Quel test est le meilleur pour diagnostiquer le COVID-19 ? Les conseils de Harvard

Maintenant que nous sommes depuis plusieurs mois dans la pandémie de COVID-19, les mesures que nous devons prendre pour contrôler efficacement l’épidémie sont devenues claires : des mesures de prévention consciencieuses telles que le lavage des mains et l’éloignement, des tests généralisés avec des délais d’exécution rapides et la recherche des contacts. Aucune de ces mesures n’est facile de tenir sur une période prolongée. Mais combinés, ce sont nos meilleurs alliés en attendant de meilleurs traitements et un vaccin efficace.

Les nombreux types de tests disponibles sèment une confusion considérable. Malheureusement, comme ce nouveau coronavirus est en effet nouveau et que le COVID-19 est une nouvelle maladie, les informations sur ces tests sont incomplètes et les options de test ne cessent de changer. Mais voici ce que nous savons maintenant sur les tests conçus pour diagnostiquer une infection actuelle et ceux qui montrent si vous avez déjà eu le virus.

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Si vous voulez savoir si vous êtes actuellement infecté par le virus COVID-19, il existe deux types de tests : les tests moléculaires et les tests d’antigènes.

Tests moléculaires (également appelés tests PCR, tests d’ARN viral, tests d’acide nucléique)

Comment est-il fait ? Écouvillons nasaux, prélèvements de gorge et tests de salive ou d’autres fluides corporels.

Où pouvez-vous obtenir ce test ? Dans un hôpital, dans un cabinet médical, dans votre voiture ou même à domicile.

Que recherche le test ? Les tests moléculaires recherchent du matériel génétique provenant uniquement du virus.

Combien de temps faut-il pour obtenir des résultats ? Cela dépend de la capacité du laboratoire. Les résultats peuvent être prêts le jour même, mais prennent généralement au moins un jour ou deux. Tout au long de la pandémie, en particulier ces derniers temps, des délais d’exécution différés pouvant aller jusqu’à une semaine ou deux ont été signalés dans de nombreux endroits en France, notamment les grandes villes.

Et la précision ? Des faux négatifs – c’est-à-dire un test qui indique que vous n’avez pas le virus alors que vous avez effectivement le virus – peuvent se produire. Le taux signalé de faux négatifs est aussi bas que 2% et aussi élevé que 37%. Le taux signalé de faux positifs – c’est-à-dire un test qui indique que vous avez le virus alors que vous n’en avez pas réellement – est de 5% ou moins.

Un test moléculaire utilisant un écouvillon nasal profond est généralement la meilleure option, car il aura moins de faux négatifs que d’autres tests de diagnostic ou des échantillons de prélèvements de gorge ou de salive. Cependant, les personnes qui sont à l’hôpital peuvent se faire prélever d’autres types d’échantillons.

Vous avez peut-être entendu parler de tests groupés, dans lesquels plusieurs échantillons sont combinés et un test moléculaire est effectué sur eux. Cela pourrait accélérer le test d’un grand nombre de personnes et réduire le nombre de tests nécessaires.

Si un test groupé est négatif, les personnes dont les échantillons ont été combinés sont informées qu’elles ont un test négatif et un test individuel n’est pas nécessaire. Mais si l’échantillon groupé est positif, chacun des échantillons individuels prélevés sera ensuite testé pour voir quelle (s) personne (s) est (s) responsable (s) du résultat groupé positif.

Cette approche peut être particulièrement utile dans les contextes où le nombre d’infections est faible et en baisse et où la plupart des résultats des tests devraient être négatifs. Par exemple, dans une communauté où l’infection semble être sous contrôle et où la réouverture des écoles et des entreprises est prévue, le dépistage en commun des employés et des étudiants pourrait être une stratégie efficace.

Tests d’antigène

Comment est-il fait ? Un prélèvement nasal ou de la gorge.

Où pouvez-vous obtenir ces tests ? Dans un hôpital ou chez un médecin (même s’il est probable que des tests à domicile seront bientôt disponibles).

Que recherche le test ? Ce test identifie les fragments de protéines (antigènes) du virus.

Combien de temps faut-il pour obtenir des résultats ? La technologie impliquée est similaire à un test de grossesse ou à un test de streptocoque rapide, avec des résultats disponibles en quelques minutes.

Et la précision ? Le taux de faux négatifs rapporté est aussi élevé que 50%, c’est pourquoi les tests antigéniques ne sont pas favorisés par la FDA en tant que test unique pour l’infection active. Cependant, comme les tests antigéniques sont plus rapides, moins coûteux et nécessitent une technologie moins complexe à réaliser que les tests moléculaires, certains experts recommandent des tests antigéniques répétés comme stratégie raisonnable. Selon un fabricant de tests, le taux de faux positifs du test d’antigène est proche de zéro. Ainsi, l’expérience récente du gouverneur de l’Ohio Mike DeWine, qui a apparemment eu un résultat faux positif à un test d’antigène, est rare.

Tests d’anticorps (également appelés tests sérologiques)

Comment est-il fait ? Un échantillon de sang est prélevé.

Où pouvez-vous obtenir ces tests ? Dans un cabinet médical, un laboratoire d’analyse sanguine ou à l’hôpital.

Que recherche le test ? Ces tests sanguins identifient les anticorps que le système immunitaire de l’organisme a produits en réponse à l’infection. Bien qu’un test sérologique ne puisse pas vous dire si vous avez une infection maintenant, il peut identifier avec précision une infection passée.

Combien de temps faut-il pour obtenir des résultats ? Les résultats sont généralement disponibles en quelques jours.

Et la précision ? Un test d’anticorps trop tôt peut conduire à de faux résultats négatifs. C’est parce qu’il faut une semaine ou deux après l’infection à votre système immunitaire pour produire des anticorps. Le taux rapporté de faux négatifs est de 20%. Cependant, la fourchette des faux négatifs va de 0% à 30% selon l’étude et au cours de l’infection, le test est réalisé.

La recherche suggère que les niveaux d’anticorps peuvent diminuer en quelques mois seulement. Et si un test d’anticorps positif prouve que vous avez été exposé au virus, on ne sait pas encore si ces résultats indiquent un manque de contagiosité ou une immunité protectrice de longue durée.

La véritable précision des tests pour COVID-19 est incertaine

Malheureusement, on ne sait pas exactement à quel point ces tests sont précis. Il y a plusieurs raisons à cela :

  • Nous ne disposons pas de mesures précises de l’exactitude de ces tests – juste quelques chiffres couramment cités pour les faux négatifs ou les faux positifs, tels que ceux indiqués ci-dessus. Les tests faussement négatifs fournissent une fausse assurance et peuvent entraîner un retard de traitement et un relâchement des restrictions bien qu’ils soient contagieux. Les faux positifs, qui sont beaucoup moins probables, peuvent causer une anxiété injustifiée et obliger les gens à se mettre en quarantaine inutilement.
  • La précision avec laquelle un échantillon est collecté et conservé peut affecter la précision.
  • Aucun de ces tests n’est officiellement approuvé par la FDA. Ils sont disponibles parce que la FDA a accordé à leurs fabricants une autorisation d’utilisation d’urgence. Et cela signifie que les tests et contrôles rigoureux habituels n’ont pas eu lieu et que les résultats de précision n’ont pas été largement publiés.
  • Un nombre important et croissant de laboratoires et d’entreprises proposent ces tests, la précision peut donc varier. À la date de cet affichage, plus de 160 tests moléculaires, deux tests antigéniques et 37 tests anticorps sont disponibles.
  • Tous ces tests sont nouveaux car le virus est nouveau. Sans une longue expérience, les évaluations de l’exactitude ne peuvent être qu’approximatives.
  • Nous n’avons pas de test définitif de «norme d’or» pour les comparer.

Malheureusement, obtenir un test pour COVID-19 peut être déroutant, car les options changent rapidement et les tests de nombreuses entreprises sont commercialisés. Malgré les limites actuelles des tests, nous avons la chance de pouvoir disposer de tests raisonnablement précis si tôt au cours d’un virus nouvellement identifié. Imaginez où nous serions si ce n’était pas le cas.

Pourtant, nous avons besoin de meilleurs tests et d’un meilleur accès à eux. Et tous les tests doivent faire l’objet d’un contrôle rigoureux par la FDA dès que possible. Enfin, des tests largement disponibles et des délais courts pour les résultats sont essentiels pour une recherche efficace des contacts et la maîtrise de ce virus.

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