Plus de 900 agents de santé sont morts du COVID-19. Et le bilan augmente

Plus de 900 travailleurs de la santé de première ligne sont morts du COVID-19, selon une base de données interactive dévoilée mercredi par The Guardian et KHN. Lost on the Frontline est un partenariat entre les deux salles de rédaction qui vise à compter, vérifier et commémorer chaque travailleur de la santé américain qui meurt pendant la pandémie.

Alors que les cas de coronavirus augmentent – et que de graves pénuries d'équipements de protection vitaux tels que des masques, des blouses et des gants N95 persistent – les travailleurs de la santé du pays sont à nouveau confrontés à des conditions potentiellement mortelles dans les États du sud et de l'ouest.

Grâce au crowdsourcing et aux rapports de collègues, des médias sociaux, des avis de décès en ligne, des syndicats de travailleurs et des médias locaux, les journalistes de Lost on the Frontline ont identifié 922 travailleurs de la santé qui seraient morts du COVID-19 et de ses complications.

Une équipe de plus de 50 journalistes du Guardian, du KHN et des écoles de journalisme a passé des mois à enquêter sur des décès individuels pour s'assurer qu'ils étaient morts du COVID-19 et qu'ils travaillaient effectivement en première ligne en contact avec des patients COVID ou travaillant dans lieux où ils étaient traités.

Les journalistes ont également enquêté sur les circonstances de leur décès, y compris leur accès à des équipements de protection individuelle (EPI), et ont recherché des membres de leur famille, des collègues, des représentants syndicaux et des employeurs pour commenter leur décès.

Jusqu'à présent, nous avons confirmé de manière indépendante 167 décès et publié leurs noms, données et histoires sur leur vie et la manière dont ils resteront dans les mémoires. Nous continuons de confirmer des victimes supplémentaires et publions de nouveaux noms chaque semaine.

Le décompte comprend les médecins, les infirmières et les ambulanciers paramédicaux, ainsi que le personnel de soutien essentiel comme les gardiens d'hôpitaux, les administrateurs et les travailleurs des maisons de retraite, qui mettent leur propre vie en danger pendant la pandémie pour soigner les autres.

Les premières données indiquent que des dizaines de personnes sont décédées sans avoir pu accéder à un EPI adéquat et au moins 35 ont succombé après que des responsables fédéraux de la sécurité du travail ont reçu des plaintes de sécurité concernant leurs lieux de travail.

Les premiers relevés suggèrent également que la majorité des décès concernaient des personnes de couleur et que beaucoup étaient des immigrants. Mais comme cette base de données est un travail en cours – avec de nouveaux cas confirmés ajoutés chaque semaine – les premiers résultats représentent une fraction du total des rapports et ne sont pas représentatifs de tous les décès de travailleurs de la santé.

Sur les 167 travailleurs ajoutés jusqu'à présent à la base de données Lost on the Frontline:

  • Une majorité – 103 (62%) – ont été identifiées comme des personnes de couleur.
  • Au moins 52 (31%) auraient eu un EPI inadéquat.
  • L'âge médian était de 57 ans et les âges variaient de 20 à 80 ans, avec 21 personnes (13%) de moins de 40 ans.
  • Environ un tiers – au moins 53 – sont nés en dehors des États-Unis et 25 des Philippines.
  • La majorité des décès, 103, ont eu lieu en avril, après la poussée initiale sur la côte Est.
  • Environ 38% – 64 – étaient des infirmières, mais le total comprenait également des médecins, des pharmaciens, des premiers intervenants et des techniciens hospitaliers, entre autres.
  • Au moins 68 vivaient à New York et au New Jersey, deux États durement touchés au début de la pandémie, l'Illinois et la Californie ensuite.

Certains de ces décès ont pu être évités. Une mauvaise préparation, des faux pas du gouvernement et un système de santé surchargé ont augmenté ce risque. L'accès insuffisant aux tests, la pénurie de matériel de protection à l'échelle nationale et la résistance à l'éloignement social et au port de masques ont contraint davantage de patients à se rendre dans des hôpitaux surchargés et fait grimper le nombre de morts.

Les lacunes dans les données gouvernementales ont accru le besoin d'un suivi indépendant. Le gouvernement fédéral n'a pas réussi à compter avec précision les décès des travailleurs de la santé. Dimanche, les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé 587 décès parmi les agents de santé – mais l'agence ne répertorie pas de noms spécifiques et a admis qu'il s'agissait d'un sous-dénombrement.

Les récentes mesures prises par la Maison Blanche soulignent le besoin de données publiques et de responsabilité. En juillet, l'administration Trump a ordonné aux établissements de santé d'envoyer des données sur les hospitalisations et les décès dus au COVID-19 directement au ministère de la Santé et des Services sociaux, en contournant le CDC.

Dans les jours qui ont suivi, des informations vitales sur la pandémie ont disparu des yeux du public. (Les données ont ensuite été restaurées à la suite d'un tollé public, mais l'agence a indiqué qu'elle ne pourrait plus mettre à jour les chiffres en raison d'un changement dans les exigences fédérales en matière de déclaration.)

Les journalistes de Lost on the Frontline ont compilé des centaines de cas potentiels grâce au crowdsourcing et aux rapports de collègues, de médias sociaux, de nécrologies en ligne, de syndicats de travailleurs et de médias locaux. Ils confirment indépendamment chaque décès avant de publier les noms, les données et les nécrologies.

Des reportages exclusifs des journalistes ont révélé que de nombreux agents de santé utilisent des masques chirurgicaux qui sont beaucoup moins efficaces que les masques N95 et les ont mis en danger. Les courriels obtenus via une demande de dossiers publics ont montré que les fonctionnaires fédéraux et étatiques étaient au courant fin février de graves pénuries d'EPI.

Des enquêtes supplémentaires ont révélé que les agents de santé qui ont contracté le coronavirus et leurs familles ont maintenant du mal à accéder aux prestations de décès et à d'autres avantages dans le système d'indemnisation des travailleurs. Notre rapport a également examiné le décès de 19 travailleurs de la santé de moins de 30 ans décédés du COVID-19.

Nous continuons de recueillir les noms des travailleurs de la santé décédés et de déterminer pourquoi tant de personnes tombent malades. Nous apprécions les conseils et les commentaires sur (email protégé) et (email protégé).

La correspondante principale de KHN Christina Jewett et Melissa Bailey ont contribué à ce rapport.

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé et non affiliée à Kaiser Permanente.

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