L'exposition à une forte fumée de forêt peut augmenter le risque d'arrêt cardiaque en dehors de l'hôpital

L'exposition à une fumée épaisse lors des récents incendies de forêt en Californie a augmenté le risque d'arrêts cardiaques hors de l'hôpital jusqu'à 70%, selon une nouvelle recherche publiée aujourd'hui dans le Journal de l'American Heart Association, le journal en accès libre de l'American Heart Association.

Un arrêt cardiaque se produit lorsque le cœur cesse brusquement de battre correctement et ne peut plus pomper le sang vers les organes vitaux de tout le corps. Bien qu'il soit souvent mentionné de façon interchangeable, l'arrêt cardiaque n'est pas la même chose qu'une crise cardiaque. Une crise cardiaque est lorsque le flux sanguin vers le cœur est bloqué, et un arrêt cardiaque soudain est lorsque le cœur fonctionne mal et cesse soudainement de battre de façon inattendue. Une crise cardiaque est un problème de «circulation» et un arrêt cardiaque soudain est un problème «électrique». Les arrêts cardiaques hors de l'hôpital (OHCA) sont plus dangereux car ils peuvent entraîner la mort en quelques minutes si personne ne pratique la RCR ou n'utilise un défibrillateur pour choquer le cœur à un rythme normal.

Le cycle naturel des incendies de forêt à grande échelle s'accélère et expose les communautés rurales et urbaines à la fumée des feux de forêt, selon l'étude. Bien que les effets respiratoires indésirables associés à la fumée des feux de forêt soient bien établis, les effets cardiovasculaires sont moins clairs.

Au cours des dernières décennies, nous avons connu une augmentation significative des incendies de forêt à grande échelle, par conséquent, plus de personnes sont exposées à la fumée des incendies de forêt. Afin de réagir correctement, il est important pour nous de comprendre les effets sur la santé de l'exposition à la fumée des incendies de forêt. « 

Ana G. Rappold, Ph.D., auteure de l'étude, chercheuse au Centre pour la santé publique et l'évaluation environnementale de l'Agence américaine de protection de l'environnement au Bureau de la recherche et du développement

Les chercheurs ont examiné les arrêts cardiaques dans 14 comtés touchés par les incendies de forêt en Californie entre 2015 et 2017, en utilisant les informations soumises à un registre de santé établi par les Centers for Disease Control and Prevention et le Cardiac Arrest Registry to Enhance Survival (CARES). L'exposition à la densité de fumée a été classée comme légère, moyenne ou lourde selon les données cartographiques de la National Oceanic and Atmospheric Association. Les chercheurs ont comparé l'exposition à la fumée le jour de l'OHCA à l'exposition le même jour de la semaine au cours des 3 semaines précédentes. Ils ont également comparé l'exposition 1, 2 et 3 jours avant le OHCA à l'exposition les jours correspondants dans les 3 semaines précédant l'arrêt cardiaque.

L'analyse a révélé que le risque d'arrêts cardiaques hors de l'hôpital:

  • a augmenté les jours considérés comme une forte densité de fumée et pendant plusieurs jours après, avec le risque le plus élevé (70% plus élevé que les jours sans fumée) le deuxième jour après l'exposition à la fumée;
  • augmenté chez les hommes et les femmes et chez les personnes de 35 ans et plus exposées à une forte fumée; et
  • augmenté dans les communautés à faible statut socioéconomique (20% ou plus de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté) avec une exposition à la fumée moyenne et forte.

« Les particules de fumée inhalées peuvent pénétrer profondément dans les poumons et de très petites particules peuvent traverser la circulation sanguine. Ces particules peuvent créer une réaction inflammatoire dans les poumons et dans tout le corps. Le système de défense du corps peut réagir pour activer la lutte – ou système de vol, augmentation de la fréquence cardiaque, constriction des vaisseaux sanguins et augmentation de la pression artérielle. Ces changements peuvent entraîner des perturbations du rythme cardiaque normal, des blocages dans les vaisseaux sanguins et d'autres effets créant des conditions pouvant conduire à un arrêt cardiaque « , a déclaré Rappold.

Bien que les chercheurs ne disposaient d'aucune information sur les mesures prises par les individus, le risque accru qu'ils ont constaté chez les personnes vivant dans des communautés à faible revenu pourrait refléter un accès moindre aux stratégies de réduction de l'exposition. Des études antérieures ont montré qu'il y avait plus de problèmes respiratoires dans les communautés à faible revenu et une aggravation de l'insuffisance cardiaque congestive en réponse à l'exposition à la fumée des incendies de forêt.

« Les personnes appartenant à un groupe de statut socio-économique supérieur qui ont des conditions cardio-pulmonaires préexistantes pourraient mieux prendre des mesures efficaces pour réduire l'exposition, comme rester à l'intérieur, utiliser des filtres à air portatifs ou utiliser des masques respiratoires efficaces. Elles peuvent également être plus susceptibles de vivre dans les maisons avec climatisation et filtration d'air efficace « , a déclaré Rappold.

« Alors que d'autres études ont montré que les personnes âgées sont plus affectées, nous avons également observé des effets élevés chez les adultes d'âge moyen (âgés de 35 à 64 ans). Il est possible que cette population ne soit pas consciente de leur risque et n'ait pas la possibilité d'arrêter des activités qui impliquent des efforts et une exposition pendant les épisodes de fumée de forêt », a conclu Rappold.

Pour réduire l'exposition à la fumée des feux de forêt, les chercheurs conseillent aux gens de rester à l'intérieur avec les portes et les fenêtres fermées, d'utiliser des filtres à air à haute efficacité dans les systèmes de climatisation, d'éviter l'effort et d'envisager de chercher un abri ailleurs si la maison ne dispose pas d'un climatiseur et est trop chaud pour rester à l'intérieur.

La petite taille de l'échantillon a limité la capacité des chercheurs à déterminer comment les risques d'exposition à la fumée pouvaient différer entre des personnes d'âges et de sexes différents. Les personnes ayant des questions ou des problèmes de santé personnels devraient consulter leur médecin, selon les chercheurs.

La source:

American Heart Association

Référence de la revue:

Jones, C.G., et al. (2020) Arrêts cardiaques hors de l'hôpital et matières particulaires liées aux incendies de forêt pendant les incendies de forêt en Californie de 2015 à 2017. Journal de l'American Heart Association. doi.org/10.1161/JAHA.119.014125.

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