Même les patients COVID-19 les plus malades produisent des cellules T qui aident à combattre le virus

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Institut d'immunologie de La Jolla (LJI) et du Centre médical universitaire Erasmus (Erasmus MC) montre que même les patients COVID-19 les plus malades produisent des cellules T qui aident à combattre le virus.

L'étude fournit des preuves supplémentaires qu'un vaccin COVID-19 devra provoquer des cellules T pour fonctionner aux côtés des anticorps. La recherche, publiée le 26 juin 2020 dans Immunologie scientifique, révèle également que les patients néerlandais et américains ont des réponses similaires au virus.

« C'est la clé pour comprendre comment la réponse immunitaire combat le virus », explique le professeur LJI Alessandro Sette, Dr Biol. Sci., Qui a codirigé l'étude avec Erasmus MC Virologist Rory de Vries, Ph.D. « Vous voulez que les approches vaccinales soient fondées sur des observations provenant de milieux assez divers pour garantir que les résultats sont généralement applicables. »

Pour l'étude, les chercheurs ont suivi dix patients COVID-19 présentant les symptômes de la maladie les plus graves. Tous les dix ont été admis à l'USI au centre médical universitaire Erasmus, aux Pays-Bas, et ont mis des ventilateurs dans le cadre de leurs soins.

Deux des patients sont finalement décédés de la maladie. Un examen approfondi de leurs réponses du système immunitaire a montré que les dix patients produisaient tous des cellules T ciblant le virus du SRAS-CoV-2. Ces cellules T ont travaillé aux côtés d'anticorps pour essayer d'éliminer le virus et d'arrêter l'infection.

«L'activation de ces cellules semble être au moins aussi importante que la production d'anticorps», explique le virologue Erasmus MC Rory de Vries, Ph.D., qui a codirigé l'étude avec Sette.

Ces résultats sont en ligne avec une récente étude Cell de Sette, LJI, le professeur Shane Crotty, Ph.D., et ses collègues LJI qui ont montré une réponse robuste des lymphocytes T chez les individus présentant des cas modérés de COVID-19. Dans les deux études, les lymphocytes T de ces patients ont ciblé de manière proéminente la protéine « spike » sur le SRAS-CoV-2.

Le virus utilise la protéine de pointe pour pénétrer dans les cellules hôtes, et de nombreux efforts de vaccination dans le monde visent à amener le système immunitaire à reconnaître et à attaquer cette protéine. La nouvelle étude offre des preuves supplémentaires que la protéine de pointe est une cible prometteuse et confirme que le système immunitaire peut également susciter de fortes réponses à d'autres cibles sur le virus.

C'est une bonne nouvelle pour ceux qui fabriquent un vaccin en utilisant un pic, et cela suggère également de nouvelles voies pour potentiellement augmenter la puissance du vaccin. « 

Daniela Weiskopf, Ph.D, première auteure de l'étude et professeure adjointe de recherche, Institut d'immunologie La Jolla

La collaboration entre les scientifiques de La Jolla et des Pays-Bas fait également partie d'un tableau plus large et met l'accent sur la philosophie hautement collaborative adoptée par le groupe LJI.

Sette est un leader mondial dans la compréhension des pièces (ou épitopes) spécifiques que le système immunitaire reconnaît lorsqu'il rencontre un nouveau microbe. Le travail du laboratoire Sette dans la définition d'ensembles d'épitopes pour permettre de mesurer les réponses des cellules T SARS-CoV-2 a été un élément clé de l'étude.

En fait, LJI est devenu un centre pour les études sur les cellules T COVID-19, et Sette a envoyé des réactifs à plus de 60 laboratoires à travers le monde. « L'étude est également très importante car elle illustre à quel point la science n'a pas de frontières », explique Sette.

« Pour vraiment comprendre une pandémie mondiale, notre approche doit être globale et nous devons étudier la réponse immunitaire efficace chez des personnes ayant des antécédents génétiques différents et vivant dans des environnements différents. »

Alors que le papier Cell suivait les résidents de San Diego, le nouveau papier suit les patients néerlandais – et les réponses des cellules T étaient cohérentes dans les deux populations.

« Cette étude est importante car elle montre cette réponse immunitaire chez des patients à des milliers de kilomètres les uns des autres », explique Weiskopf. « La même observation a maintenant été fortement reproduite sur différents continents et différentes études. »

La source:

Institut d'immunologie de La Jolla

Référence de la revue:

Weiskopf, D., et al. (2020) Phénotype et cinétique des cellules T spécifiques du SRAS-CoV-2 chez les patients COVID-19 atteints du syndrome de détresse respiratoire aiguë. Immunologie scientifique. doi.org/ 10.1126 / sciimmunol.abd2071.

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