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Nouvelle initiative de recherche pour étudier la réponse multi-espèces au nouveau coronavirus

Des scientifiques du Texas Biomedical Research Institute (Texas Biomed) ont annoncé aujourd'hui le lancement d'une initiative de recherche globale pour étudier plusieurs espèces animales et leur réponse à la nouvelle maladie des coronavirus (COVID-19). Cette étude complète une étude lancée précédemment pour valider un modèle animal de babouin pour le SRAS-CoV-2, l'agent causal de COVID-19. La recherche, qui devrait être terminée au cours des quatre prochaines semaines, permettra aux scientifiques d'identifier le meilleur modèle animal pour faire avancer les diagnostics, les vaccins et les thérapies qui permettront de lutter contre le COVID-19. Les études animales soutiennent la recherche sur la pathogenèse et la transmission, ainsi que le développement de contre-mesures contre le SRAS-CoV-2. Quatre espèces supplémentaires ont été incluses dans l'étude approfondie: les macaques, les ouistitis, les souris et les cobayes.

En tant que principal organisme de recherche biomédicale indépendant et sans but lucratif du pays, axé sur l'éradication des menaces de maladies infectieuses dans le monde, nous pensons qu'il est de notre devoir et de notre responsabilité d'aider à trouver le modèle animal nécessaire pour traiter COVID-19. Dans l'intérêt de sauver des vies humaines, la recherche sur plusieurs espèces nous permet de mieux comprendre la pathologie et la progression de la maladie et nous donne une meilleure probabilité de trouver le meilleur modèle. Cependant, la science est souvent ralentie par la bureaucratie. Je suis fier que Texas Biomed soit agile, agile et rapide à agir en tant qu'institution indépendante. Cette flexibilité nous a permis de prioriser les processus réglementaires et d'approbation et, avec l'aide de nos partenaires financiers, de démarrer la recherche plus rapidement. « 

Dr Larry Schlesinger, professeur, président-directeur général de Texas Biomed

En l'espace de deux semaines, le Texas Biomed a obtenu toutes les approbations réglementaires requises, a cultivé et cultivé le virus et a déplacé les animaux dans les laboratoires de niveau de biosécurité (BSL) -3 et BSL-4 pour commencer les travaux. Texas Biomed et le Southwest National Primate Research Center (SNPRC) sur son campus ont de l'expérience et du succès dans la création de modèles animaux pour des maladies telles que Ebola, le VIH, la tuberculose, l'hépatite C et Zika, et une expérience dans l'évaluation des thérapies et vaccins candidats pour un certain nombre des menaces virales, y compris le SRAS.

Cette expertise a été combinée avec le développement et la mise en œuvre d'approches de génétique inverse pour générer le SARS-CoV-2 recombinant afin de faciliter l'étude du virus in vitro (culture) et in vivo (organisme vivant) afin de développer de nouvelles thérapies et candidats vaccins . De plus, l'expertise dans les technologies de biologie clinique, d'imagerie et d'immunologie des primates est appliquée pour assurer une évaluation complète et une compréhension des causes et des effets de la maladie.

« Pour commercialiser un nouveau médicament ou vaccin, les sociétés biopharmaceutiques doivent s'assurer que l'intervention fonctionne et est sans danger pour l'homme », explique le Dr Schlesinger. « La FDA exige que ces études d'innocuité et d'efficacité soient effectuées sur des animaux chaque fois que possible avant que les chercheurs puissent passer éthiquement aux humains. Les primates non humains sont les modèles les plus étroitement pertinents de la maladie humaine tandis que d'autres modèles animaux sont utiles pour comprendre l'infection et la pathologie de la maladie. , ainsi que la réponse immunitaire. « 

Au-delà de la recherche sur l'innocuité et l'efficacité, les modèles animaux fournissent aux chercheurs des informations importantes sur la façon dont le virus provoque la maladie – comment il pénètre dans les cellules, comment il se réplique, comment il attaque les autres cellules. Ces informations permettent aux scientifiques de développer des médicaments ciblant ces différents processus. Les études animales fournissent également des informations sur la façon dont le corps humain réagit au virus. Les humains et les primates non humains partagent une similitude génétique de 97 à 99%. Comprendre comment le système immunitaire d'un animal protège contre la maladie tandis qu'un autre n'aide pas les scientifiques à découvrir des moyens de renforcer l'immunité.

Plusieurs vaccins et antiviraux candidats pour COVID-19 sont actuellement en cours de découverte, dont certains en phase 1 d'essais humains, visant à déterminer si l'intervention est sûre. D'autres tests et améliorations des candidats-médicaments seront nécessaires à mesure que les études progresseront vers les phases 2 et 3.

« Juste parce que nous avons un candidat-médicament, nous n'arrêtons pas de chercher d'autres moyens d'arrêter un virus », a déclaré le Dr Deepak Kaushal, professeur, directeur du SNPRC et l'un des principaux chercheurs de l'étude Texas Biomed. «Un vaccin est au moins 12 à 18 mois, et bien que les antiviraux pourraient arriver plus tôt, ils devront subir des tests pour s'assurer qu'ils fonctionnent et sont sans danger pour les humains. Un modèle de PSN validé de la maladie COVID-19 accélérera considérablement ces vaccins / activités de développement thérapeutique. Avec cette étude, nous sommes en mesure de nous associer à des entreprises et des chercheurs pour accélérer le développement et l'approbation de thérapies et de vaccins. « 

L'équipe scientifique de Texas Biomed soutient près d'une douzaine de projets COVID-19 en interne et en externe et a commencé à développer un pipeline d'études avec des collaborateurs et des partenaires commerciaux dans le monde entier.

« Texas Biomed est la seule organisation de recherche privée disposant à la fois d'installations BSL3 et BSL4, ainsi que de plusieurs colonies d'espèces de primates non humaines et d'autres animaux capables de fournir une étude aussi complète dans un délai aussi court », ajoute Schlesinger. « Nous avons mobilisé une formidable base de sympathisants pour lever plus de 3 millions de dollars vers l'achèvement de cette étude. Il s'agit d'un excellent exemple du pouvoir des partenariats public / privé pour faire avancer la découverte scientifique et, finalement, les soins de santé. »

La source:

Texas Biomedical Research Institute

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