Regarder la lumière rouge profonde peut améliorer considérablement la baisse de la vue

Regarder un feu rouge profond pendant trois minutes par jour peut améliorer considérablement la baisse de la vue, trouve une nouvelle étude dirigée par l'UCL, la première du genre chez l'homme.

Les scientifiques croient que la découverte, publiée dans le Journaux de gérontologie, pourrait signaler l'aube de nouvelles thérapies oculaires à domicile abordables, aidant des millions de personnes dans le monde avec une vision naturellement en déclin.

Au Royaume-Uni, il y a actuellement environ 12 millions de personnes de plus de 65 ans: dans 50 ans, ce chiffre passera à environ 20 millions et toutes connaîtront un certain déclin visuel en raison du vieillissement rétinien.

L'auteur principal, le professeur Glen Jeffery (UCL Institute of Ophthalmology) a déclaré: « À mesure que vous vieillissez, votre système visuel diminue considérablement, en particulier une fois plus de 40 ans.

« Votre sensibilité rétinienne et votre vision des couleurs sont toutes deux progressivement sapées, et avec une population vieillissante, c'est un problème de plus en plus important.

« Pour essayer d'endiguer ou d'inverser ce déclin, nous avons cherché à redémarrer les cellules vieillissantes de la rétine avec de courtes rafales de lumière à ondes longues. »

Chez l'homme, âgé d'environ 40 ans, les cellules de la rétine de l'œil commencent à vieillir, et le rythme de ce vieillissement est causé, en partie, par les mitochondries de la cellule, dont le rôle est de produire de l'énergie (appelée ATP) et de stimuler la fonction cellulaire , commencent également à décliner.

La densité mitochondriale est la plus élevée dans les cellules photoréceptrices de la rétine, qui ont des besoins énergétiques élevés. En conséquence, la rétine vieillit plus rapidement que les autres organes, avec une réduction de 70% de l'ATP au cours de la vie, provoquant une baisse significative de la fonction des photorécepteurs car ils manquent d'énergie pour remplir leur rôle normal.

Les chercheurs se sont appuyés sur leurs découvertes antérieures chez les souris, les bourdons et les mouches des fruits, qui ont toutes trouvé des améliorations significatives dans la fonction des photorécepteurs de la rétine lorsque leurs yeux ont été exposés à une lumière rouge profonde de 670 nanomètres (longue longueur d'onde).

Les mitochondries ont des caractéristiques d'absorption de la lumière spécifiques qui influencent leurs performances: des longueurs d'onde plus longues de 650 à 1 000 nm sont absorbées et améliorent les performances des mitochondries pour augmenter la production d'énergie. « 

Glen Jeffery, auteur principal de l'étude et professeur, Institute of Ophthalmology, University College London

La population de photorécepteurs de la rétine est formée de cônes, qui assurent la médiation de la vision des couleurs et des bâtonnets, qui fournissent une vision périphérique et adaptent la vision dans une lumière faible / faible.

Pour l'étude, 24 personnes (12 hommes, 12 femmes), âgées de 28 à 72 ans, sans maladie oculaire, ont été recrutées. Tous les yeux des participants ont été testés pour la sensibilité de leurs bâtonnets et cônes au début de l'étude.

La sensibilité de la tige a été mesurée dans des yeux adaptés à l'obscurité (avec les pupilles dilatées) en demandant aux participants de détecter des signaux lumineux faibles dans l'obscurité, et la fonction du cône a été testée par des sujets identifiant des lettres colorées qui avaient un contraste très faible et semblaient de plus en plus floues, un processus appelé couleur contraste.

Tous les participants ont ensuite reçu une petite torche LED à ramener chez eux et ont été invités à examiner * son faisceau lumineux rouge profond de 670 nm pendant trois minutes par jour pendant deux semaines. Ils ont ensuite été re-testés pour leur sensibilité de tige et de cône

Résultats

Les chercheurs ont découvert que la lumière de 670 nm n'avait aucun impact sur les individus plus jeunes, mais dans les 40 ans et plus, des améliorations significatives ont été obtenues.

La sensibilité au contraste des couleurs des cônes (la capacité de détecter les couleurs) s'est améliorée jusqu'à 20% chez certaines personnes âgées d'environ 40 ans et plus. Les améliorations étaient plus importantes dans la partie bleue du spectre de couleurs qui est plus vulnérable au vieillissement.

La sensibilité de la tige (la capacité de voir en basse lumière) s'est également améliorée de manière significative chez les personnes âgées d'environ 40 ans et plus, bien que moins que le contraste des couleurs.

Le professeur Jeffery a déclaré: « Notre étude montre qu'il est possible d'améliorer considérablement la vision qui a diminué chez les personnes âgées en utilisant de simples expositions brèves à des longueurs d'onde lumineuses qui rechargent le système énergétique qui a décliné dans les cellules de la rétine, plutôt que de recharger une batterie.

« La technologie est simple et très sûre, utilisant une lumière rouge profonde d'une longueur d'onde spécifique, qui est absorbée par les mitochondries de la rétine qui fournissent de l'énergie pour la fonction cellulaire.

« Nos appareils coûtent environ 12 £ à fabriquer, de sorte que la technologie est très accessible aux membres du public. »

La source:

University College London

Référence de la revue:

Shinhmar, H., et al. (2020) La fonction mitochondriale optiquement améliorée rachète le déclin visuel de l'homme âgé. Journal of Gerontology: Biological Sciences. doi.org/10.1093/gerona/glaa155.

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