Pollution de l'air associée à une virulence accrue de COVID-19

Une nouvelle étude publiée sur le serveur de préimpression medRxiv * en avril 2020 fournit des preuves convaincantes que la pollution de l'air contribue à une plus grande gravité du COVID-19. Les chercheurs disent: « Cela suggère l'impact négatif du changement climatique sur la trajectoire des futures épidémies respiratoires. »

Relier la pollution atmosphérique et les maladies respiratoires

La première flambée de coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SRAS-CoV-2), à Wuhan, en Chine, a provoqué une pandémie mondiale, touchant presque tous les pays du monde. Il a été difficile de contenir le virus dans la plupart des situations. Cependant, certaines régions ont un impact plus important que d'autres, avec des taux de mortalité et d'infection plus élevés.

Le problème de la pollution atmosphérique est à la fois momentané et chronique. L'air pollué provoque des maladies respiratoires. Plus l'exposition est longue, plus le risque est élevé lorsque l'individu est exposé à l'air vicié pendant plus de plusieurs jours par an. Certaines études montrent que les émissions de diesel et de charbon peuvent provoquer une inflammation et des réponses immunitaires hyperactives dans les poumons, pas nécessairement à des concentrations élevées.

La pollution de l'air contribue également à l'impact des virus respiratoires. La présence de particules fines PM 10 et PM 2,5 est particulièrement associée à un taux plus élevé de maladies respiratoires et d'hospitalisation pour pneumonie et maladies pulmonaires chroniques.

Crédit d'image: Shyjo / Shutterstock

Crédit d'image: Shyjo / Shutterstock

Les microbes dans l'air peuvent infecter les muqueuses, se propager dans l'air ou se loger sur les surfaces pour fournir une autre voie de propagation. Les particules et les particules d'oxyde d'azote peuvent agir comme des vecteurs sur lesquels les virus et les aérosols bactériens peuvent survivre longtemps et faire du stop. Un élément de preuve dans ce sens provient d'une étude sur le nord de l'Italie.

Preuves empiriques

Malgré les mesures de confinement rapides et décisives adoptées par le gouvernement chinois, limitant la propagation du virus aux régions polluées et non polluées le long des routes naturelles, il convient de noter que l'air de Wuhan est parmi les villes les plus polluées du monde, et le virus a revendiqué une péage relativement lourd de la vie ici.

Si, comme en Italie, le virus se propage silencieusement pendant des semaines avant de se manifester comme la première épidémie, les épidémies virales peuvent s'aggraver en association avec la pollution atmosphérique.

Le sexe masculin, le tabagisme et la forte densité de population ont tous été discutés comme facteurs de risque de morbidité et de mortalité plus élevées de COVID-19. Bien qu'une densité de population plus élevée prédit une propagation plus rapide et plus importante, elle ne devrait pas affecter les taux de morbidité et de mortalité, car elle ne détermine pas la virulence.

Les installations de transport devraient également être des centres de transmission, par exemple, autour des aéroports et des grandes gares. Cependant, la pollution de l'air joue également un rôle important, étant liée à un taux élevé de nouvelles infections respiratoires et à des taux de mortalité plus élevés.

Comment l'étude a-t-elle été réalisée?

La présente étude examine les preuves d'un lien entre la pollution atmosphérique et la transmission aérienne de COVID-19 en Chine, en Italie, en Iran et en Espagne. France, Royaume-Uni et États-Unis. Les questions qu'ils ont posées comprenaient:

  • La mauvaise qualité de l'air augmente-t-elle l'incidence du COVID-19?
  • Une pollution atmosphérique plus importante est-elle liée à un taux de mortalité plus élevé dû au COVID-19?

Les chercheurs ont examiné huit pays gravement touchés par le virus et évalué le lien entre les mesures de la qualité de l'air et le nombre d'infections. Ils ont utilisé des données de 6/8 pays, collectant le nombre d'infections et de décès dus à COVID-19 pour 100 000 habitants.

Les observations par satellite, complétées par des données au sol dans le cas des États-Unis, de la Chine et de l'Italie, ont servi de base aux données sur la qualité de l'air. Les données satellitaires fournissent une acquisition régulière et constante des avantages, une couverture étendue et des méthodes de mesure cohérentes à tous les emplacements. Il peut être affecté négativement par les nuages. Cependant, ils sont moins sujets aux changements dérivés du vent et de l'inversion de température, qui est également un effet de la pollution atmosphérique.

Les données au niveau du sol se rapportent à des mesures réelles de polluants uniques dans l'air plutôt qu'à des données spectrales dérivées, comme pour les données satellitaires. D'un autre côté, les données au niveau du sol doivent également être remplies à l'aide d'estimations interpolées et autres arbitraires.

Les chercheurs ont ensuite analysé les données pour générer des distributions de pollution atmosphérique dans chaque pays.

Que montre l'étude?

L'étude révèle que les mesures de la qualité de l'air sont en corrélation positive avec les infections en Chine, aux États-Unis, en Italie, en Iran, en France et au Royaume-Uni. Cependant, l'Allemagne a montré une faible corrélation négative entre les deux. L'Italie a montré les corrélations les plus fortes en termes d'infections et de décès. La variation de l'incidence n'a pas pu être expliquée par la taille de la population ou la densité de la population.

En Chine, les infections et les décès étaient corrélés positivement avec la pollution atmosphérique ainsi que la densité de la population, mais aux États-Unis et au Royaume-Uni, la densité de la population a montré une relation plus forte. Les schémas d'infection et les décès en Espagne n'étaient pas expliqués par la pollution atmosphérique, mais la taille et la densité de la population étaient négativement corrélées. De même, des corrélations négatives inexplicables avec COVID-19 étaient présentes avec les niveaux d'ozone et de dioxyde de soufre mesurés dans les stations au sol aux États-Unis et en Chine.

Les implications de l'étude

L'étude montre pour la première fois que la pollution de l'air est souvent un facteur de risque pour le COVID-19, quelle que soit la densité de population. Dans les zones très polluées, les taux de mortalité par virus sont également plus élevés qu'ailleurs.

L'étude est nécessairement provisoire, car la transmission du virus est active dans la plupart des pays inclus. De nombreux facteurs de confusion peuvent être identifiés, tels que les critères de diagnostic dans différents pays. L'impact de ces facteurs est atténué par la grande taille des régions incluses dans l'étude.

Néanmoins, les chercheurs ont découvert qu'il existe des corrélations positives statistiquement significatives entre la pollution de l'air et les infections à COVID-19. Dans presque tous ces pays, les personnes infectées avaient un taux de mortalité plus élevé. En Espagne, il n'y avait pas de corrélation, peut-être parce que les niveaux de PM 2,5 et de dioxyde d'azote étaient uniformes dans la majeure partie du pays.

De nouvelles analyses temporelles montrent qu'un NO2 élevé est lié à des épidémies virales retardées après 12 jours en Chine, et des PM 2,5 élevés aux États-Unis sont liés à une augmentation retardée de 20 jours de la mortalité due au COVID-19 de 20 fois. En Italie, la qualité de l'air est définitivement corrélée à l'apparition d'un grand nombre de décès et d'infections. Les modèles mathématiques prédisent cela.

Une observation intéressante est que le nombre d'infections est négativement lié à la densité de la population, peut-être en raison du mouvement à grande échelle des personnes des grandes villes vers la campagne, emportant le virus avec elles.

La souche italienne pourrait être le résultat d'une dérive antigénique dans la souche sillonnant l'Europe avant d'être sélectionnée positivement dans la région massivement polluée du nord de l'Italie.

Les chercheurs affirment qu'avec des preuves préliminaires que le virus est passé des animaux aux humains bien avant 2019, «nous pouvons supposer que la pollution de l'air aurait pu jouer un rôle dans l'aggravation progressive de la morbidité et de la mortalité, en mutant le virus à partir d'un stade évolutif initial sans en causer plus une morbidité grave qu'un rhume, pour devenir si menaçante pour l'homme. »

À ce titre, conclut l'étude, les résultats aideront les épidémiologistes à choisir les bonnes mesures pour prévenir de telles épidémies à l'avenir, en limitant la pollution atmosphérique et les changements climatiques. Prendre soin de la terre, prévenir la perte de la biodiversité, mettre fin aux guerres et aux batailles et lutter contre la pauvreté sont autant de mesures qui contribuent à réduire ces épidémies.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne sont pas considérés comme concluants, guident la pratique clinique / les comportements liés à la santé, ou sont traités comme des informations établies.

Vous pourriez également aimer...