connectée à leur portail Web de soins de santé, ou par un appel téléphonique ou un appel vidéo. L'énorme potentiel de la télésanté m'est apparu en quelques semaines. Pourtant, j'ai aussi compris la nécessité de surmonter certains obstacles à l'accès généralisé à la télésanté et de fournir un soutien supplémentaire, comme l'illustrent certaines de mes histoires ci-dessous.

Conditions chroniques et COVID-19: Comment la télémédecine a-t-elle aidé?

Les prestataires de soins de santé comme moi ont dû adapter rapidement notre pratique clinique pour utiliser la technologie de manière optimale. Nous avons constaté qu'une combinaison d'appels téléphoniques et d'appels vidéo nous permet de continuer à surveiller les personnes atteintes de maladies chroniques, telles que le diabète, l'hypertension artérielle et les problèmes cardiaques et pulmonaires. La vidéo s'est avérée particulièrement utile pour évaluer qui devait être vu rapidement pour un problème de santé, tout en évitant si possible l'exposition inutile au COVID-19 dans les salles d'urgence.

Notre organisation a développé une stratégie de gestion communautaire intensive pour COVID-19. Par exemple, nous avons pu éduquer les patients et leurs familles sur les moyens d'éviter de contracter le COVID-19 ou de le diffuser. De plus, nous avons utilisé la télésanté pour réduire la pression sur les systèmes d'urgence et hospitaliers, conserver les équipements de protection individuelle (EPI) et réduire les coûts des soins de santé. En utilisant le triage par téléphone et vidéo, les cliniciens pouvaient identifier les personnes qui étaient si malades qu'elles devaient être vues dans les cliniques ou à l'hôpital. Au cours des derniers mois, les plateformes de télésanté ont aidé nos fournisseurs de soins primaires et nos spécialistes à communiquer entre les différentes cliniques, par le biais de rencontres et de réunions virtuelles.

La télémédecine peut marginaliser les non-anglophones

Les ressources de traduction sont essentielles à l'inclusion de certains patients, dont une femme que j'appellerai Maria, qui avait récemment déménagé du Brésil à la périphérie de Boston avec son mari, Jose, et ses deux enfants.

« Muito obrigado!», S'est-elle exclamée plusieurs mois dans nos visites de télésanté. «Je me sens comme une nouvelle femme maintenant. Mon mari et moi tenons à vous exprimer notre gratitude. » Le couple a contacté nos services de santé en raison d'une démangeaison cutanée et d'une éruption cutanée sur tout le corps. Étant non anglophones, ils avaient du mal à trouver un fournisseur de soins de santé qui pourrait les aider. Heureusement, l'aide combinée de notre personnel et de nos services d'interprètes de santé a aidé le couple à accéder au portail des patients et à la technologie vidéo. Grâce à des consultations de télédermatologie, nous avons pu les guérir des infections cutanées bactériennes, fongiques et parasitaires sur une période de deux mois. Disposer des ressources de traduction pour surmonter la barrière de la langue était essentiel au succès de la télémédecine dans ce cas.

Internet et les smartphones peuvent être un obstacle

À l'ère des smartphones omniprésents et de l'Internet haute vitesse, il est facile de perdre de vue les personnes qui n'ont pas accès aux connexions Internet ou aux smartphones. Récemment, j'ai soigné Félix, un homme de 77 ans qui était auparavant en prison depuis 40 ans. Souffrant d'un certain nombre de maladies, dont l'hypertension, les problèmes de rythme cardiaque, les maladies cardiaques et la diarrhée chronique, il n'avait qu'un téléphone à clapet et n'avait pas accès à Internet. Nous avons pu le mettre en contact avec un cardiologue et un moniteur de rythme à distance a identifié des rythmes cardiaques anormaux non traités, que nous avons abordés plus tard.

Pour les pauvres et les défavorisés, le manque d'accès aux appareils numériques et à Internet est un obstacle important à l'accès à la télémédecine. Il est important que les prestataires de soins soient conscients des déterminants sociaux de la santé et identifient les obstacles lors du dépistage des patients. Et si vous êtes un patient, vous devrez peut-être demander au personnel ou à votre médecin de vous aider à naviguer dans ce monde de la santé numérique en mutation.

Le manque d'examen physique peut nuire à une prise de décision précise

Eric, vingt-huit ans, était aux prises avec un mal d'oreille devenu si grave qu'il souffrait maintenant. Lors d'un appel vidéo, il n'a pas été possible de déterminer s'il avait un conduit auditif bloqué en raison de la cire ou d'une infection de l'oreille. Les deux conditions peuvent se présenter de manière similaire, mais sont traitées avec des approches très différentes. Dans ce cas, une visite en personne était essentielle. Un examen de l'oreille a montré un cérumen touché. Une simple irrigation de l'oreille a aidé à atténuer ses symptômes, évitant ainsi les antibiotiques inutiles.

Un rôle dans la récupération – au moins pour ceux qui y ont accès

Patricia, une femme de 59 ans, avait subi un accident vasculaire cérébral qui avait affecté sa mobilité et sa vision, et se remettait d'une récente opération au cerveau. Après avoir quitté l'hôpital, elle a vécu seule avec peu de soutien familial. Une amie qui était également son mandataire de soins de santé était présente lors des rendez-vous et l'a aidée à communiquer avec son équipe de soins primaires et ses spécialistes, en utilisant la télémédecine par le biais d'appels téléphoniques ou de visioconférences. L'ami a également aidé à défendre ses besoins. Son anxiété et son insomnie ont été traitées avec des médicaments et une thérapie grâce à des consultations de télésanté. L'équipe de gestion des soins a pu la mettre en relation avec d'autres ressources d'hébergement. La télésanté a joué un rôle essentiel dans le rétablissement de Patricia.

La télémédecine est prometteuse. Cependant, cela fonctionne mieux lorsque les organismes de soins primaires et les systèmes hospitaliers comblent les lacunes en matière d'accès et de services qui se produisent inévitablement.

Vous n'êtes pas sûr d'utiliser la télémédecine?

Voici quelques conseils utiles:

  • Créez une adresse e-mail si vous n'en avez pas déjà une. Il s'agit de la première étape pour vous aider à communiquer avec votre médecin.
  • Appelez le bureau de votre médecin pour mieux comprendre le fonctionnement de la télémédecine dans sa clinique. Le personnel peut généralement vous guider dans les étapes de création d'un compte et de connexion au portail patient ou à l'application de santé que vous utiliserez.
  • Familiarisez-vous avec l'appareil que vous utiliserez (téléphone, tablette ou ordinateur) avant votre rendez-vous. Demandez l'aide d'un membre de la famille ou d'un ami si vous avez besoin d'un soutien supplémentaire.
  • Posez des questions et défendez-vous. Les visites de télémédecine sont nouvelles pour beaucoup de gens, et il est normal de ne pas tout savoir.

Vous pourriez également aimer...