Logement 3D conçu pour les aînés sans abri et nécessiteux

Tim Shea compte les jours avant de pouvoir emménager dans une nouvelle maison imprimée en 3D. Shea, 69 ans, sera la première à vivre dans l'une de ces six locations créées par ce que certains dans l'industrie du logement appellent une approche futuriste qui pourrait révolutionner la construction de maisons.

Le karité fait partie d'un nombre croissant de personnes âgées en Amérique qui ont du mal à conserver un logement abordable. Il a parfois été sans abri. Il souffre d'arthrite et parvient à se déplacer à l'aide d'une marchette. Il a dit qu'il avait hâte d'abandonner la rampe raide qu'il devait négocier en entrant ou en sortant du camping-car qu'il avait appelé chez lui.

« Je suis exagéré à ce sujet », a déclaré Shea, originaire de Stratford, Connecticut, qui s'est rendu à Austin en 1993. « Ils ont eu un processus d'entrevue où un tas de personnes ont postulé. Puis j'ai découvert que c'était une maison imprimée en 3D, et j'étais gung-ho. »

La promesse de l'impression 3D en a également excité d'autres.

Dans un quartier du nord-est d'Austin, ces maisons prennent leur forme distinctive sur le terrain de Community First Village, où environ 180 anciens sans-abri ont trouvé refuge et camaraderie dans la ville la plus chère de l'État. Le développement de 51 acres (qui comprendra à terme plus de 500 maisons) offre des logements permanents abordables, y compris la variété 3D.

Dans cette ville de perturbateurs, Icon, une société de technologie de la construction basée à Austin, a formé une variété de partenariats pour explorer comment les maisons imprimées en 3D pouvaient non seulement fournir un logement aux personnes marginales, mais aussi montrer comment réduire considérablement le temps et l'argent dépensés pour la construction. .

« Je vois cette idée innovante comme une pièce puissante du puzzle, avec d'autres idées de ce qu'il faudra pour avoir des maisons plus abordables », a déclaré Alan Graham, un promoteur immobilier devenu fondateur de l'association mobile Loaves & Fishes à but non lucratif. , qui a ouvert le village en 2016. L'âge moyen des habitants est de 55 ans, a-t-il expliqué.

Selon Icon, ces maisons de 400 pieds carrés sont les premières résidences du pays imprimées en 3D. Son processus – qui intègre une imprimante de 11 pieds de haut qui pèse 3800 livres – repose sur la robotique. Des perles d'un matériau en béton souple surnommé Lavacrete suintent de l'imprimante géante en ondulations qui s'empilent et durcissent dans un mur aux coins incurvés.

L'idée est de réduire le temps et jusqu'à la moitié des coûts associés à la construction traditionnelle, de limiter l'empreinte environnementale et de réduire le nombre de travailleurs dans les équipes, a déclaré Jason Ballard, co-fondateur et PDG d'Icon.

Le processus, a-t-il ajouté, pourrait également permettre une plus grande liberté de conception.

« Parce que l'impression 3D utilise des pentes et des courbes, à l'avenir de nouveaux langages de conception émergeront qui ne seront accessibles que par l'impression 3D », a déclaré Ballard.

Icon a suscité l'intérêt du gouvernement fédéral, y compris de la NASA et du ministère de la Défense, dont l'unité d'innovation en matière de défense se concentre sur le renforcement de la sécurité nationale avec de nouvelles technologies commerciales. L'unité (qui a un bureau à Austin) est sous contrat avec Icon pour former des Marines et développer des structures prototypes qui peuvent être construites rapidement à des fins militaires et humanitaires. Fin janvier, une dizaine de Marines se sont entraînés pendant une semaine à Icon. Une formation supplémentaire est prévue cette année au Camp Pendleton en Californie.

Le secrétaire au logement et au développement urbain, Ben Carson, s'est rendu à Austin deux fois l'an dernier, pour visiter le siège d'Icon et visiter le village.

« L'innovation est essentielle pour résoudre notre crise du logement abordable », a déclaré Carson dans un courriel. «Le travail que font des entreprises comme Icon pourrait avoir un impact énorme sur l'abordabilité du logement dans les communautés à travers le pays.»

Une telle décision est attendue depuis longtemps, selon le Harvard Joint Center for Housing Studies. Le centre a publié en octobre une étude qui illustre une disparité croissante des revenus chez les Américains âgés.

Le gouvernement fédéral considère que le logement est abordable lorsqu'un résident peut y consacrer 30% ou moins de son revenu. Selon l'étude de Harvard, ceux qui dépensent plus sont «surchargés de coûts».

«Alors que de nombreux ménages en âge de prendre leur retraite ont les moyens de vieillir sur place ou d'emménager dans un autre logement convenable, un nombre record est surchargé et aura peu d'options de logement abordable avec l'âge», a indiqué l'analyse. «De plus, de nombreux locataires plus âgés sont moins bien placés que les propriétaires parce qu'ils ont moins d'épargne en espèces et de patrimoine.»

De plus, l'étude indique que l'itinérance chez les personnes âgées augmente. La part des personnes de 50 ans et plus sans-abri est passée de 22,9% en 2007 à 33,8% en 2017. Ces statistiques, selon l'étude, suggèrent que le «besoin de logements abordables et accessibles et de services de soutien à domicile est donc fixé à monter en flèche. »

Cette insécurité du logement peut affecter la santé et le bien-être d'une personne. « Les pressions financières peuvent également conduire à la dépression et à d'autres problèmes physiques », selon l'étude.

Tout le monde n'est pas convaincu que la 3D est la réponse pour les masses.

« Fondamentalement, l'impression 3D crée un système mural », a déclaré Chris Herbert, directeur général du centre de Harvard. «Il doit encore avoir une fondation. Quelqu'un doit mettre un toit. C'est une autre façon de réduire le coût de la main-d'œuvre pour produire des composants de la maison, mais cela n'imprime pas chaque pièce de la maison. »

« Si vous pouvez me montrer comment l'impression 3D peut produire des composants qui peuvent être empilés avec plusieurs pièces et dimensions, cela aurait une applicabilité plus large pour l'ensemble du parc de logements », a-t-il ajouté.

Le professeur d'architecture Ryan Smith, directeur de l'École de conception et de construction de l'Université d'État de Washington, a déclaré qu'il était d'accord pour dire que la technologie était à ses débuts.

« Cela vaut la peine d'investir et de travailler sur la recherche dans l'industrie, mais je ne vois pas comment cela va fonctionner dans la chaîne d'approvisionnement et le marché du travail actuels », a-t-il déclaré. «Personnellement, je pense toujours qu'il faudra 30 à 40 ans avant que cela n'ait un impact.»

Mais l'architecte et défenseur de la 3D Alvin Huang, professeur agrégé à la USC School of Architecture de Los Angeles, a déclaré que les avantages de la 3D «concernent la précision et la personnalisation».

«Son avantage réel réside dans les projets plus importants qui ont un haut niveau de personnalisation», at-il dit. « De plus en plus de chantiers de construction ressembleront de plus en plus aux réglages d'usine, et au lieu d'ouvriers, vous cherchez des techniciens. Je suis un très grand partisan de la réflexion sur la façon dont l'imprimante 3D peut changer la façon dont nous concevons. « 

Brett Hagler est co-fondateur de New Story, un organisme sans but lucratif de logement social basé à San Francisco pour mettre fin à l'itinérance mondiale. Son groupe et Icon travaillent sur la première communauté au monde de 50 maisons imprimées en 3D, en construction à Tabasco, au Mexique. New Story et Icon se sont associés pour créer la première structure imprimée en 3D à East Austin qui a fait ses débuts en mars 2018 lors du festival annuel South by Southwest. Ce bâtiment, maintenant un bureau, a servi de prototype pour les maisons imprimées en 3D de Community First.

«Avec un type de technologie, vous obtenez essentiellement une maison à moindre coût – le pourcentage exact du prix est à déterminer. Deux, c'est plus rapide. Troisièmement, c'est très excitant pour nous, car vous obtenez un bien meilleur design personnalisé en fonction des besoins d'une famille », a-t-il déclaré. «Ce que je crois, c'est qu'il a une chance très réelle de marquer un bond en avant dans la façon dont nous construisons des abris.»

Hagler a déclaré qu'il était convaincu que la technologie serait développée pour affecter plus que la maison individuelle à un étage actuelle et fournir des solutions à des projets à grande échelle.

« Il y a une opportunité pour deux étages. Cela va se produire », a-t-il déclaré. «En ce moment, si nous pouvons comprendre un étage, nous pouvons comprendre un étage. C'est juste une question de temps. »

À Community First, les résidents paient des loyers mensuels variant de 220 $ à 430 $ et peuvent gagner un salaire en travaillant sur place. Les six nouvelles maisons qui seront louées pour 430 dollars ont été créées par l’imprimante 3D de deuxième génération appelée Vulcan II, qui a imprimé l’année dernière le centre d’accueil du village.

Shea a parcouru un long chemin depuis l'Ohio, quand il était marié et vivait avec sa femme et ses deux enfants dans une maison qu'il avait achetée en 1971. Il était marié depuis 12 ans, a-t-il dit, « jusqu'à ce que je me retire moi-même ».

« Nous étions à l'aise », a-t-il dit, expliquant qu'il avait fréquenté l'Ohio State University mais n'avait pas obtenu son diplôme et avait ensuite occupé plusieurs emplois dans l'Ohio et Austin jusqu'à ce que sa mauvaise santé le rattrape et le force à descendre dans la rue. Il vit avec un modeste revenu fixe de prestations d'invalidité et de sécurité sociale.

«Je n'avais jamais été sans-abri avant d'être en mauvaise forme physique. Je ne me sentais pas équipé pour cela et je ne l'ai pas très bien géré », a-t-il déclaré. «Certaines personnes que j'ai rencontrées ici sont restées sans abri toute leur vie. C'est un choc pour votre système. Tout ce que je pouvais faire, c'était me cacher. J'étais embarrassé. »

Maintenant, avec sa nouvelle maison imprimée en 3D en vue, Shea est optimiste – pour lui-même et la perspective de maisons imprimées en 3D.

« J'ai l'impression que cela va aider les gens dans toutes les situations de la vie », a-t-il déclaré. «C’est l’une des étapes les plus innovantes – pas seulement pour les sans-abri – mais pour le logement abordable. C'est assez incroyable. « 

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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