Les travailleurs de la santé ont des problèmes de santé mentale pendant et après les pandémies

Les problèmes de santé mentale tels que le trouble de stress post-traumatique, l'anxiété et la dépression sont courants parmi le personnel de santé pendant et immédiatement après les pandémies – selon une nouvelle recherche de l'Université d'East Anglia.

Les chercheurs ont étudié comment le traitement des patients lors de pandémies antérieures comme le SRAS et le MERS affectait la santé mentale du personnel de première ligne.

Ils ont constaté que près d’un quart des agents de santé (23,4 pour cent) présentaient des symptômes de SSPT au cours de la phase «aiguë» la plus intense des précédentes flambées pandémiques – 11,9 pour cent des soignants présentaient encore des symptômes un an après.

Ils ont également examiné les données sur les niveaux élevés de détresse mentale et ont constaté que plus d'un tiers des agents de santé (34,1%) présentaient des symptômes tels que l'anxiété ou la dépression pendant la phase aiguë, tombant à 17,9% après six mois. Ce chiffre est cependant remonté à 29,3% après 12 mois ou plus.

L'équipe espère que leur travail aidera à mettre en évidence l'impact que la pandémie de Covid-19 pourrait avoir sur la santé mentale des médecins et des infirmières du monde entier.

Nous savons que Covid-19 pose des défis sans précédent au NHS et au personnel de santé du monde entier. Les infirmières, les médecins, les professionnels paramédicaux et tout le personnel de soutien basé dans les hôpitaux où les patients atteints de Covid-19 sont traités sont confrontés à une pression considérable, sur une période prolongée. En plus du défi de traiter un grand nombre de patients gravement malades, le personnel de première ligne doit également faire face à des menaces à sa propre santé physique par l'infection, d'autant plus qu'il a dû faire face à une pénurie d'équipements de protection individuelle essentiels. Les médias ont rapporté que les agents de santé traitant les patients atteints de coronavirus seront confrontés à un «tsunami» de problèmes de santé mentale en raison de leur travail. Nous voulions examiner cela en examinant de près les données existantes des pandémies précédentes pour mieux comprendre l'impact potentiel de Covid-19. Nous avons estimé la prévalence des troubles de santé mentale courants chez les agents de santé basés dans les hôpitaux touchés par une pandémie. Et nous espérons que notre travail aidera à informer les gestionnaires des hôpitaux du niveau de ressources nécessaires pour soutenir le personnel en ces temps difficiles.

Professeur Richard Meiser-Stedman, Norwich Medical School, UEA

Une équipe de psychologues cliniciens stagiaires – Sophie Allan, Rebecca Bealey, Jennifer Birch, Toby Cushing, Sheryl Parke et Georgina Sergi – tous de la Norwich Medical School de l'UEA, a étudié comment les pandémies précédentes affectaient la santé mentale des travailleurs de la santé, avec le soutien du professeur Meiser-Stedman et le Dr Michael Bloomfield, University College London.

Ils ont examiné 19 études qui comprenaient des données principalement sur l'épidémie de SRAS en Asie et au Canada, et qui avaient tendance à se concentrer sur la phase aiguë de la pandémie – pendant et jusqu'à environ six semaines après la pandémie.

Nous avons constaté que les symptômes de stress post-traumatique étaient élevés pendant la phase aiguë d'une pandémie et à 12 mois après la pandémie. Il existe des preuves que certains symptômes de santé mentale tels que les symptômes de stress post-traumatique s'améliorent naturellement avec le temps, mais nous ne pouvons pas en être sûrs. Les études que nous avons examinées comportaient des méthodes très différentes – par exemple, elles utilisaient différents questionnaires sur la santé mentale – nous devons donc être prudents quant aux résultats. Nous n’avons trouvé aucune différence entre les médecins et les infirmières souffrant de SSPT ou d’autres troubles psychiatriques, mais les données disponibles étaient limitées et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer cette question. Dans l'ensemble, il n'y a pas suffisamment d'études examinant l'impact des pandémies sur la santé mentale du personnel de santé. Des recherches supplémentaires sont nécessaires qui se concentrent spécifiquement sur Covid-19 et examinent la santé mentale des travailleurs de la santé à plus long terme.

Sophie Allan, École de médecine de Norwich, UEA

«La prévalence des troubles de santé mentale courants et liés au stress chez les agents de santé basés dans les hôpitaux touchés par une pandémie: une revue systématique rapide et une méta-analyse» est publiée dans le Journal européen de psychotraumatologie le 16 octobre 2020.

La source:

Université d'East Anglia

Référence du journal:

Allan, S.M., et coll. (2020) La prévalence des troubles de santé mentale courants et liés au stress chez les travailleurs de la santé basés dans les hôpitaux touchés par une pandémie: une revue systématique rapide et une méta-analyse. Journal européen de psychotraumatologie. doi.org/10.1080/20008198.2020.1810903.

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