Plasticité cérébrale dans la toxicomanie: fardeau et avantages – Harvard Health Blog

Le cerveau humain est l'organe le plus complexe de notre corps et se caractérise par une capacité unique appelée neuroplasticité. La neuroplasticité fait référence à la capacité de notre cerveau à changer et à s’adapter à ses niveaux structurel et fonctionnel en réponse à l’expérience. La neuroplasticité nous permet d'apprendre de nouvelles langues, de résoudre des problèmes mathématiques complexes, d'acquérir des compétences techniques et d'exécuter des compétences athlétiques stimulantes, qui sont toutes positives et avantageuses pour nous. Cependant, la neuroplasticité n'est pas bénéfique si nous développons des comportements appris non avantageux. Un exemple d'apprentissage non avantageux est l'abus habituel de drogues qui peut entraîner une dépendance.

Notre cerveau apprend à réagir aux drogues abusives

Notre première décision d'utiliser un médicament peut être déclenchée par la curiosité, les circonstances, la personnalité et les événements stressants de la vie. Cette première exposition au médicament augmente la libération d'une molécule (neurotransmetteur) appelée dopamine, qui transmet le sentiment de récompense. Les changements accrus des niveaux de dopamine dans le système de récompense du cerveau peuvent conduire à une neuroplasticité supplémentaire après une exposition répétée à des drogues d'abus; ces changements de neuroplasticité sont également des caractéristiques fondamentales de l'apprentissage. L'apprentissage dépendant de l'expérience, y compris la consommation répétée de drogues, pourrait augmenter ou diminuer la transmission des signaux entre les neurones. La neuroplasticité dans le système de récompense du cerveau après une consommation répétée de drogues conduit à une consommation de drogues plus habituelle et (chez les personnes vulnérables) plus compulsive, où les gens ignorent les conséquences négatives. Ainsi, une exposition répétée à des drogues abusives crée un apprentissage dépendant de l'expérience et des changements cérébraux associés, ce qui peut conduire à des schémas inadaptés de consommation de drogues.

Points de vue sur la toxicomanie: apprentissage et maladie

Un modèle d'apprentissage récent proposé par le Dr Marc Lewis dans Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre met en évidence les preuves de changements cérébraux dans la toxicomanie et explique ces changements comme un apprentissage normal et habituel sans référence à la pathologie ou à la maladie. Ce modèle d'apprentissage accepte que la toxicomanie est désavantageuse, mais estime qu'il s'agit d'une réponse naturelle et contextuelle à des circonstances environnementales difficiles. La Dre Nora Volkow, directrice de l'Institut national de lutte contre l'abus des drogues (NIDA), et de nombreux chercheurs et cliniciens en toxicomanie, considèrent la toxicomanie comme une maladie cérébrale déclenchée par de nombreux facteurs génétiques, environnementaux et sociaux. Le NIDA utilise le terme «toxicomanie» pour décrire la forme la plus grave et la plus chronique de trouble lié à la consommation de substances qui se caractérise par des changements dans les systèmes de récompense, de stress et de maîtrise de soi du cerveau. Surtout, les modèles d'apprentissage et de maladie du cerveau acceptent que la dépendance soit traitable, car notre cerveau est en plastique.

Nous pouvons nous adapter aux nouveaux comportements appris

La nature plastique de notre cerveau suggère que nous pouvons changer nos comportements tout au long de notre vie en apprenant de nouvelles compétences et habitudes. Les modèles d'apprentissage soutiennent que surmonter la dépendance peut être facilité en adoptant de nouvelles modifications cognitives. Les modèles d'apprentissage suggèrent de poursuivre le counseling ou la psychothérapie, y compris des approches telles que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui peuvent aider une personne à modifier ses habitudes. Le NIDA suggère que, pour certaines personnes, les médicaments (également appelés traitements assistés par médicaments ou MAT) peuvent aider les gens à gérer les symptômes à un niveau qui les aide à poursuivre leur rétablissement via des stratégies telles que le conseil et les thérapies comportementales, y compris la TCC. De nombreuses personnes utilisent une approche combinée de médicaments, de thérapies comportementales et de groupes de soutien pour maintenir leur rétablissement après l'addition.

La neuroplasticité peut nous aider à modifier les comportements liés à la dépendance

La TCC est un exemple d'intervention thérapeutique basée sur l'apprentissage; ainsi, il utilise la neuroplasticité. Les preuves scientifiques suggèrent que la TCC, seule ou en combinaison avec d'autres stratégies de traitement, peut être une intervention efficace pour les troubles liés à l'utilisation de substances. La TCC enseigne à une personne à reconnaître, à éviter et à apprendre à gérer les situations où elle serait susceptible de consommer des drogues. Un autre exemple de thérapie comportementale fondée sur des données probantes qui s'est avérée efficace pour les troubles liés à l'utilisation de substances est la gestion des contingences. La gestion des imprévus offre une récompense (comme des bons échangeables contre des biens ou des passes de cinéma) aux personnes subissant un traitement de la toxicomanie, pour renforcer les comportements positifs tels que l'abstinence. Cette approche est basée sur la théorie du conditionnement opérant, une forme d'apprentissage, où un comportement positivement renforcé a tendance à se répéter. Dans l'ensemble, de multiples approches fondées sur des preuves sont utilisées pour le traitement des troubles liés à la consommation de substances qui nécessitent un apprentissage et utilisent la neuroplasticité.

L'essentiel

Notre cerveau est en plastique, et ce trait nous aide à acquérir de nouvelles compétences et à recycler notre cerveau. Comme le cerveau peut changer de manière négative comme observé dans la toxicomanie, le cerveau peut également changer de manière positive lorsque nous adoptons des compétences acquises en thérapie et que nous adoptons de nouvelles habitudes plus saines.

Références

Cibler les thérapies comportementales pour améliorer le traitement par la naltrexone de la dépendance aux opioïdes: efficacité de la gestion de la contingence et autre implication importante. Archives de psychiatrie générale, Août 2001.

Efficacité du disulfirame et de la thérapie cognitivo-comportementale chez les patients externes dépendants de la cocaïne: un essai contrôlé par placebo randomisé. Archives de psychiatrie générale, Mars 2004.

Thérapie cognitivo-comportementale et patch transdermique de nicotine pour la double dépendance à la nicotine et au cannabis: une étude pilote. American Journal on Addictions, Mai-juin 2013.

Changement du cerveau dans la toxicomanie comme apprentissage, pas comme maladie. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, Le 18 octobre 2018.

Thérapie cognitivo-comportementale pour les troubles liés à l'utilisation de substances. Les cliniques psychiatriques d'Amérique du Nord, Septembre 2010.

Progrès neurobiologiques du modèle de toxicomanie des maladies cérébrales. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, 28 janvier 2016.

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