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Pourquoi suivre un calendrier vaccinal? – Blog sur la santé à Harvard

À l'heure actuelle, de nombreuses personnes espèrent un vaccin pour se protéger contre le nouveau coronavirus. Bien que cela soit encore à l'horizon, de nouvelles recherches suggèrent que les familles qui vaccinent leurs enfants peuvent ne pas suivre le calendrier recommandé.

Les vaccins sont administrés selon un calendrier pour une raison: protéger les enfants contre les maladies évitables par la vaccination. Les experts ont conçu le calendrier de manière à ce que les enfants soient protégés lorsqu'ils en ont besoin – et les doses sont chronométrées de sorte que le vaccin lui-même puisse avoir le meilleur effet. Lorsque les parents ne suivent pas le programme, leurs enfants peuvent ne pas être protégés.

Et pourtant, de nombreux parents ne suivent pas le programme.

Un tiers des familles modifient le calendrier vaccinal

Dans une étude récemment publiée dans la revue Pédiatrie, les chercheurs ont examiné les données de l'Enquête nationale sur la vaccination de 2014 et ont constaté que seulement 63% des familles suivaient le calendrier de vaccination recommandé pour leurs enfants. La majorité de ceux qui n’ont pas suivi un autre programme, espaçant les vaccins, en sautant certains ou en faisant une combinaison des deux.

L'étude n'a pas inclus le vaccin contre la grippe, un vaccin que de nombreux parents choisissent de ne pas administrer. Les vaccins de cette étude étaient des vaccins de routine, administrés à tous les enfants et requis pour de nombreuses écoles et programmes de garderie.

Sans surprise, les enfants dont les parents ont utilisé un autre calendrier de vaccination étaient quatre fois plus susceptibles d'être en retard dans leurs vaccinations ou de manquer de vaccins. cela peut être très dangereux.

Au cours des deux premières années de vie, les vaccins protègent les bébés et les tout-petits contre:

  • pneumococcus et Haemophilus Influenzae, des bactéries pouvant provoquer de graves infections
  • la coqueluche (coqueluche), qui peut être mortelle chez les nourrissons
  • la polio, qui peut provoquer une paralysie qui peut être fatale
  • la diphtérie, une maladie respiratoire grave
  • le rotavirus, une diarrhée qui peut entraîner une déshydratation grave chez les jeunes nourrissons
  • la rougeole, qui peut provoquer une pneumonie et des problèmes neurologiques
  • oreillons, ce qui provoque un gonflement des glandes dans le cou et peut parfois entraîner des complications
  • rubéole ou rougeole allemande. Si les femmes l'attrapent pendant la grossesse, cela peut entraîner une fausse couche ou des malformations congénitales.
  • varicelle (varicelle). Bien que la plupart des infections soient bénignes, l'éruption cutanée causée par la varicelle peut être infectée et le virus lui-même peut affecter les poumons ou le cerveau.
  • l'hépatite B et l'hépatite A, les deux infections du foie. Les infections à l'hépatite B peuvent être chroniques et entraîner des lésions hépatiques.

Le fait d'avoir des vaccins à temps protège les bébés et les enfants vulnérables aux maladies

Les parents s'inquiètent parfois de donner plusieurs vaccins à la fois, ce que le calendrier prévoit, en particulier lors des visites de 2, 4 et 6 mois. Non seulement il est sûr, mais lorsque les parents étalent le programme, cela prend plus de temps avant que l'enfant ne soit protégé, ce qui rend les bébés vulnérables à ces maladies. Cela signifie également plus de visites chez le médecin: l'étude a révélé que les bébés dont les parents utilisaient un autre calendrier avaient trois visites de vaccination de plus que les bébés dont les parents suivaient le calendrier recommandé.

Les parents s'inquiètent également des effets secondaires des vaccins et d'autres risques, souvent alimentés par les informations qu'ils obtiennent sur les réseaux sociaux. Toutes les personnes qui contractent ces infections n'ont pas un cas grave ou des complications. Mais le risque de complication de la maladie est toujours plus élevé que le risque du vaccin, un fait important qui se perd parfois dans la discussion sur le vaccin.

Un autre fait important est que lorsque les enfants prennent du retard sur les vaccins, cela peut également mettre d'autres personnes en danger. Lorsque suffisamment de membres de la communauté sont vaccinés, la maladie est moins susceptible de se propager. Ceci est particulièrement important pour ceux qui ne sont pas complètement vaccinés, comme les nouveau-nés, et ceux qui ne peuvent pas être vaccinés, comme les enfants qui prennent des médicaments qui inhibent le système immunitaire. Les parents oublient souvent que les décisions qu'ils prennent au sujet de la vaccination affectent plus de personnes que leur enfant.

Il est normal que les parents se posent des questions et s’inquiètent des traitements médicaux donnés à leurs enfants. Après tout, c'est le travail des parents de s'inquiéter. Mais comme les parents s'interrogent et s'inquiètent, il est très important qu'ils obtiennent des informations médicales fiables auprès de sources expertes. Les Centers for Disease Control and Prevention, ainsi que immunize.org et l'American Academy of Pediatrics, disposent de nombreuses informations précises et utiles, et les parents doivent toujours parler au médecin de leur enfant s'ils ont des inquiétudes.

L'essentiel pour les parents

Réfléchissez bien et réfléchissez à des sources fiables avant de modifier le calendrier de vaccination de votre enfant. L'horaire est là pour protéger votre enfant – et tout le monde autour de votre enfant.

Suis moi sur Twitter @drClaire

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