L'intervention précoce aide les parents à gérer les tout-petits ayant des comportements difficiles

Une thérapie par le jeu visant à aider les parents à gérer le comportement des enfants a donné des résultats durables lors d'un essai en direct.

L'intervention précoce aide les parents à gérer les tout-petits ayant des comportements difficiles

Une relation parent-enfant positive dans les premières années est un indicateur clé de la santé psychologique de l'enfant tout au long de sa vie, explique le Dr Kohlhoff. Photo: Shutterstock.

Les parents de jeunes enfants en bas âge ayant des comportements difficiles ont trouvé un soutien grâce à un nouveau programme d'intervention précoce destiné aux enfants âgés de 12 à 24 mois, selon une étude.

Le programme unique se concentre non seulement sur la résolution des problèmes de comportement de l’enfant, mais également sur l’enrichissement de la relation entre le parent et l’enfant. Il a été développé par des chercheurs de l'UNSW Sydney et l'organisation parentale précoce, Karitane.

Avoir de jeunes enfants en bas âge peut être difficile, mais c'est particulièrement difficile lorsque votre enfant fait plusieurs crises de colère par jour et fait preuve d'agressivité. Il peut être difficile d'apprécier la parentalité. Nos résultats sont encourageants pour tant de parents, car ce programme est une nouvelle façon d'apprendre à gérer ces comportements, à améliorer la qualité de votre relation avec votre tout-petit et à les mettre sur une voie positive. »

Dr Jane Kohlhoff, auteur principal de l'étude et maître de conférences à l'École de psychiatrie de l'UNSW Medicine

Le programme de huit semaines se déroule lors de séances hebdomadaires de jeu parent-enfant. Le parent et l'enfant jouent ensemble tandis qu'un thérapeute – qui est assis derrière un miroir à sens unique dans une autre pièce – guide le parent dans la meilleure façon de répondre aux comportements difficiles via un écouteur Bluetooth.

«Le thérapeute aide d'abord le parent à identifier la source du comportement difficile de l'enfant, puis le guide sur la façon de réagir. Cette rétroaction instantanée est utile et puissante », explique le Dr Kohlhoff.

«À mesure que les parents sont mieux équipés pour identifier les raisons pour lesquelles l'enfant est perturbateur, ils peuvent l'aider à gérer et à réguler ses émotions. Avec ce soutien, l'enfant deviendra progressivement meilleur à le faire par lui-même. »

Bien que ce style de coaching des parents (appelé «thérapie d'interaction parent-enfant») ait été utilisé auparavant, c'est la première fois que la méthode est adaptée aux jeunes enfants en tant que technique d'intervention précoce.

Un contrôle auprès des familles quatre mois après le programme, la période de suivi fixée pour le procès, montre que les avantages ont été durables. Les résultats ont été publiés au cours du week-end en Journal de santé mentale infantile.

«Non seulement il y a eu des améliorations spectaculaires dans le comportement des enfants, mais aussi dans la sensibilité parentale et la qualité de la relation entre le parent et l'enfant», explique le Dr Kohlhoff. «Les parents ont également déclaré se sentir moins stressés après le programme.»

Ces résultats du programme ont été mesurés à l'aide d'une série d'enquêtes auprès des parents et d'observations des thérapeutes sur le comportement des parents et des enfants. Les résultats à long terme confirment les avantages immédiats du programme, qui ont été testés dans un essai contrôlé randomisé et publiés dans Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology plus tôt cette année.

Alors que la cohorte de cette étude pilote était petite (25 parents ont terminé le programme et 18 ont terminé le suivi), les résultats sont une première étape importante dans le test de l'efficacité de la thérapie d'interaction parent-enfant pour les tout-petits.

Trouver la cause du comportement

Adrienne * a décidé de rejoindre le programme après avoir remarqué que les crises de colère de sa fille étaient un peu différentes des autres enfants de son âge.

«Sophie * criait, pleurait et faisait des crises de colère en permanence», explique Adrienne. Sa fille avait 15 mois quand ils ont rejoint le programme.

« À ce jeune âge, elle n'avait pas les mots pour dire ce qu'elle voulait, alors elle a utilisé sa voix pour attirer l'attention. »

Au cours de l’intervention, les parents sont coachés pour identifier la cause du comportement perturbateur de l’enfant et réagir en conséquence.

Si le comportement découle d’une difficulté à réguler les émotions, le parent est amené à voir le comportement comme un signe que l’enfant a de la difficulté à gérer une «grande émotion».

L'un des principaux avantages du programme est qu'il enseigne aux parents à reconceptualiser les comportements difficiles de leur enfant. Souvent, le comportement n'est pas une désobéissance délibérée, mais le résultat de la lutte de l'enfant avec de nouvelles émotions importantes, comme la frustration, la peur et l'anxiété. « 

Dr Jane Kohlhoff

Lorsque l'enfant est aux prises avec une grande émotion, le parent est entraîné à utiliser des techniques pratiques pour aider l'enfant à redevenir calme.

«Si un enfant commence à jouer grossièrement avec ses jouets, c'est peut-être parce qu'il a du mal à savoir comment il fonctionne», explique le Dr Kohlhoff. «Par exemple, prenez un enfant dans une cuisine ludique en essayant de placer une grande casserole jouet dans un petit four. Pour un jeune enfant, cela peut être frustrant et les sentiments peuvent dégénérer rapidement. Cela peut les amener à devenir rudes et agressifs, ou à avoir une crise de colère.

« Dans ce cas, le parent serait entraîné à remarquer ce changement d'émotion tôt, puis à se rapprocher de l'enfant et à valider ses émotions en disant: » Je sais que vous vous sentez frustré en ce moment « . Le parent pourrait également rassurer l'enfant en lui disant: «Maman est là pour t'aider», tout en le calmant d'une voix calme, en montrant son confort physique et en suggérant un autre endroit pour mettre la casserole. »

Adrienne a trouvé ce style de conseils sur place inestimable.

«Cela a vraiment aidé à obtenir des conseils instantanés via le casque», explique Adrienne. «Mon mari et moi nous sentons plus à l'aise pour savoir comment l'aider pendant les effondrements.

«Notre relation avec notre fille s'est améliorée. Nous avons appris des compétences de jeu importantes, comme la façon dont nous nous asseyons sur des nattes avec elle et la façon dont nous utilisons notre langue.

« Je suis plus conscient de ce que je dis – par exemple, j'ai appris à être précis dans mes louanges plutôt que de dire quelque chose de général, comme » Good girl « , quand elle se comporte bien. »

L'importance d'une intervention précoce

Bien qu'il soit normal que les enfants expriment de l'agressivité et de l'irritabilité, des comportements difficiles persistants pourraient être le signe qu'un enfant est sur la voie d'une augmentation des problèmes psychologiques à mesure qu'il grandit.

Problèmes de régulation des émotions dans de nombreux troubles psychologiques chez l'adulte. En s'attaquant tôt à ces comportements, cela peut aider à donner aux enfants les meilleures chances dans leur future santé mentale. Une relation parent-enfant positive dans les premières années est un indicateur clé de la santé psychologique à vie de l’enfant. Laisser l'enfant diriger le jeu, utiliser de nombreuses louanges spécifiques et s'amuser ensemble est vraiment important pour l'enfant. »

Dr Jane Kohlhoff

Faciliter un changement durable

« Les enfants à ce jeune âge essaient toujours de comprendre ce que sont les émotions et comment les naviguer », explique le Dr Kohlhoff.

«L'une des meilleures choses qu'un parent puisse faire est d'aider son enfant à comprendre et à gérer ses émotions. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les jeunes enfants le fassent eux-mêmes. »

Cette recherche a été menée dans le sud-ouest de Sydney par l'organisation parentale Karitane, qui a contribué au financement du programme. Le programme fait maintenant partie de la série de traitements cliniques offerts à la Karitane Toddler Clinic, et le Dr Kohlhoff dit que c'est le type de programme qui pourrait être enseigné à d'autres cliniciens et déployé dans d'autres cliniques plus loin.

Pour s'appuyer sur cette recherche, le Dr Kohlhoff mène un essai de contrôle randomisé de plus grande envergure pour évaluer comment le programme de thérapie d'interaction parent-enfant pour les tout-petits se compare aux autres programmes parentaux.

* Les noms des participants au programme ont été modifiés

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