«Nous manquons de médecins de manière catastrophique»: la flambée du coronavirus en Ukraine met à nouveau les hôpitaux sous tension

Les infections à coronavirus en Ukraine ont commencé à augmenter à la fin de l'été, et les ondulations frappent maintenant des villes comme Stebnyk dans l'ouest du pays où le Dr Natalia Stetsik observe le nombre croissant de patients avec inquiétude et angoisse.

«C’est incroyablement difficile. Nous manquons terriblement de médecins », déclare Stetsik, médecin en chef du seul hôpital de la ville de 20 000 habitants. «Il est très difficile pour un médecin de voir tous les patients.»

L'hôpital est censé accueillir 100 patients, mais il est déjà poussé à l'extrême, traitant 106 patients atteints de COVID-19.

Au début de la pandémie, le système de santé ukrainien en difficulté a eu du mal à faire face à l'épidémie et les autorités ont instauré un verrouillage strict en mars pour éviter que les hôpitaux ne soient débordés.

Le nombre de cas a ralenti au cours de l'été mais a recommencé à augmenter rapidement, ce qui a poussé le gouvernement fin août à fermer les frontières de l'Ukraine pendant un mois. Malgré cela, le nombre de tests positifs dans le pays a atteint un nouveau sommet de 4661 par jour le premier week-end d'octobre.

Dans l'ensemble, les infections au COVID-19 dans le pays ont presque doublé au cours du mois dernier, dépassant 234000.

«Le nombre de patients augmente et une part croissante d'entre eux sont dans un état grave», a déclaré Stetsik à l'Associated Press à propos de la situation à Stebnyk, une ville calme de la région de Lviv. «Le virus est de plus en plus agressif et plus difficile à combattre.»

Elle a dit que beaucoup de ceux qui souffrent mal sont dans la trentaine, ajoutant qu'un nombre croissant d'entre eux ont besoin de médicaments coûteux.

«Il y a une situation similaire dans toute l'Ukraine», a-t-elle dit, ajoutant que les hôpitaux étaient à court de fonds pour fournir des médicaments, obligeant les patients dans certaines régions à acheter les leurs.

L'Organisation mondiale de la santé prévient que le nombre d'infections en Ukraine pourrait continuer à augmenter et atteindre 7 000 à 9 000 par jour.

Le gouvernement veut éviter d'imposer un nouveau verrouillage, mais les responsables reconnaissent que le nombre croissant d'infections pourrait le rendre nécessaire. Il a cherché à introduire une approche plus flexible pour minimiser les dommages économiques, en divisant le pays en différentes zones, en fonction du rythme des infections.

Lors d'une réunion lundi avec des responsables à Kiev, le président Volodymyr Zelenskiy les a réprimandés pour ne pas avoir fait suffisamment d'efforts pour ralentir la propagation et avoir pris trop de temps pour fournir les fournitures nécessaires.

«Nous passons des semaines à faire des choses qui doivent être faites en quelques jours», a-t-il déclaré.

Zelenskiy les a spécifiquement exhortés à agir plus rapidement pour s'assurer que les hôpitaux disposent de suffisamment d'oxygène supplémentaire, notant que seuls 40% environ des lits pour les patients COVID-19 y ont accès.

L’économie ukrainienne en proie à la corruption a été drainée par un conflit de six ans avec des séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays, et l’administration Zelenskiy a hérité des réformes des soins de santé de son prédécesseur qui ont réduit les subventions gouvernementales, laissant les employés des hôpitaux sous-payés et mal équipés.

Le mois dernier, Zelenskiy a ordonné au gouvernement d'augmenter les salaires des travailleurs médicaux.

Les statistiques officielles montrent que 132 travailleurs médicaux sont décédés du coronavirus, bien que le chiffre n'inclut pas ceux qui ont été testés négatifs mais présentaient des symptômes typiques du COVID-19.

L'un d'eux était Ivan Venzhynovych, un thérapeute de 51 ans de la ville occidentale de Pochaiv, qui a décrit les défis de la gestion de l'épidémie dans une interview avec l'AP en mai.

Venzhynovych est décédé la semaine dernière d'une double pneumonie, que ses collègues pensaient être causée par le coronavirus, même s'il a été testé négatif.

«Il avait certainement le COVID-19», a déclaré la veuve de Venzhynovych, Iryna, médecin de l'hôpital où il travaillait. «Il existe de nombreuses infections parmi le personnel médical, certaines confirmées et d'autres non.»

Le gouvernement verse l'équivalent de 56000 dollars aux familles des travailleurs médicaux décédés du coronavirus. Mais la veuve de Venzhynovych ne peut pas recevoir le paiement car il a été testé négatif.

Alors que le nombre d'infections augmente, de nombreux législateurs et hauts fonctionnaires sont testés positifs, y compris l'ancien président Petro Porochenko, qui a été hospitalisé dans un état grave avec une pneumonie virale.

Les professionnels de la santé veulent que le gouvernement rétablisse un verrouillage radical, soulignant les maigres ressources du système de santé.

«Il est possible que l’Ukraine doive revenir à une quarantaine stricte comme au printemps. Le nombre de patients est vraiment important », a déclaré le Dr Andriy Gloshovskiy, chirurgien à l'hôpital de Stebnyk.

Il a attribué les nouvelles infections à la négligence du public.

«Les gens sont assez imprudents et je suis désolé de ne pas être impressionnés par les chiffres», a-t-il déclaré.

Gloshovskiy a déclaré qu'il avait dû passer au traitement des patients COVID-19 en raison de la pénurie de personnel.

«J'ai dû changer de spécialité parce que mes collègues ne pourraient tout simplement pas y faire face sans moi», a-t-il déclaré.

Le ministre de la Santé Maxim Stepanov a reconnu que la pénurie de médecins et d'infirmières était un gros problème.

«Nous pouvons augmenter la capacité de l'hôpital et améliorer l'approvisionnement en oxygène, mais nous pourrions simplement manquer de médecins», a-t-il déclaré. «Chaque système a sa limite.»

Un verrouillage serré porterait un coup dur à l'économie déjà affaiblie, a déclaré Stepanov, avertissant que les autorités pourraient être obligées de le faire de toute façon.

«Si la situation prend une tournure menaçante, le ministère de la Santé proposera de revenir à des mesures de quarantaine strictes», a-t-il déclaré.

À l'hôpital de Stebnyk, certains patients ont déclaré qu'ils n'avaient réalisé la menace de coronavirus qu'après être tombés malades.

«Je n'ai pas cru en son existence avant d'être infectée», a déclaré Natalia Bobyak, 43 ans. «Quand je suis arrivé ici, j'ai vu que les gens tombaient malades en masse.

Karmanau a rapporté de Kiev, Ukraine.

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