L'IRM intelligente utilisée pour les maladies cardiaques peut aider à évaluer les cancers agressifs chez les enfants

Une nouvelle étude suggère qu'un type d'IRM intelligent utilisé chez les personnes atteintes de maladies cardiaques pourrait aider à évaluer si les cancers des enfants sont particulièrement agressifs et détecter les premiers signes de l'efficacité des traitements ciblés.

Les chercheurs ont montré que la technique d'imagerie par IRM, connue sous le nom de cartographie T1, pourrait offrir des informations cruciales sur la biologie des cancers de l'enfant et donner une alerte précoce sur l'efficacité des traitements ciblés.

Les analyses de cartographie T1 mesurent comment les molécules d'eau interagissent à un niveau microscopique à l'intérieur des cellules pour comprendre la composition cellulaire des tissus et sont utilisées dans les maladies cardiaques pour évaluer les dommages aux tissus musculaires cardiaques.

Aujourd'hui, des scientifiques de l'Institute of Cancer Research, à Londres, ont montré que la technique de balayage non invasive a le potentiel de détecter des enfants atteints de formes de neuroblastome à haut risque, un type de tumeur infantile.

Les chercheurs pensent que les analyses de cartographie T1 pourraient améliorer l'utilisation de la médecine de précision chez les enfants atteints de neuroblastome et potentiellement chez les patients cancéreux plus largement, en veillant à ce que les traitements soient adaptés à chaque patient et arrêtés rapidement lorsqu'ils ne travaillent pas.

L'étude a été publiée aujourd'hui (lundi) dans la revue Recherche contre le cancer et financé par Children with Cancer UK, Cancer Research UK et The Rosetrees Trust.

Les chercheurs ont étudié la cartographie T1 chez des souris présentant une forme agressive de neuroblastome pour obtenir une image claire des caractéristiques microscopiques et physiques de la tumeur.

L'équipe de l'Institute of Cancer Research (ICR) a utilisé l'intelligence artificielle pour cartographier les différentes populations de cellules dans les tumeurs et a comparé ces cartes avec celles créées à l'aide de scanners IRM de cartographie T1 non invasifs.

Les chercheurs ont découvert que les régions avec des valeurs T1 élevées – où les molécules d'eau peuvent se comporter «plus librement» – correspondaient à des points chauds de cellules cancéreuses plus agressives, qui se propagent et se développent plus rapidement. Pendant ce temps, les zones avec de faibles valeurs T1 correspondaient à des tissus plus bénins ou morts, ce qui est moins nocif.

Les chercheurs ont également cherché à savoir si la technique d'imagerie pouvait aider à évaluer comment les souris atteintes de neuroblastome répondraient à deux médicaments ciblés, l'alisertib et le vistusertib, qui ciblent MYCN, une protéine clé liée aux formes agressives de la maladie.

Ils ont constaté que lorsque l'alisertib et le vistusertib ont réussi à arrêter la croissance des tumeurs chez la souris, il y a eu une diminution des mesures T1 – reflétant la mort de cellules cancéreuses agressives.

Cela suggère que les mesures T1 pourraient être utilisées comme biomarqueur – un indicateur mesurable qui peut guider le traitement en indiquant si un médicament fonctionne ou non.

Les chercheurs pensent que les cellules cancéreuses agressives ont des valeurs T1 élevées car elles ont tendance à être petites, mais ont de gros noyaux – les centres de contrôle dans chaque cellule contenant notre ADN, près desquels l'eau peut se comporter «  plus librement ''.

En évaluant la composition cellulaire des tumeurs avec des IRM T1, les cliniciens seraient en mesure d'obtenir une compréhension précise du stade et de l'agressivité de la maladie chez les enfants atteints de neuroblastome.

Ensuite, des chercheurs de l'ICR – un organisme de bienfaisance et de recherche – prévoient d'évaluer les avantages cliniques de la cartographie T1 dans le cadre d'une étude clinique impliquant des enfants.

La nouvelle recherche est la première à évaluer les avantages de la technique d'IRM en tant que biopsie «  intelligente '' du cancer – et les chercheurs pensent que les résultats pourraient être reproduits plus largement dans d'autres types de cancer chez les enfants et les adultes.

Nos résultats montrent qu'une technique d'imagerie facilement disponible sur la plupart des scanners IRM a le potentiel de détecter les enfants atteints d'un cancer agressif et de nous donner des signes précoces de l'efficacité d'un traitement. Nous avons montré chez la souris que cette technique peut nous donner des informations détaillées sur la biologie des tumeurs du neuroblastome et aider à guider l'utilisation de la médecine de précision, et ensuite nous voulons évaluer son efficacité chez les enfants atteints de cancer. « 

Yann Jamin, directeur d'étude et chercheur, Institut du cancer

« Il est facile d'effectuer et d'analyser les examens IRM T1, et ils pourraient être utilisés pour fournir des informations sur de nombreux aspects de la biologie du cancer – et aider les médecins à concevoir des traitements sur mesure en fonction de l'agressivité d'une tumeur. »

Le professeur Paul Workman, directeur général de l'Institute of Cancer Research, Londres, a déclaré:

« Il est passionnant de constater qu'une analyse largement utilisée pour l'image du cœur a le potentiel d'améliorer considérablement notre compréhension et notre traitement du cancer. »

«Il y a déjà beaucoup d'expérience dans l'utilisation de cette technique dans les hôpitaux du NHS, et j'espère que nous pourrons rapidement passer à l'évaluation de son utilisation dans les essais cliniques de patients cancéreux.

« Il est essentiel que nous trouvions des moyens d'améliorer les traitements des cancers agressifs de l'enfant comme le neuroblastome – et que nous épargnions aux enfants les effets secondaires inutiles en minimisant l'exposition à des médicaments qui ne semblent pas fonctionner. »

Mark Brider, président-directeur général, Children with Cancer UK a déclaré:

« Le neuroblastome est l'une des tumeurs infantiles les plus courantes avec environ 100 enfants, pour la plupart âgés de moins de cinq ans, diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni. Pourtant, il présente également l'un des taux de survie les plus bas et, sous sa forme à haut risque, est l'un des plus cancers infantiles difficiles à guérir.

«Il est crucial que nous trouvions des traitements plus efficaces et personnalisés pour les enfants atteints de neuroblastome. Les résultats du Dr Jamin et de son équipe représentent une étape importante vers le développement de nouveaux traitements plus doux qui réduisent le fardeau de la toxicité pour les jeunes patients atteints de cancer et améliorent la survie dans ce cancer agressif et difficile à traiter. « 

L'Institute of Cancer Research de Londres est l'une des organisations de recherche sur le cancer les plus influentes au monde.

Les scientifiques et les cliniciens de l'Institut du cancer (IC) travaillent chaque jour pour avoir un réel impact sur la vie des patients atteints de cancer.

Grâce à son partenariat unique avec le Royal Marsden NHS Foundation Trust et à son approche «du banc au chevet», l'IC est capable de créer et de produire des résultats d'une manière que d'autres institutions ne peuvent pas.

Ensemble, les deux organisations sont classées dans les quatre premiers centres de recherche et de traitement du cancer à l'échelle mondiale.

L'ICR a un bilan exceptionnel de réalisations datant de plus de 100 ans. Il a fourni la première preuve convaincante que les dommages à l'ADN sont la cause fondamentale du cancer, jetant les bases de l'idée désormais universellement acceptée que le cancer est une maladie génétique.

Elle est aujourd'hui un leader mondial dans l'identification de gènes liés au cancer et la découverte de nouveaux médicaments ciblés pour un traitement personnalisé du cancer.

L'ICR est un organisme de bienfaisance et compte sur le soutien d'organisations partenaires, de bailleurs de fonds et du grand public. Collège de l'Université de Londres, il est l'institution universitaire la mieux classée du Royaume-Uni pour la qualité de la recherche et offre un enseignement supérieur de troisième cycle de distinction internationale.

La mission de l'ICR est de faire des découvertes qui vaincent le cancer.

La source:

Institut de recherche sur le cancer

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