Les voyages aériens ont contribué à propager un nouveau coronavirus au Brésil

Les voyages aériens intérieurs et internationaux ont contribué à propager le nouveau coronavirus au Brésil, a révélé une étude, alors que les organismes touristiques poussent à la reprise des voyages dans le monde au milieu de la résurgence de l'infection dans certains pays.

L'effondrement du tourisme mondial pendant la pandémie du COVID-19 a coûté à l'industrie 320 milliards de dollars américains, selon l'Organisation mondiale du tourisme (OMT) des Nations Unies.

La volonté de relancer l'industrie a déjà commencé: l'analyse de l'OMT montre que 40% des destinations mondiales ont assoupli les restrictions pour encourager les touristes à revenir.

Le Brésil, qui compte désormais le deuxième plus grand nombre de cas confirmés au monde, a rouvert mercredi les voyages internationaux. Au Vietnam plus tôt cette semaine, 80000 touristes nationaux ont été expulsés de la ville balnéaire côtière de Da Nang après une épidémie locale de COVID-19.

Le tourisme a soutenu l'année dernière près de 40 millions d'emplois en Inde, selon le World Travel and Tourism Council. L'impact économique des restrictions mondiales sur les voyages est trop dommageable pour être ignoré, a déclaré le secrétaire général de l'OMT, Zurab Pololikashvili.

La chute spectaculaire du tourisme international met en danger des millions de moyens de subsistance, y compris dans les pays en développement. Les gouvernements de chaque région du monde ont une double responsabilité: donner la priorité à la santé publique tout en protégeant les emplois et les entreprises. « 

Zurab Pololikashvili, Secrétaire général de l'OMT

Le virus du Brésil se propage

Cependant, une étude du Brésil met l'accent sur le rôle des vols longue distance dans le pays et entre les villes brésiliennes dans la propagation du SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19. Le Brésil a l'un des pires décès de COVID-19 au monde.

La recherche sur les effets des voyages au Brésil, publiée dans Science (23 juillet), montre que, bien que le pays ait arrêté 90% des voyages aériens à partir de mars, le virus s'est propagé des grands centres urbains vers d'autres régions du pays.

Alors que les restrictions ont réduit de moitié le taux de contagion – connu sous le nom de R en épidémiologie -, il ne suffisait pas de ramener le R au nombre idéal inférieur à un, selon les experts.

«Jusqu'à ce que la mobilité soit réduite, le 16 mars, le Brésil traversait une période de fête (carnaval) et de rencontres sociales qui ont probablement propagé les premiers cas», explique Ester Sabino, de l'Institut de médecine tropicale de l'Université de São Paulo et un des coordinateurs de la recherche financée par la Fondation pour la recherche de l'État de São Paulo (FAPESP).

L'auteur principal Darlan S. Cândido, du département de zoologie de l'Université d'Oxford, raconte SciDev.Net que les voyages longue distance au Brésil ont propagé le virus. «Malgré la réduction massive du nombre de vols intérieurs, ceux qui ont la plus longue distance ont été moins touchés et ont perdu moins de passagers, ce qui signifie que les gens ont voyagé moins mais plus loin», dit-il.

L'étude montre qu'entre fin février et début mars, il y a eu au moins 102 introductions internationales du virus au Brésil, à partir de 18 souches de virus, mais seulement trois d'entre elles – d'Europe – ont créé une chaîne de transmission.

Au Brésil, il y a eu plus de 2,5 millions de cas déclarés de COVID-19 et plus de 91 000 décès.

Liens de voyage

L'étude a tracé la trajectoire de l'épidémie sur la base du séquençage de 427 isolats viraux de patients brésiliens, collectés dans 85 villes de 18 États.

Deux types de virus répandus dans les États du sud de São Paulo et de Rio de Janeiro ont ensuite été découverts dans la région du nord de l'Amazonie, qui, en juin, est devenue l'épicentre de l'épidémie au Brésil. Le taux de mortalité dans le nord a doublé celui du pays dans son ensemble, atteignant 43 pour 100 000 habitants.

« Ces résultats soulignent le rôle de la mobilité sociale entre les États en tant que facteur clé de la propagation interrégionale du virus, avec des concentrations urbaines très peuplées et bien connectées dans la région du sud-est qui agissent comme les principales sources d'exportation du virus dans le pays », disent les auteurs de l'étude.

L'épidémiologiste Paulo Nadanovsky, de l'École nationale brésilienne de santé publique, déclare: « La géographie et la taille de la population sont toujours considérées comme des facteurs centraux pour expliquer l'évolution de l'épidémie, alors qu'en fait le problème central est la mobilité. »

«Le niveau actuel d'effort pour contenir la propagation du virus est insuffisant. Si la mobilité n'est pas limitée, les endroits qui n'ont pas eu d'épidémies en auront», explique Nadanovsky, qui n'a pas participé à l'étude.

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