L'ocytocine peut aider au contrôle et à la prévention de l'ostéoporose

L'ocytocine, produite par l'hypothalamus et parfois connue sous le nom d '«hormone de l'amour» pour son implication dans les liens de couple et l'orgasme, peut être un allié puissant dans le contrôle et la prévention de l'ostéoporose, selon une étude réalisée par des scientifiques de l'Université d'État de São Paulo (UNESP ) au Brésil.

L'étude a montré que lorsqu'elle était administrée à des rats femelles à la fin de leur période fertile, l'hormone inversait les précurseurs de l'ostéoporose, tels qu'une densité osseuse réduite, une résistance osseuse diminuée et un manque de substances favorisant la formation osseuse.

Notre recherche se concentre sur la prévention de l'ostéoporose primaire, nous étudions donc les processus physiologiques qui se produisent pendant la période préménopausique. Dans cette partie de la vie d'une femme, des mesures peuvent être prises pour éviter la fragilité des os et les fractures, qui conduisent à une qualité de vie inférieure et peuvent raccourcir l'espérance de vie.  »

Rita Menegati Dornelles, chercheuse affiliée à l'école dentaire Araçatuba (FOA) de l'UNESP. Dornelles dirige le laboratoire de physiologie endocrinienne et vieillissement au département des sciences fondamentales de l'école

L'étude a été soutenue par la Fondation de recherche de São Paulo – FAPESP. Une description de l'étude est publiée dans Rapports scientifiques.

Selon Dornelles, les étapes hormonales importantes dans la vie d'une femme sont la puberté et la périménopause, une période de transition qui commence quelques années avant la ménopause elle-même alors que les ovaires commencent progressivement à produire moins d'œstrogènes. Ces jalons marquent respectivement le début et la fin de la fertilité.

« Il y a beaucoup de recherches sur la phase postménopause, qui suit les dernières règles d'une femme, mais les fluctuations hormonales de la périménopause sont déjà fortes et sont associées à une diminution progressive de la densité osseuse », a déclaré Dornelles. « Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour soutenir la prévention de l'ostéoporose pendant la périménopause, car la période après la ménopause représente environ un tiers de la vie d'une femme et devrait avoir la meilleure qualité possible. »

Dans l'étude, les chercheurs ont administré deux doses d'ocytocine à 12 heures d'intervalle à dix rats femelles Wistar. Ils avaient 18 mois, un âge exceptionnellement avancé pour les rats de laboratoire, qui ont une espérance de vie moyenne de trois ans. La plupart des expériences in vivo impliquent de jeunes rats ovariectomisés, c'est-à-dire dont les ovaires ont été enlevés chirurgicalement. L'étude portait sur des rats en «péri-estropause», considérée comme l'équivalent de la périménopause chez l'homme, qui subissaient un processus de vieillissement naturel.

Trente-cinq jours après l'administration de l'ocytocine, les chercheurs ont analysé des échantillons de sang et des échantillons de tissu du col du fémur (la partie supérieure du fémur juste en dessous de l'articulation de la hanche et l'emplacement le plus courant d'une fracture de la hanche), en comparant les résultats avec ceux-ci. pour dix rats Wistar femelles de 18 mois qui n'ont pas reçu l'hormone.

Il n'y avait aucun signe d'ostéopénie (perte de densité osseuse) chez les animaux traités par l'ocytocine, contrairement au groupe témoin. « Nos résultats ont démontré que l'ocytocine aide à moduler le cycle de remodelage osseux chez les rats sénescents », a déclaré Dornelles. « Les animaux qui ont reçu l'hormone ont montré une augmentation des marqueurs biochimiques associés au renouvellement osseux et à l'expression de protéines qui soutiennent la formation et la minéralisation osseuses. »

L'analyse des échantillons de sang a montré une activité accrue des marqueurs clés de la formation osseuse, tels que la phosphatase alcaline. « Cette substance est produite par des cellules ostéogéniques et associée à la minéralisation. Nous avons également observé une activité réduite de la phosphatase acide tartrate-résistante, un marqueur de la résorption osseuse », a déclaré Dornelles.

Les rats traités à l'ocytocine avaient des os plus denses. « Nous avons trouvé que la région du col du fémur était plus solide et moins poreuse. Sa réponse à la compression biomécanique était meilleure et elle avait des propriétés physico-chimiques qui garantissaient une densité plus élevée », a-t-elle déclaré.

Sécrétée dans l'os

L'ocytocine est produite par l'hypothalamus et libérée par l'hypophyse. Les scientifiques ont découvert au début du XXe siècle que sa libération était principalement associée à l'accouchement et à l'allaitement. Des études plus récentes ont montré que de nombreuses autres cellules sécrètent également de l'ocytocine.

« Il est sécrété par les cellules osseuses, et nos recherches ont mis en évidence son association avec le métabolisme osseux chez les femmes au cours du processus de vieillissement. L'ostéoporose est plus fréquente chez les femmes ménopausées, qui ont généralement tendance à avoir des taux plasmatiques d'ocytocine plus bas », a déclaré Dornelles.

Le groupe de recherche UNESP étudie depuis dix ans l'implication de l'ocytocine dans le métabolisme osseux. «Au cours de cette période, nous avons réussi à caractériser des modèles animaux qui simulent la périménopause chez les femmes», a déclaré Dornelles.

Plus d'os cassés

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de fractures de la hanche associées à l'ostéoporose devrait augmenter de 630% au Brésil d'ici 2050, contre 50% dans les pays développés. « L'augmentation est liée au vieillissement de la population brésilienne », a déclaré Dornelles, ajoutant que la qualité de vie, l'alimentation et l'exercice physique sont tous des facteurs importants de prévention des maladies.

Dans l'étude, les chercheurs se sont concentrés sur le col du fémur car c'est la localisation la plus courante des fractures de la hanche, trois fois plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes. «Les conséquences de ces fractures sont très graves, y compris la perte de mobilité et les comorbidités», a déclaré Dornelles, ajoutant que les fractures de la hanche sont associées à des taux de mortalité élevés: 24% des patients meurent dans les 12 mois d'une fracture de la hanche, et le risque accru de la mort peut persister pendant au moins cinq ans.

«La perte de fonction et d'indépendance est profonde chez les survivants», a-t-elle déclaré. «Environ 40% d'entre eux deviennent incapables de marcher de manière autonome, et environ les deux tiers d'entre eux ont besoin d'aide un an plus tard. Moins de la moitié retrouvent leur niveau de fonction antérieur.

À l'avenir, les chercheurs prévoient d'étudier les effets de l'ocytocine sur la prévention de l'ostéoporose chez l'homme. « L'hormone est naturellement produite dans notre organisme et a été synthétisée en laboratoire. Malgré cela, une longue étude sera nécessaire pour évaluer son innocuité et son efficacité et pour estimer le dosage approprié », a déclaré Dornelles.

La source:

Fondation de recherche de São Paulo (FAPESP)

Référence du journal:

Fernandes, F., et coll. (2020) Oxytocine et qualité osseuse dans le col fémoral de rats en périestropause. Rapports scientifiques. doi.org/10.1038/s41598-020-64683-0.

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