L'étude documente les changements dans les politiques de visite et de communication à l'hôpital pendant le COVID-19

Il y a quatre mois, le Michigan brillait en rouge sur les cartes COVID-19. Des centaines de patients ont rempli les unités de soins intensifs des hôpitaux dans la partie sud de l'État, et les hôpitaux de tout l'État ont rapidement mis en place de nouvelles politiques strictes pour les visiteurs pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus. Les équipes de l'USI ont dû se démener pour entrer en contact avec les familles des patients gravement malades et mourants de nouvelles manières.

Maintenant, une nouvelle étude documente comment 49 de ces hôpitaux ont réagi et comment ces efforts ont varié. Il constate que pratiquement tous les hôpitaux ont mis en place une politique générale «sans visiteurs». Mais 59% des hôpitaux ont permis certaines exceptions à cette règle, le plus souvent pour les visites de fin de vie, même au pic régional de la pandémie en avril et début mai.

Pendant ce temps, les équipes de soins intensifs qui avaient passé des années à accroître la participation des membres de la famille dans les décisions en matière de soins et de soutien aux patients se sont tournées vers les téléphones et les chats vidéo, y compris sur les tablettes nouvellement achetées et les smartphones des patients gravement malades.

Les nouvelles découvertes peuvent contenir des leçons pour les hôpitaux des hotspots COVID-19 actuels et futurs, car ils tentent de trouver un équilibre entre la sécurité et la connexion humaine. L'étude, réalisée par une équipe de l'Université du Michigan, apparaît dans le American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Les auteurs affirment qu'à mesure que la pandémie se poursuit, d'autres études sont nécessaires sur la façon dont les changements de visite et de communication affectent les patients, les familles et les membres de l'équipe de soins – en particulier lorsque les patients ne peuvent pas communiquer par eux-mêmes. Ils soulignent également le potentiel de politiques restrictives pour les visiteurs et d'options de présence virtuelle pour creuser des disparités déjà marquées en matière de santé.

Regarder en arrière

L'auteur principal Thomas Valley, M.D., M.Sc., se souvient trop bien de ce à quoi ressemblaient ces semaines intenses du pic du Michigan, lorsque l'État avait le cinquième taux d'occupation en USI le plus élevé du pays et que les hôpitaux ont cessé de fournir tous les soins sauf les plus essentiels.

C'est un médecin de soins intensifs qui a été l'un des premiers à travailler dans une unité de soins intensifs spéciale COVID-19 ouverte par Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l'U-M.

Le premier jour, il s'est occupé d'un patient qui était clairement sur le point de mourir et dont la fille aurait pu venir en visite dans le cadre de la politique de Michigan Medicine. Mais la fille ne voulait pas risquer d'être exposée, alors Valley s'est retrouvé à tenir le smartphone du patient pour que la fille puisse voir son parent. Elle ne voulait pas que le patient soit sans présence familiale, même virtuelle, au moment de leur mort.

Parler avec elle a été l'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais eu à faire en tant que médecin, et je ne peux pas imaginer ce que vivent sa famille et tant d'autres personnes touchées par cette situation. Les conversations avec les familles sur les soins intensifs et la fin de vie ne sont jamais faciles, mais il est tellement plus difficile de les avoir au téléphone. Par exemple, je n'ai jamais pensé à l'importance des signaux non verbaux dans ces discussions. « 

Thomas Valley, M.D., M.Sc., auteur principal

C'est cette expérience qui l'a incité, ainsi que ses collègues, y compris la sociologue médicale U-M Katie Hauschildt, Ph.D., à mener l'étude en sondant les dirigeants des USI dans les hôpitaux des zones urbaines, suburbaines et rurales de l'État par téléphone et ordinateur en avril et mai.

Plus de résultats

Alors qu'un hôpital a maintenu une politique consistant à autoriser un visiteur par patient de soins intensifs tout au long, le reste des hôpitaux de l'État a sévèrement réprimé les visites. Dix-neuf des hôpitaux interrogés n'autorisaient aucun visiteur, sans exception, au moment de l'enquête.

Sur les 29 hôpitaux qui ont permis des exceptions, 15 autorisent les visiteurs à voir les patients en fin de vie uniquement. Dans 13 autres hôpitaux, il y avait quelques autres exceptions en plus de la fin de vie, y compris les naissances, la chirurgie et les patients pédiatriques. Un hôpital a examiné chaque cas individuellement.

Neuf des hôpitaux qui autorisaient les visiteurs n'en permettaient qu'un seul par patient, tandis que 20 hôpitaux en permettaient plus, souvent dans une certaine limite. Quelques hôpitaux ont exigé que les visiteurs portent un EPI ou un test négatif pour le COVID-19 avant de venir voir leur proche.

Plus de 80% des hôpitaux ont changé la façon dont les cliniciens des soins intensifs communiquaient avec les membres de la famille de patients gravement malades. Pour les 17 hôpitaux qui ont fourni des informations sur exactement ce qui avait changé, la plupart ont déclaré qu'ils se concentraient sur le téléphone – mais 6 avaient commencé à utiliser la vidéoconférence.

En outre, les responsables des soins intensifs des deux tiers de tous les hôpitaux interrogés ont déclaré qu'ils encourageaient la communication vidéo entre les patients et les membres de leur famille en utilisant les propres tablettes ou smartphones du patient.

Alors que la pandémie se poursuit, Valley et ses collègues continuent de faire des recherches, même si les cas hospitalisés de COVID-19 dans le Michigan restent beaucoup plus faibles qu'au printemps.

«Ces règles ont été mises en place pour de bonnes raisons, pour assurer la sécurité des patients, de la famille et des agents de santé face à un nouveau virus», dit-il. «Mais maintenant, nous avons la possibilité de réexaminer et de voir si ces restrictions nous ont vraiment gardés en sécurité, de voir à quel point l'infection est courante lorsque la famille vient en visite et d'évaluer quels ont été les autres impacts.

Si les hôpitaux mettent en œuvre des exceptions à leurs règles de non-visite ou définissent d'autres conditions, il est également important d'être transparent et impartial sur la manière dont ils sont appliqués à chaque patient. Par exemple, définir quels patients sont maintenant en «fin de vie» n'est pas clair. Et les biais implicites peuvent affecter la façon dont les cliniciens décident d'offrir ou d'accorder des options de visite à certaines familles plutôt qu'à d'autres.

Alors que les restrictions de visiteurs se poursuivent et que les hôpitaux intensifient les soins pour les patients qui ne sont pas atteints du COVID-19, l'importance des communications virtuelles facilitées par les équipes hospitalières continuera, dit Valley.

«En temps normal, la plupart de nos conversations sérieuses, à l'exception des plus urgentes, se déroulaient en personne, et nous pourrions attendre l'arrivée des visiteurs avant de lancer la communication», dit-il. « Dans notre étude, nous avons constaté que de nombreux hôpitaux appelaient quotidiennement leurs patients en soins intensifs de manière proactive, juste pour les mettre à jour. »

Valley note que des études antérieures ont montré que plus d'un tiers des membres de la famille des patients en soins intensifs souffrent de dépression, d'anxiété ou de symptômes de stress post-traumatique – et l'incapacité d'être avec leur proche en personne peut rendre cela plus probable, que ce soit ou non. un être cher a le COVID-19. La même chose peut être vraie pour les membres de l'équipe de soins qui ont l'habitude de parler avec les familles en personne, surtout s'ils ont besoin de communiquer à un membre de la famille qu'ils n'ont jamais vu que leur proche est en fin de vie et de discuter de ses souhaits.

La source:

Michigan Medicine – Université du Michigan

Référence du journal:

Vallée, T.S., et coll. (2020) Modifications des politiques de visite et des pratiques de communication dans les unités de soins intensifs du Michigan pendant la pandémie COVID-19. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. doi.org/10.1164/rccm.202005-1706LE.

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