L'étude fournit une explication possible de l'évolution progressive de la sclérose en plaques chez la souris

Les personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) développent progressivement une déficience fonctionnelle croissante. Des chercheurs de l'Institut Karolinska en Suède ont maintenant trouvé une explication possible de l'évolution progressive de la maladie chez la souris et de la manière dont elle peut être inversée. L'étude, qui est publiée dans Immunologie scientifique, peut s'avérer utile pour les traitements futurs.

La SEP est une maladie inflammatoire chronique du système nerveux central (SNC) et l'une des principales causes de troubles fonctionnels neurologiques.

La maladie est généralement diagnostiquée entre 20 et 30 ans. Elle peut provoquer des symptômes neurologiques sévères, tels qu'une perte de sensation et des tremblements, des difficultés à marcher et à maintenir l'équilibre, des troubles de la mémoire et une déficience visuelle. La SEP est une maladie à vie dont les symptômes s'aggravent le plus souvent progressivement avec le temps.

Pire avec le vieillissement

Dans la majorité des cas, la maladie survient par épisodes avec un certain rétablissement ultérieur. Une perte graduelle de fonction avec le temps est cependant inévitable. La recherche a fait de grands progrès dans les traitements qui réduisent la fréquence et les effets néfastes de ces épisodes.

Malgré ces avancées importantes, la maladie s'aggrave généralement lorsque le patient en est atteint depuis 10 à 20 ans. Il n'existe actuellement qu'un seul traitement récemment approuvé pour ce que l'on appelle la phase progressive secondaire. Les mécanismes derrière cette phase progressive nécessitent plus de recherche. « 

Maja Jagodic, docteur en médecine expérimentale au Département de neurosciences cliniques et au Centre de médecine moléculaire, Karolinska Institutet

Microglie une explication possible

Des chercheurs de l'Institut Karolinska ont maintenant montré que la guérison des symptômes de type SEP chez la souris dépend de la capacité des propres cellules immunitaires du SNC – la microglie – à décomposer les restes de cellules endommagées, telles que la myéline.

Les processus ont été interrompus lorsque les chercheurs ont retiré un soi-disant gène d'autophagie, Atg7. L'autophagie est un processus dans lequel les cellules se décomposent et recyclent normalement leurs propres protéines et autres composants structurels.

Sans pour autant Atg7 la capacité de la microglie à éliminer les résidus tissulaires créés par l'inflammation a été réduite. Ces résidus se sont accumulés avec le temps, ce qui est une explication possible de la progressivité de la maladie.

L'étude montre également comment la microglie de souris âgées ressemble aux cellules de jeunes souris qui manquaient Atg7 en termes de carences dans ce processus, qui ont eu un effet négatif sur l'évolution de la maladie.

Arrêter la progression de la SP

Il s'agit d'un résultat significatif car l'augmentation de l'âge est un facteur de risque important dans la phase progressive de la SEP. Les chercheurs montrent également comment ce processus peut être inversé.

« Le tréhalose, sucre dérivé de plantes et de champignons, restaure la dégradation fonctionnelle des résidus de myéline, arrête la progression et conduit à la guérison d'une maladie de type SEP. » dit le doctorant Rasmus Berglund. « En améliorant ce processus, nous espérons être un jour en mesure de traiter et de prévenir les aspects liés à l'âge des maladies neuroinflammatoires. »

La source:

Référence du journal:

Berglund, R., et coll. (2020) La phagocytose associée à l'autophagie microgliale est essentielle pour la récupération de la neuroinflammation. Immunologie scientifique. doi.org/10.1126/sciimmunol.abb5077.

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