Qu'est-ce qui fonctionne le mieux pour traiter la dépression et l'anxiété dans la démence?

Il est 15 heures un samedi chaud et ensoleillé. Au cours des 20 dernières années, votre mère s’habillait de ses plus beaux vêtements et se rendait chez son voisin pour son jeu de bridge hebdomadaire. Depuis un mois, cependant, elle ne s'intéresse pas au bridge. Même si elle avait parfois besoin d'être incitée (ainsi que de rappels pour se brosser les cheveux), elle revenait généralement de ces jeux gaie. Son indifférence ce mois-ci est nouvelle.

L'an dernier, votre mère a reçu le diagnostic de maladie d'Alzheimer légère. Bien que visiblement frustrée parfois, surtout quand elle ne peut pas trouver le bon mot ou trouver son portefeuille, elle semblait apprécier sa routine jusqu'à récemment. Vous la voyez maintenant pleurer le matin. Elle ne dort plus ou ne mange plus bien, et elle a peur lorsque vous la quittez un instant. Vous vous demandez si elle pourrait bénéficier de médicaments.

Dépression et anxiété dans la démence

Les symptômes de dépression et d'anxiété sont extrêmement courants dans la démence et les troubles cognitifs légers (MCI). En raison de ces symptômes, de nombreuses personnes atteintes de démence voient leur qualité de vie diminuer. La dépression et l'anxiété peuvent entraîner un désengagement des activités quotidiennes, ce qui peut aggraver encore les problèmes de mémoire. Le retrait social et l'arrêt des activités de stimulation cognitive à la suite de la dépression augmentent la probabilité de placement en maison de retraite.

Les antidépresseurs fonctionnent-ils dans la démence?

Parmi les personnes âgées vivant avec la dépression, celles qui ont une déficience cognitive diffèrent de celles sans déficience cognitive. Bien que les données sur l'utilisation des antidépresseurs dans la démence soient ambiguës, une grande partie de la recherche actuelle suggère que les antidépresseurs ne fonctionnent pas bien chez les personnes atteintes de démence (sauf si elles ont un problème de santé mentale préexistant). Cela pourrait être le résultat de changements au cerveau qui surviennent dans la démence. Bien que de nombreux médecins prescrivent des antidépresseurs comme traitement de première intention, les lignes directrices ne suggèrent pas le traitement de routine de la dépression et de l'anxiété avec des antidépresseurs chez les personnes atteintes de démence. Même les antidépresseurs les mieux tolérés chez les personnes âgées comportent de graves risques de chutes, de fractures et d'interactions médicamenteuses.

Une meilleure approche du traitement

Récemment, des chercheurs du Weill Cornell Institute of Geriatric Psychiatry de New York ont ​​étudié l'efficacité d'une nouvelle thérapie à domicile appelée Problem Adaptation Therapy, ou PATH, chez des participants souffrant de dépression et de démence ou de troubles cognitifs légers.

Dans l'intervention PATH, les thérapeutes rencontrent les participants dans 12 séances hebdomadaires pour leur apprendre à résoudre les problèmes contribuant à la tristesse, à travers une approche personnalisée impliquant souvent des soignants. Le thérapeute et le patient élaborent un plan qui comprend l'évitement de situations chargées négativement et l'identification de stimuli qui déclenchent des émotions positives, comme la planification d'activités agréables.

Les thérapeutes aident également les participants à développer des stratégies compensatoires, telles que l'utilisation de calendriers et de listes de contrôle, pour contourner les limitations fonctionnelles dues à des troubles de la mémoire. Par rapport à une thérapie de contrôle, dans laquelle les participants ont reçu 12 semaines de thérapie de soutien (en leur enseignant comment exprimer leurs émotions tout en offrant de l'empathie), les participants traités avec l'approche PATH ont connu une plus grande diminution des symptômes dépressifs (43%) et du handicap (93 %) à la semaine 12.

Bien que la recherche sur les interventions psychosociales soit encore clairsemée, cette nouvelle recherche est encourageante, car les traitements non médicamenteux sont désespérément nécessaires. Des recherches émergent également sur les interventions psychosociales pour diminuer l'anxiété chez les personnes atteintes de troubles cognitifs.

Essayez de nouvelles interventions

Même si des recherches sont encore en cours, des études suggèrent que les interventions psychosociales sont actuellement les traitements les meilleurs et les moins risqués pour la dépression et l'anxiété chez les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs. Il existe un large éventail d'approches de soutien pour les traitements non médicamenteux, et devraient être utilisées si elles sont disponibles comme traitement de première intention.

Comment les soignants peuvent-ils aider au mieux?

Planifier des activités agréables, aider un être cher à structurer sa journée de manière significative et résoudre des problèmes autour de problèmes contribuant à la détresse peuvent tous aider à améliorer l'humeur et à réduire l'anxiété. De plus, il est important d'aider votre proche à garder son cerveau affûté en suivant un régime méditerranéen sain, en faisant de l'activité physique et, oui, en poursuivant les jeux de bridge hebdomadaires.

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